AINA Logo
Publications

 


Does Canada's new Fisheries Act leave some Arctic fish or habitats behind?   /   Gantner, N.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. iii-v, ill.
ASTIS record 79547
PDF

Canada, internationally praised for its natural beauty and strong environmental legislation to protect its terrestrial, aquatic, and marine ecosystems, is undergoing a legislative makeover. With extraction of natural resources in Canada's North becoming more and more economically viable, the current Government of Canada has expressly committed to responsible resource development. Recent changes to the Fisheries Act (henceforth, "the Act"), expressly aimed at unleashing Canada's natural resources, came into effect on 25 November 2013, and focus now on commercial, recreational, and Aboriginal (CRA) fisheries (Government of Canada, 2013). The changes to the Act were contested by contributors to the careful maturation of the Act (Langer, 2012) and in court by First Nations (Ecojustice, 2013). Opposition and concerns have been expressed by scientists (de Kerckhove et al., 2013; Hutchings and Post, 2013), as the implications of these changes remain vastly untested (Walton, 2013). Fish communities in Canadian Arctic environments are particularly valuable to Arctic peoples and vulnerable to stressors such as climate change and resource development. Baseline information on Arctic oceans, lakes, and rivers and their ecology is sparse, with local indigenous ecological knowledge often representing the only long-term information available, which limits assessments of status and trends (CAFF, 2010). In addition, some Arctic fisheries (or their fishes) that were previously protected may not yet be commercially developed or even designated as CRA fisheries, and such fisheries, if not protected under the amended Act, could be lost. Moreover, and contrary to intuition, environmental regulation has been significantly weakened, while resource development and associated infrastructure in Canada's Arctic are expected to increase drastically. This imbalance is explored here, using a linear infrastructure project and the adjacent aquatic environments as an example. In the shadow of high-profile oil sands and pipeline portfolios, a remarkable undertaking is underway farther north: the completion of the first all-weather highway to Canada's Arctic Ocean, the Inuvik-to-Tuk Highway (ITH). The ITH project, jointly proposed by the Government of the Northwest Territories Ministry of Transportation, Town of Inuvik, and Hamlet of Tuktoyaktuk, is co-funded by the territorial and federal governments (cost estimate ~$300M). This project in the Inuvialuit Settlement Region (ISR) has gained little public attention in southern Canada, although it has been anticipated and debated locally. The construction of the approximately 140 km section of highway will pose a range of economic, social, and environmental challenges and opportunities. A review of the project by the Environmental Impact Review Board (EIRB) examined the interactions of the construction, use, and weathering of the ITH and their potential impacts on the landscape, underlying permafrost, thousands of water bodies and their inhabitants, and migratory wildlife. The EIRB recommends approval of the project, with an extensive list of recommendations and conditions to alleviate concerns raised during the process (EIRB, 2013). Regulators and decision makers are now considering the recommendations regarding the construction of this challenging infrastructure project, considered critical for the region's (and country's) economy, as it will open access to new economic opportunity and resources in the ISR. Residents of Inuvik and Tuktoyaktuk are anxious to learn about the further fate of this project, as it pertains to their own livelihood and that of future generations. ...


A hadrosaurid (Dinosauria: Ornithischia) from the Late Cretaceous (Campanian) Kanguk Formation of Axel Heiberg Island, Nunavut, Canada, and its ecological and geographical implications   /   Vavrek, M.J.   Hills, L.V.   Currie, P.J.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 1-9, ill., maps
ASTIS record 79548
PDF

A hadrosaurid vertebra was recovered during a palynological survey of the Upper Cretaceous Kanguk Formation in the eastern Canadian Arctic. This vertebra represents the farthest north record of any non-avian dinosaur to date. Although highly abraded, the fossil nonetheless represents an interesting biogeographic data point. During the Campanian, when this vertebra was deposited, the eastern Canadian Arctic was likely isolated both from western North America by the Western Interior Seaway and from more southern regions of eastern North America by the Hudson Seaway. This fossil suggests that large-bodied hadrosaurid dinosaurs may have inhabited a large polar insular landmass during the Late Cretaceous, where they would have lived year-round, unable to migrate to more southern regions during winters. It is possible that the resident herbivorous dinosaurs could have fed on non-deciduous conifers, as well as other woody twigs and stems, during the long, dark winter months when most deciduous plant species had lost their leaves.

