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The trans-Alaska pipeline system facilitates shrub establishment in northern Alaska   /   Dwight, R.A.   Cairns, D.M.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 249-258, ill., maps
ASTIS record 84535

The Arctic tundra is undergoing many environmental changes in addition to increasing temperatures: these changes include permafrost degradation and increased shrubification. Disturbances related to infrastructure can also lead to similar environmental changes. The Trans-Alaska Pipeline System (TAPS) is an example of infrastructure that has made a major imprint on the Alaskan landscape. This paper assesses changes in shrub presence along the northernmost 255 km of the TAPS. We used historical satellite imagery from before construction of the TAPS in 1974 and contemporary satellite imagery from 2010 to 2016 to examine changes in shrub presence over time. We found a 51.8% increase in shrub presence adjacent to the pipeline compared to 2.6% in control areas. Additionally, shrub presence has increased significantly more in areas where the pipeline is buried, indicating that the disturbances linked to pipeline burial have likely created favorable conditions for shrub colonization. These results are important for predicting potential responses of tundra vegetation to disturbance, which will be crucial to forecasting the future of Arctic tundra vegetation.

La toundra de l’Arctique fait l’objet de nombreux changements environnementaux, sans compter que les températures augmentent. Ces changements touchent notamment la dégradation du pergélisol et l’intensification des arbustaies. Les perturbations découlant des infrastructures peuvent également entraîner des changements environnementaux semblables. Le réseau pipelinier transalaskien (TAPS) est un exemple d’infrastructure qui a laissé d’importantes traces sur le paysage de l’Alaska. Dans cet article, nous abordons les changements concernant les arbustes sur le tronçon de 255 km le plus au nord du TAPS. Nous nous sommes servis d’images satellitaires historiques datant d’avant la construction du TAPS en 1974 ainsi que d’images satellitaires contemporaines pour la période allant de 2010 à 2016 pour examiner les changements caractérisant les arbustes au fil des ans. Nous avons constaté une augmentation de 51,8 % pour ce qui est de la présence d’arbustes adjacents au pipeline, comparativement à 2,6 % dans les aires de contrôle. De plus, la présence d’arbustes a augmenté beaucoup plus là où le pipeline est enfoui sous la terre, ce qui indique que les perturbations liées à l’enfouissement du pipeline ont vraisemblablement créé des conditions favorables à l’établissement d’arbustes. Ces résultats jouent un grand rôle dans la prévision des réactions éventuelles de la végétation de la toundra aux perturbations, ce qui est crucial en matière de prévision de l’état futur de la végétation de la toundra de l’Arctique.


Changes in isotopic niches across stages of the annual cycle in the Arctic Tern (Sterna paradisaea)   /   Pratte, I.   Boadway, K.A.   Diamond, A.W.   Mallory, M.L.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 259-268, ill.
ASTIS record 84536

Arctic Terns (Sterna paradisaea) are iconic seabirds of polar latitudes, whose successful reproduction is thought to depend on local food supplies near breeding colonies. We used stable isotopes of carbon and nitrogen in eggs, blood, and feathers of terns breeding in the Canadian High Arctic to compare their isotopic niche between life history stages and between two years. The isotopic niche of terns was smaller during incubation than during pre-breeding or winter. Over two breeding seasons, isotopic profiles of Arctic Terns suggested the high importance of local, exogenous nutrient supplies to form eggs (i.e., an income breeding strategy). Our results illustrate that using stable isotopes to assess the niche of a seabird population during critical periods of its annual cycle could be an essential tool in determining the influence that local forage conditions have on breeding decisions, especially for species that mostly rely on exogenous sources of nutrients and energy for egg production.

La sterne arctique (Sterna paradisaea) est un oiseau de mer emblématique des latitudes polaires, dont la reproduction réussie dépendrait de l’approvisionnement en aliments à proximité des colonies de nidification. Nous avons utilisé les isotopes stables du carbone et de l’azote provenant des oeufs, du sang et des plumes des sternes se reproduisant dans l’Extrême-Arctique canadien pour comparer leur niche isotopique entre divers stades de leur cycle biologique ainsi qu’entre deux années différentes. La niche isotopique des sternes était plus petite pendant l’incubation qu’avant la reproduction ou que pendant l’hiver. Au cours des deux saisons de reproduction, les profils isotopiques des sternes arctiques ont laissé entrevoir la grande importance d’approvisionnements en nutriments locaux et exogènes pour la formation des oeufs (soit une stratégie de reproduction à approvisionnement). Nos résultats illustrent que l’utilisation des isotopes stables pour évaluer la niche de la population d’oiseaux de mer pendant les périodes critiques de leur cycle annuel pourrait constituer un outil essentiel pour déterminer l’influence qu’ont les conditions d’alimentation locales sur les décisions de reproduction, surtout pour les espèces qui dépendent de sources d’énergie et de nutriments exogènes pour la production des oeufs.