La vertèbre d'un hadrosauridé a été retrouvée pendant l'étude palynologique de la formation Kanguk remontant au Crétacé supérieur, dans l'est de l'Arctique canadien. Il s'agit de la vertèbre appartenant à un dinosaure non avien qui a été recueillie la plus au nord jusqu'à maintenant. Même si ce fossile est fortement abrasé, il n'en reste pas moins qu'il représente un point de donnée biogéographique intéressant. Pendant le Campanien, lorsque cette vertèbre a été déposée, l'est de l'Arctique canadien était vraisemblablement isolé de l'ouest de l'Amérique du Nord par la mer intérieure occidentale, et des régions plus au sud de l'est de l'Amérique du Nord par le bras de mer Hudson. Ce fossile suggère que de gros dinosaures hadrosauridés auraient pu habiter une grande masse terrestre insulaire polaire pendant le Crétacé tardif, où ils auraient évolué à l'année, étant incapables de migrer vers les régions plus au sud pendant l'hiver. Il est possible que les dinosaures herbivores résidents se soient nourris de conifères non décidus ainsi que d'autres tiges ou brindilles ligneuses pendant les longs mois sombres de l'hiver, lorsque la plupart des espèces végétales décidues avaient perdu leurs feuilles.


Birds and mammals of Prince Leopold Island, Nunavut, 1975-2012   /   Gaston, A.J.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 10-19, ill., maps
ASTIS record 79549
PDF

Prince Leopold Island is the most important marine bird colony in the Canadian High Arctic. An Environment Canada research camp on the island was occupied for varying periods (mean 37 days) during 18 summers from 1975 to 2012. Research concentrated on the biology of the marine bird colonies, but incidental notes were kept on other sightings of birds and mammals. Forty-seven species of birds, of which 12 bred, six species of terrestrial mammals, four seals, and three whales were recorded on or from the island. Sightings of Ivory Gull and Brant decreased over the period considered, while sightings of Peregrine Falcons and breeding records of Baird's Sandpipers increased. Collared lemmings invaded the island in 2009, and extensive evidence of their presence was found by 2012. Arctic fox presence has become more frequent. Some or all of these changes may be related to recent climate warming and increased precipitation in the area. Eleven species of small passerines that normally do not breed north of the tree line were recorded, most often in June, suggesting that their appearance was due to migration overshoot. The regular appearance of southern passerines suggests that colonization of the Arctic Archipelago by sub-Arctic species may occur rapidly if climate and vegetation become more suitable.

L'île Prince Leopold recèle la plus importante colonie d'oiseaux marins de l'Extrême-Arctique canadien. Un campement de recherche d'Environnement Canada installé sur l'île a été occupé pendant diverses périodes (d'une moyenne de 37 jours) échelonnées sur 18 étés, allant de 1975 à 2012. Bien que les études aient principalement porté sur la biologie des colonies d'oiseaux marins, des notes connexes ont été prises à l'égard de l'observation d'autres oiseaux et de mammifères. L'observation de quarante-sept espèces d'oiseaux, dont 12 étaient des oiseaux nicheurs, de six espèces de mammifères terrestres, de quatre phoques et de trois baleines a été consignée sur l'île ou à partir de l'île. Au cours des années à l'étude, les observations de mouettes blanches et de bernaches cravants ont diminué, tandis que les observations de faucons pèlerins et les observations de nidification de bécasseaux de Baird ont augmenté. Le lemming variable a envahi l'île en 2009, et de nombreuses preuves de sa présence ont été trouvées en 2012. La présence du renard arctique s'est également amplifiée. Une partie ou la totalité de ces changements pourrait être attribuable au réchauffement planétaire et aux précipitations accrues dans la région. Onze espèces de petits passereaux qui ne se reproduisent normalement pas au nord de la limite forestière ont été répertoriées, la plupart du temps en juin, ce qui suggère que leur présence était attribuable au dépassement de la migration. La présence régulière des passereaux du sud laisse entrevoir que la colonisation de l'archipel Arctique par les espèces subarctiques pourrait se produire rapidement si le climat et la végétation devenaient plus appropriés.