Arctic sea routes : potential new pathways for nonindigenous species spread   /   Nong, D.   Countryman, A.M.   Warziniack, T.   Grey, E.K.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 269-280, ill., map
ASTIS record 84537

This paper evaluates the potential effects of future commercial shipping through the Northern Sea Route and Northwest Passage on the spread of nonindigenous species (NIS) between Europe, the United States, and the Asia-Pacific region. We modeled NIS spread risk as a function of two factors: NIS introduction and NIS establishment. The change in risk of NIS introduction from one region to another is based on the expected commodity trade flow between the two regions given Arctic shipping routes. The risk of NIS establishment is based on current marine climate similarities between regions and projected 2030 terrestrial climate similarities. Results indicate that the United States, China, and Japan are at greatest risk for increased terrestrial and marine NIS spread to and from one another given their relatively high levels of trading activity and terrestrial and marine climate similarities. While increased trade between European and Asia-Pacific countries is expected in the future, only Japan has terrestrial climate similar enough to that of European countries to be considered a substantial terrestrial NIS spread risk, while China has the potential to increase the risk of marine NIS species spread in Europe.

Cet article évalue les effets potentiels de la navigation commerciale future dans la route maritime du Nord et le passage du Nord-Ouest sur la propagation d’espèces allogènes (EA) entre l’Europe, les États-Unis et la région de l’Asie-Pacifique. Nous avons modélisé le risque de propagation des EA en fonction de deux facteurs : l’introduction des EA et l’établissement des EA. La variation en matière de risque d’introduction des EA d’une région à l’autre est basée sur le flux prévu des échanges commerciaux entre les deux régions passant par les routes maritimes de l’Arctique. Le risque d’établissement des EA est fondé sur les similitudes climatiques maritimes actuelles entre les régions de même que sur les similitudes climatiques terrestres projetées pour 2030. Selon les résultats obtenus, les États-Unis, la Chine et le Japon courent les plus grands risques de propagation accrue d’EA marines et terrestres de part et d’autre en raison de leurs degrés relativement élevés d’activités commerciales et de leurs similitudes sur le plan climatique terrestre et maritime. Bien que l’on s’attende à l’augmentation du commerce entre les pays de l’Europe et de l’Asie-Pacifique, seul le Japon compte un climat terrestre suffisamment semblable à celui des pays européens pour être fortement considéré comme un risque de propagation terrestre des EA, tandis que la Chine pourrait accroître le risque de propagation des EA marines en Europe.


Growing-season temperature change across four decades in an Arctic tundra pond   /   McEwen, D.C.   Butler, M.G.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 281-291, ill., maps
ASTIS record 84538

We examined temperature dynamics across a 42-year period in a low-centered tundra polygon pond on the Arctic Coastal Plain of northern Alaska to assess potential changes in thermal dynamics for ponds of this type. Using water temperature data from a pond near Barrow (now Utqiagvik), Alaska, studied intensively during 1971 – 73 and again in 2007 – 12, we built an empirical model coupling historical air temperatures to measured pond temperatures for four summers. We then used the model to predict summer pond temperatures over a 42-year span, including 1974 – 2008, for which direct aquatic temperature records do not exist. Average pond temperatures during the growing season (1 May through 31 October) increased by 0.5°C decade-1 or 2.2°C over the 42-year period. Our simulations predicted the average date of spring thaw for the pond as 2 June (± 3 d), which did not change over the 42-year time period. However, average pond temperature during the first 30 days of the growing season increased from 1971 to 2012, suggesting that recently, ponds are warmer in early spring. The average date of pond sediment freeze over the 42 years shifted later by 15 days, from 28 September in 1971 to 13 October in 2012. These changes correspond to a growing season that has increased in length by 14 days, from 118 days in 1971 to 132 days in 2012. Contemporary temperature measurements in other shallow tundra ponds in northern Alaska show a high degree of temporal coherence (r = 0.93 – 0.99), which warrants the general conclusion that tundra ponds on Alaska’s Arctic Coastal Plain have undergone a significant change in thermal dynamics over the past four decades. Our results provide a means to incorporate these pond types into larger-scale simulations of Arctic climate change.

Nous avons examiné la dynamique des températures sur une période de 42 ans dans un étang de polygone de toundra concave sur la plaine côtière arctique du nord de l’Alaska dans le but d’évaluer les changements potentiels sur le plan de la dynamique thermique des étangs de ce type. À l’aide des données de la température de l’eau provenant d’un étang situé près de Barrow (maintenant Utqiagvik), en Alaska, étang ayant fait l’objet d’études intensives de 1971 à 1973 et de 2007 à 2012, nous avons construit un modèle empirique en couplant les températures de l’air historiques aux températures de quatre étés observées à l’étang. Ensuite, nous nous sommes servis de ce modèle pour prévoir les températures estivales de l’étang sur une période de 42 ans, incluant la période allant de 1974 à 2008, pour lesquelles il n’existe pas de données de températures aquatiques directes. Pendant la saison de croissance (du 1er mai au 31 octobre), les températures moyennes de l’étang ont augmenté de 0,5 °C par décennie-1 ou de 2,2 °C sur la période de 42 ans. Nos simulations ont permis de prévoir une date moyenne pour le dégel du printemps (± 3 j), ce qui n’a pas changé pendant la période de 42 ans. Cependant, la température moyenne de l’étang au cours des 30 premiers jours de la saison de croissance a augmenté entre 1971 et 2012, ce qui laisse entendre que depuis récemment, les étangs sont plus chauds au début du printemps. Sur la période de 42 ans, la date moyenne de gel des sédiments de l’étang a été retardée de 15 jours, passant ainsi du 28 septembre en 1971 au 13 octobre en 2012. Ces changements correspondent à une saison de croissance dont la durée a rallongé de 14 jours, passant de 118 jours en 1971 à 132 jours en 2012. Les mesures de températures contemporaines d’autres étangs de toundra peu profonds du nord de l’Alaska affichent un haut degré de cohérence temporelle (r = 0,93 – 0,99), ce qui permet de tirer la conclusion générale que les étangs de toundra de la plaine côtière arctique de l’Alaska ont connu un important changement sur le plan de la dynamique thermique au cours des quatre dernières décennies. Nos résultats permettent d’incorporer ces types d’étangs à des simulations à plus grande échelle du changement climatique de l’Arctique.


Who discovered the Northwest Passage?   /   Cavell, J.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 292-308, maps
ASTIS record 84539

In 1855 a parliamentary committee concluded that Robert McClure deserved to be rewarded as the discoverer of a Northwest Passage. Since then, various writers have put forward rival claims on behalf of Sir John Franklin, John Rae, and Roald Amundsen. This article examines the process of 19th-century European exploration in the Arctic Archipelago, the definition of discovering a passage that prevailed at the time, and the arguments for and against the various contenders. It concludes that while no one explorer was “the” discoverer, McClure’s achievement deserves reconsideration.

En 1855, un comité parlementaire a conclu que Robert McClure méritait de recevoir le titre de découvreur d’un passage du Nord-Ouest. Depuis lors, diverses personnes ont avancé des prétentions rivales à l’endroit de Sir John Franklin, de John Rae et de Roald Amundsen. Cet article se penche sur l’exploration européenne de l’archipel Arctique au XIXe siècle, sur la définition de la découverte d’un passage en vigueur à l’époque, de même que sur les arguments pour et contre les divers prétendants au titre. Nous concluons en affirmant que même si aucun des explorateurs n’a été « le » découvreur, les réalisations de Robert McClure méritent d’être considérées de nouveau.


Inuit approaches to naming and distinguishing caribou : considering language, place, and homeland toward improved co-management   /   Ljubicic, G.   Okpakok, S.   Robertson, S.   Mearns, R.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 309-333, maps
ASTIS record 84540