Invasive species management programs in Alaska : a survey of statewide expenditures, 2007-11   /   Schwörer, T.   Federer, R.N.   Ferren, H.J.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 20-27, ill., map
ASTIS record 79551
PDF

Invasive species have already reduced biodiversity, damaged the environment, threatened human health, and created economic losses worldwide. Alaska, by contrast, had relatively few invasive species for most of the 20th century. But increased population and development in recent years have brought an influx of non-native species. However, the problem remains in its infancy, and Alaska still has the opportunity to take advantage of cost-effective management, given appropriate coordination among government agencies and private groups. To help improve such coordination and increase public understanding about this issue, the authors collected data on spending to manage invasive species in Alaska between 2007 and 2011. Such spending increased from $4.7 million in 2007 to $6.9 million in 2010, and it totaled $29 million over the entire study period. Federal agencies paid 84% of that total, non-profits paid 9%, the State of Alaska paid 5%, local governments paid 2%, and private donors paid less than 1%. Most spending (79%) targeted invasive terrestrial plants and animals, but spending for invasive marine and freshwater organisms increased over the period. The largest individual expenses were for eradicating Norway rats that were killing bird populations on an Aleutian island ($5 million), northern pike that were eating juvenile salmon in lakes of Southcentral Alaska ($2.7 million), and European rabbits that were destroying bird habitat in southwestern Alaska ($0.8 million). Overall, research accounted for 24%, monitoring for 20%, eradication for 20%, administration and planning for 11%, and other spending for 25% of total expenditures. The number of jobs in managing invasive species increased over the study period, as did volunteer efforts, which may suggest increasing public awareness about this issue in Alaska.

Les espèces envahissantes ont déjà eu pour effet de réduire la biodiversité, de nuire à l'environnement, de menacer la santé de l'être humain et d'engendrer des pertes économiques partout dans le monde. Malgré tout, pendant la quasi-totalité du XXe siècle, relativement peu d'espèces envahissantes ont atteint l'Alaska. Cela dit, l'augmentation de la population et les travaux d'aménagement qui ont eu cours dans la région ces dernières années ont apporté une panoplie de plantes non indigènes. Cependant, puisque le problème n'en est qu'à ses débuts, il n'est pas trop tard pour l'Alaska de profiter d'une gestion économique qui serait le fruit d'une coordination adéquate entre les organismes gouvernementaux et des groupes privés. Afin de faciliter cette coordination et d'aider les gens à mieux comprendre cet enjeu, les auteurs ont recueilli des données sur les sommes affectées à la gestion des espèces envahissantes en Alaska entre 2007 et 2011. Ces dépenses sont passées de4,7 millions de dollars en 2007 à 6,9 millions de dollars en 2010. Pendant toute la période visée par l'étude, elles ont totalisé 29 millions de dollars. Les organismes fédéraux ont affecté 84 % de cette somme et les organismes sans but lucratif ont affecté 9 % du total, tandis que l'État de l'Alaska a versé 5 % du total, les gouvernements locaux, 2%, et des particuliers, moins de 1 %. La plus grande partie des fonds affectés à la lutte des espèces envahissantes (79 %) visait les plantes et les animaux terrestres, bien que les fonds injectés dans la lutte des espèces marines et des organismes envahissants d'eau douce aient augmenté pendant la période. Les dépenses les plus importantes visaient l'éradication des rats de Norvège qui tuaient les populations d'oiseaux sur une île aléoutienne (5 millions de dollars), du brochet du Nord qui mangeait le saumon juvénile des lacs du centre-sud de l'Alaska (2,7 millions de dollars), et des lapins d'Europe qui détruisaient l'habitat de la faune avienne dans le sud-ouest de l'Alaska (0,8 million de dollars). Dans l'ensemble, les dépenses se sont réparties comme suit : 24 % pour les travaux de recherche, 20 % pour la surveillance, 20 % pour l'éradication, 11 % pour l'administration et la planification, et 25 % pour des dépenses diverses. Au cours de la période visée par l'étude, le nombre d'emplois consacré à la lutte des espèces envahissantes s'est accru, comme cela a été le cas du travail accompli par des bénévoles, ce qui laisse entendre que le grand public est de plus en plus conscient de cet enjeu en Alaska.


Climatology of the forest-tundra ecotone at a maritime Subarctic-alpine site, Mealy Mountains, Labrador   /   Jacobs, J.D.   Chan, S.   Sutton, E.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 28-42, ill., maps
ASTIS record 79552
PDF

Climatological investigations were conducted from 2001 to 2009 in the central Mealy Mountains, Labrador (53.6° N), as part of interdisciplinary research on tree line ecology and climate change. The aim was to describe local climatic and edaphic variables along an altitudinal gradient from the closed forest edge to the alpine tundra and to relate recent changes in regional climate to potential changes in the forest tundra ecotone. Results show relatively warm, moist summers and cool winters, with abundant precipitation and moderate to gale-force winds. At ca. 600 m a.s.l., the tree line was characterized by 694 ± 85 growing degree-days and a mean July air temperature of 12.9 ± 0.8°C. Growing season soil temperatures of ca. 8°C were similar across the forest-tundra ecotone, but their seasonal regimes differed among subzones. Soil nutrient fluxes showed some variation but no consistent pattern that would suggest nutrients as a limiting factor. Snow depth in the forest-tundra subzone was more variable than in the forest, indicating that microtopography is an important factor for tree survival there in winter. Comparisons of the field data with long-term regional climatic and hydrographic records show that conditions have become warmer and drier in the most recent decade compared with the previous half-century or more. Concurrent vegetation studies indicate that changes expected with a warming climate are already occurring.

De 2001 à 2009, des études climatologiques ont été effectuées dans les monts centraux Mealy, au Labrador (53,6° N) dans le cadre d’une recherche interdisciplinaire sur l’écologie de la limite forestière et le changement climatique. Ces études avaient pour but de décrire les variables climatiques et édaphiques locales le long d’une pente altitudinale allant de la lisière de la forêt dense jusqu’à la toundra alpine. Elles avaient également pour but de faire le lien entre les récents changements enregistrés dans le climat régional et les changements susceptibles de se produire dans l’écotone de la toundra forestière. Les résultats montrent des étés humides et relativement chauds ainsi que des hivers frais, avec des précipitations abondantes et des vents allant de modérés à coups de vent. À environ 600 m ASL, la limite forestière était caractérisée par 694 ± 85 degrés-jours de croissance et une température de l’air moyenne de 12,9 ± 0,8 °C en juillet. En saison de croissance, les températures du sol d’environ 8 °C étaient semblables à la grandeur de l’écotone de la forêt-toundra, bien que les régimes saisonniers différaient d’une sous-zone à l’autre. Les flux de nutriments du sol affichaient une certaine variation, mais il n’existait aucun modèle uniforme laissant entrevoir que les nutriments pouvaient être un facteur limitant. L’épaisseur de la neige dans la sous-zone forêt-toundra variait plus que dans la forêt, ce qui indique que la microtopographie est un facteur important pour la survie des arbres dans cet endroit-là l’hiver. La comparaison des données obtenues sur le terrain aux données climatiques et hydrographiques régionales à long terme laisse entrevoir que les conditions se sont réchauffées et asséchées au cours de la toute dernière décennie comparativement au demi-siècle précédent ou plus. Les études concurrentes sur la végétation indiquent que les changements qui étaient escomptés de même que le réchauffement du climat se manifestent déjà.