Qikiqtaq (King William Island), in the Kitikmeot region of Nunavut, has been largely overlooked in caribou research to date. Qikiqtaq is shown as blank, or as having uncertain status, in the majority of caribou herd range maps. However, our work with Inuit Elders and hunters in Uqsuqtuuq (Gjoa Haven) on the southeastern coast of Qikiqtaq made it clear that caribou migrate on and off the island seasonally, and some remain on the island year-round. Caribou were identified as a local research priority in 2010, and we have worked together with Uqsuqtuurmiut (people of Uqsuqtuuq) from 2011 to 2016 to document and share Uqsuqtuurmiut knowledge of caribou movements, hunting, and habitat, as well as the importance of caribou for community diets, livelihoods, and cultural practices. In this process, it was important to understand appropriate Inuktitut terminology and local approaches to naming and distinguishing caribou in the region. Uqsuqtuurmiut do not generally distinguish caribou (tuktuit in Inuktitut) according to herds, in the way that biologists or wildlife managers do. Locally, people differentiate four main types of caribou: iluiliup tuktuit (inland caribou), kingailaup tuktuit (island caribou), qungniit (reindeer), and a mixture of iluiliup tuktuit and kingailaup tuktuit. Through these names, along with reviewing approaches to naming and distinguishing caribou in other Kitikmeot and Kivalliq communities, we emphasize how Inuit-caribou connections are articulated and enacted through language, place, and homeland. In efforts to support more inclusive and meaningful incorporation of Inuit knowledge in caribou co-management, we suggest that careful consideration of Inuit approaches to naming and distinguishing caribou could aid communication and mutual understanding. Key considerations that emerged include (1) accounting for dialectical differences, (2) understanding relative geographic references, and (3) recognizing historical and contemporary influences of traditional homelands and societies on terminology used. These considerations have potential implications for identifying and discussing caribou, as well as for new or refined approaches to monitoring caribou herds and habitats, since these approaches are often the result of how herds are defined.

Jusqu’à présent, les recherches sur le caribou ont largement fait abstraction de l’île Qikiqtaq (île du Roi-Guillaume), dans la région de Kitikmeot, au Nunavut. La majorité des cartes montrant l’aire de répartition du caribou laissent l’île Qikiqtaq en blanc, ou indiquent que son statut est incertain. Toutefois, notre travail auprès d’aînés et de chasseurs inuits à Uqsuqtuuq (Gjoa Haven) sur la côte sud-est de Qikiqtaq a bien prouvé que les caribous migrent sur l’île et en repartent de façon saisonnière, et que certains restent sur l’île toute l’année. Le caribou a été décrété comme sujet de recherche prioritaire à l’échelle locale en 2010, et de 2011 à 2016, nous avons travaillé en collaboration avec les Uqsuqtuurmiut (le peuple d’Uqsuqtuuq) pour documenter et partager les connaissances des Uqsuqtuurmiut sur les déplacements, la chasse et l’habitat des caribous, ainsi que l’importance du caribou pour le régime alimentaire des gens, les moyens de subsistance et les pratiques culturelles. Dans le cadre de ce processus, il était important de comprendre la terminologie appropriée en inuktitut et les approches locales prises pour nommer et distinguer les espèces de caribous de la région. Les Uqsuqtuurmiut ne distinguent généralement pas le caribou (tuktuit en inuktitut) par hardes, comme le font les biologistes ou les gestionnaires de la faune. À l’échelle locale, les gens distinguent quatre principaux types de caribous : le caribou des terres intérieures (iluiliup tuktuit), le caribou des îles (kingailaup tuktuit), le renne (qungniit) et un mélange d’iluiliup tuktuit et de kingailaup tuktuit. En ayant recours à ces noms, ainsi qu’en revoyant les approches employées pour nommer et distinguer le caribou dans les autres collectivités de Kitikmeot et de Kivalliq, nous mettons l’accent sur la façon dont les relations entre les Inuit et les caribous se manifestent et sont exprimées selon la langue, l’endroit et la patrie. Dans le but d’appuyer l’intégration plus inclusive et significative des connaissances des Inuit aux fins de la cogestion du caribou, nous croyons qu’un examen attentif des approches utilisées par les Inuit pour nommer et distinguer les caribous pourrait faciliter la communication et la compréhension mutuelle. Les principales considérations qui en découlent sont : 1) la prise en compte des différences de dialecte, 2) la compréhension des références géographiques relatives et 3) la reconnaissance des influences historiques et contemporaines des patries et sociétés traditionnelles sur la terminologie employée. Ces considérations ont des répercussions potentielles sur l’identification du caribou et les discussions à leur sujet, ainsi que sur l’établissement d’approches nouvelles et plus perfectionnées pour surveiller les hardes et les habitats de caribous, puisque ces approches sont souvent le résultat de la façon dont les hardes sont définies.