The Boulder Patch (north Alaska, Beaufort Sea) and its benthic algal flora   /   Wilce, R.T.   Dunton, K.H.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 43-56, ill., maps
ASTIS record 79557
PDF

We describe the benthic algal flora within the Boulder Patch, a unique and relatively isolated assemblage of cobbles and boulders in the Alaskan Beaufort Sea, on the basis of a compilation of opportunistic in situ collections made from 1977 to 2006. The Boulder Patch is a shallow (4 - 7 m) High Arctic kelp community containing 78 benthic algal species, all of which represent approximately one-half of the pan-Arctic benthic flora (140 species) including one recognized cyanophyte (Calothrix scopulorum), one dinophyte (Rufusiella foslieana), 26 green algae, 25 brown algae, and 25 red algal species. Two brown algae are Arctic endemics, and 41 of the 78 Boulder Patch species also occur in the North Pacific Ocean and southeast Alaska. Both endemic species occur widely in the Arctic Ocean and extend into the northern North Atlantic Ocean. All 78 Boulder Patch species occur widely in the northeast Atlantic Ocean. No recognizable endemic species from the boreal/subarctic Pacific and Atlantic Oceans are present in the Boulder Patch. Only four species, two of which are closely related and host-specific, show a poleward shift from the boreal to the High Arctic environment. The algal composition of the Boulder Patch and characterization of these algal communities represent an invaluable baseline in which to assess future change in an Arctic system that is undergoing rapid warming. Our baseline analysis of the benthic flora of the Boulder Patch reveals a habitat characterized by an unexpected high diversity and unique phytogeography for a relatively isolated benthic algal assemblage of the north polar ocean.

Nous décrivons la flore algale benthique faisant partie de la Boulder Patch, un assemblage unique et relativement isolé de galets et de rochers de la mer de Beaufort alaskienne. Cette description s'appuie sur la compilation de collections opportunistes recueillies sur place de 1977 à 2006. La Boulder Patch est un varech peu profond (de 4 à 7 m) de l'Extrême-Arctique qui contient 78 espèces d'algues benthiques, représentant environ la moitié de la flore benthique panarctique (140 espèces), dont une cyanophyte reconnue (Calothrix scopulorum), une dinophyte (Rufusiella foslieana), 26 algues vertes,25 algues brunes et 25 espèces algales rouges. Deux algues brunes sont endémiques à l'Arctique, et 41 des 78 espèces de la Boulder Patch se retrouvent également dans l'océan Pacifique Nord et dans le sud-est de l'Alaska. Les deux espèces endémiques se trouvent souvent dans l'océan Arctique et s'étendent jusque dans le nord de l'Atlantique Nord. Les 78 espèces de la Boulder Patch sont fortement répandues dans le nord-est de l'océan Atlantique. Aucune espèce endémique reconnaissable des segments boréaux et subarctiques des océans Pacifique et Atlantique ne sont présents dans la Boulder Patch. Seulement quatre espèces, dont deux sont très proches et spécifiques à un hôte, montrent un déplacement vers le pôle, du milieu boréal au milieu de l'Extrême-Arctique. La composition algale de la Boulder Patch et la caractérisation de ces communautés algales représentent une précieuse base de référence permettant d'évaluer les changements à venir dans un système arctique où le réchauffement se produit rapidement. L'analyse de notre base de référence de la flore benthique de la Boulder Patch révèle un habitat caractérisé par une grande diversité inattendue et par une phytogéographie unique pour un assemblage algal benthique relativement isolé de l'océan polaire nordique.