Seal occurrence and habitat use during summer in Petermann Fjord, northwestern Greenland   /   Lomac-MacNair, K.   Jakobsson, M.   Mix, A.   Freire, F.   Hogan, K.   Mayer, L.   Smultea, M.A.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 334-348, ill., maps
ASTIS record 84541

Ice-associated seals are considered especially susceptible and are potentially the first to modify distribution and habitat use in response to physical changes associated with the changing climate. Petermann Glacier, part of a unique ice-tongue fjord environment in a rarely studied region of northwestern Greenland, lost substantial sections of its ice tongue during major 2010 and 2012 calving events. As a result, changes in seal habitat may have occurred. Seal occurrence and distribution data were collected in Petermann Fjord and adjacent Nares Strait region over 27 days (2 to 28 August) during the multidisciplinary scientific Petermann 2015 Expedition on the icebreaker Oden. During 239.4 hours of dedicated observation effort, a total of 312 individuals were recorded, representing four species: bearded seal (Erignathus barbatus), hooded seal (Crystophora cristata), harp seal (Pagophilus groenlandicus), and ringed seal (Pusa hispida). Ringed seals were recorded significantly more than the other species (X2 = 347.4, df = 3, p < 0.001, n = 307). We found significant differences between species in haul-out (resting on ice) behavior (X2 = 133.1, df = 3, p < 0.001, n = 307). Bearded seals were more frequently hauled out (73.1% n = 49), whereas ringed seals were almost exclusively in water (93.9%, n = 200). Differences in average depth and ice coverage where species occurred were also significant: harp seals and bearded seals were found in deeper water and areas of greater ice coverage (harp seals: 663 ± 366 m and 65 ± 14% ice cover; bearded seals: 598 ± 259 m and 50 ± 21% ice cover), while hooded seals and ringed seals were found in shallower water with lower ice coverage (hooded seals: 490 ± 163 m and 38 ± 19% ice cover; ringed seals: 496 ± 235 m, and 21 ± 20% ice cover). Our study provides an initial look at how High Arctic seals use the rapidly changing Petermann Fjord and how physical variables influence their distribution in one of the few remaining ice-tongue fjord environments.

Les phoques associés aux glaces sont considérés comme très susceptibles et sont potentiellement les premiers à modifier la répartition de leur population et la façon dont ils utilisent leur habitat en réponse aux changements physiques découlant des changements climatiques. Le glacier Petermann fait partie d’une langue glaciaire de fjord unique dans une région rarement étudiée du nord-ouest du Groenland. De gros blocs de glace se sont détachés du glacier Petermann pendant le vêlage de 2010 à 2012. Par conséquent, l’habitat des phoques aurait pu être modifié. Pendant 27 jours (du 2 au 28 août), des données sur la présence et la répartition des phoques ont été recueillies au fjord Petermann et dans la région adjacente du détroit de Nares dans le cadre de l’expédition scientifique multidisciplinaire Petermann 2015 sur le brise-glace Oden. Au cours de 239,4 heures d’observation soutenue, la présence d’un total de 312 phoques représentant quatre espèces a été notée : le phoque barbu (Erignathus barbatus), le phoque à capuchon (Crystophora cristata), le phoque du Groenland (Pagophilus groenlandicus) et le phoque annelé (Pusa hispida). La présence de phoques annelés est considérablement plus importante que celle des autres espèces (X2 = 347,4, ddl = 3, p < 0,001, n = 307). Nous avons constaté une différence significative dans les comportements d’échouerie (repos sur la glace) des phoques selon les espèces (X2 = 133,11, ddl = 3, p < 0,001, n = 307). Les phoques barbus étaient plus souvent hors de l’eau (73,1 %, n = 49), tandis que les phoques annelés se trouvaient presque exclusivement dans l’eau (93,9 %, n = 200). Des différences significatives en ce qui a trait à la présence des espèces selon la profondeur et la couverture glaciaire ont été notées. Les phoques du Groenland et les phoques barbus fréquentent les profondeurs d’eau moyennes (663 ± 366 m et 598 ± 259 m, respectivement) et les régions où la couverture de glace correspond à la moyenne supérieure (65 ± 14 % et 50 ± 21 %, respectivement), tandis que les phoques à capuchon et les phoques annelés fréquentent les eaux moins profondes (490 ± 163 m et 496 ± 235 m, respectivement) et les régions où la couverture de glace correspond à la moyenne inférieure (38 ± 19 % et 21 ± 20, respectivement). Notre étude présente un premier aperçu de la façon dont les phoques de l’Extrême-Arctique utilisent le fjord Petermann en évolution rapide et de l’influence des variables physiques sur leur répartition dans l’une des rares langues glaciaires de fjord restantes.


Some unique bone, antler and ivory artefacts from Phillip’s Garden (EeBi-1), a Dorset Paleo-Inuit settlement in northwestern Newfoundland   /   Wells, P.J.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 355-359, ill., maps
ASTIS record 84542

Introduction: The first people of Arctic Canada and Greenland entered the region from northwestern Alaska and quickly spread eastward around 4500 years ago. For more than 3000 years, they moved throughout this vast area, taking advantage of the seasonal availability of vital resources that arrived fairly predictably in different locations. In this largely treeless region with poor soils and a short growing season, people relied upon animals for food, fur, sinew, fat for fuel, and the raw materials from which to manufacture tools. Not surprisingly, the ecology of animal species determined much of people's settlement and migration patterns. … In this essay, I present three object types that were identified in a larger technological study of a Dorset PaleoInuit bone, antler, and ivory tool assemblage from Phillip's Garden (EeBi-1) on the coast of western Newfoundland (Fig. 1) (Wells, 2012; Wells and Renouf, 2014; Wells et al., 2014). My goal is to bring these obscure objects forward for consideration by others interested in the development and distribution of material culture traditions among the Paleo-Inuit.


Arctic Observing Summit (AOS) 2018 statement and call to action   /   Arctic Observing Summit Executive Committee Members
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. 360-361
ASTIS record 84552

The Arctic Observing Summit (AOS) is an international conference that aims to provide community-driven, science-based guidance for the design, implementation, coordination, and operation of a sustained (decades-long) international network of Arctic observing systems. The AOS provides a platform for addressing urgent and broadly recognized needs of Arctic observing across all components of the Arctic system, including the human component. The AOS fosters communication and international collaboration and coordination of long-term observations to improve our understanding of system-scale Arctic change and responses to it. The AOS is an international forum that aims to optimize resource allocation, minimize information gaps, and avoid duplication by coordinating efforts and exchanging information among researchers, agencies, northern peoples, non-governmental organizations, the private sector, and others involved or interested in longterm observing activities. The 2018 AOS was the fourth Summit, following those held in Vancouver, Canada, in 2013, Helsinki, Finland in 2014, and Fairbanks, USA, in 2016. Summits are structured thematically, building iteratively on previous outcomes and recommendations. In 2018, delegates focused on the business case for a pan-Arctic observing system. The following statement summarizes the main conclusions, recommendations, and call to action from the Arctic Observing Summit 2018 held in Davos, Switzerland, on 24-26 June 2018. The Summit Statement is based on the summaries of the working group deliberations and was reviewed during the final plenary session of the conference. In addition to the Summit Statement below, background documents, presentations, and materials from previous events can be found at www.arcticobservingsummit.org.


Acknowledging our past editor   /   Wells, P.J.
Arctic, v. 71, no. 3, Sept. 2018, p. iii
ASTIS record 84561

I approach my first issue as editor of the journal Arctic with great trepidation, not only because this venerable publication has, for almost 80 years, published the works of some of the greatest Arctic scientists and social scientists, but also because I am following in the footsteps of Karen McCullough, an extraordinarily competent editor, whose example is simultaneously an inspiration and the source of my apprehension. Many of the journal's authors and readers are familiar with Karen's editorial work, but few know how Karen's background prepared her for working on this multidisciplinary Arctic publication. As she departs from the front of house at the Arctic Institute of North America, I would like to share a little about how Karen became such a brilliant editor. Karen studied archaeology, a discipline that borrows ideas from other disciplines and searches them for answers to questions about what motivated people in the past. Knowledge of geomorphology, palaeo-environments, animal ecology, ocean currents, and of course social sciences was a necessary part of any archaeological scholar's interest in contextualizing human intentions. In 1978, while completing her MA on Iroquoian history at the University of Calgary, Karen spent her first field season in the Arctic. In the Bache Peninsula region of Ellesmere Island, she discovered some of the earliest pre-contact Inuit (Thule) settlements, and she went on to spend 15 seasons in the region surveying and excavating sites. The early years of this work formed the basis of her PhD research, which had a significant impact on our understanding of when the Inuit first settled the eastern Arctic, the nature of that settlement, and their initial contact with Europeans. Some of this work, including The Ruin Islanders: Early Thule Culture Pioneers in the Eastern High Arctic (1989), was published by the Canadian Museum of History. One long-term result of Karen's research was the building of strong and enduring cooperation with Danish colleagues in Greenland. ...


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