An interdisciplinary approach to documenting knowledge : plants and their uses in southern Greenland   /   Whitecloud, S.S.   Grenoble, L.A.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 57-70, maps
ASTIS record 79559
PDF

The native language of west Greenland, Kalaallisut, is robust, with over 50 000 speakers among approximately 56 000 inhabitants. However, many people in Nuuk, the capital and largest city, believe traditional knowledge of plant uses has been lost as a result of extensive Danish contact. Our findings indicate that in southern Greenland local knowledge of plant uses is greater than believed. Interviews conducted with people in two southern communities, Nanortalik and Qassiarsuk, showed that people acquire knowledge about plants through a vast number of resources, not only Inuit knowledge from elders, but also published European sources and experimentation, raising questions about the extent to which such knowledge can be labeled traditional or ancestral. We documented more than 50 taxa and 205 plant uses in seven broad categories: medicine, beverages, food, herbs and spices, fuel, ritual, and material culture, the last category consisting primarily of decorative uses. Although medicinal uses account for the largest amount (~27%), the combination of the food, beverage, and herbs and spices/condiment categories make up nearly half of all uses. Some plants, in particular mushrooms and seaweed, were identified as edible but are not consumed. All consultants are fluent speakers of Kalaallisut, and identified the majority of plants. However, only 12 species were identified by everyone consulted, and some plants were identified by their Danish name. Some plant names and uses have remained consistent along the migration route of Inuit ancestors across the Arctic, while others have been lost or changed over time.

La langue autochtone de l'ouest du Groenland, le kalaallisut, est une langue robuste. Elle est parlée par plus de 50 000 personnes relevant d'une population d'environ 56 000 habitants. Cependant, de nombreuses personnes de Nuuk, la capitale et également la plus grande ville du pays, croient que les connaissances traditionnelles des plantes se sont perdues en raison des contacts trop grands avec les Danois. Nos observations indiquent cependant que dans le sud du Groenland, la connaissance des plantes locales est meilleure que ce que les gens croient. Des entrevues réalisées auprès de gens faisant partie de deux collectivités du Sud, Nanortalik et Qassiarsuk, montrent que les gens acquièrent des connaissances au sujet des plantes au moyen de diverses sources, non seulement les aînés inuits, mais aussi à partir de sources européennes publiées et d'expérimentation, ce qui a pour effet de soulever des questions à savoir dans quelle mesure les connaissances peuvent être considérées comme traditionnelles ou ancestrales. Nous avons répertorié plus de 50 taxons et de 205 utilisations de plantes relevant de sept grandes catégories : médecine, boissons, aliments, herbes et épices, carburants, rituels et culture matérielle. Cette dernière catégorie prend principalement la forme d'usages décoratifs. Bien que les utilisations à caractère médicinal représentent la plus grande partie des utilisations (~27 %), l'ensemble des catégories des aliments, des boissons et des herbes et épices-condiments représente près de la moitié de tous les usages. Certaines plantes, plus particulièrement les champignons et les algues, étaient considérées comme comestibles, sans pour autant être consommées. Toutes les personnes consultées parlent le kalaallisut couramment, et elles ont réussi à identifier la majorité des plantes. Toutefois, seulement 12 espèces ont été identifiées par toutes les personnes consultées, et certaines plantes ont été identifiées au moyen de leur nom danois. Le nom et l'uti lisation de certaines plantes sont restés les mêmes le long de la route de migration des ancêtres inuits à l'échelle de l'Arctique, tandis que d'autres se sont perdus ou ont été modifiés au fil du temps.


Vulnerability to freshwater changes in the Inuit settlement region of Nunatsiavut, Labrador : a case study from Rigolet   /   Goldhar, C.   Bell, T.   Wolf, J.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 71-83, ill., maps
ASTIS record 79561
PDF

Drawing on vulnerability approaches from the climate change literature, this paper explores the vulnerability of residents of the community of Rigolet, Nunatsiavut, Labrador, to changes in freshwater. Our approach emphasizes local preferences and values. We analyze the results from 89 household interviews (88% response) and targeted interviews in Rigolet to consider the human experience of climate variability and change. Residents report that changes in the spatial and temporal distribution of freshwater are currently challenging their ability to access preferred drinking water and food sources and are adding to the financial barriers that restrict their time spent on the land. The results of our study suggest that Rigolet residents are successfully adapting to existing freshwater changes in their watershed, though these adaptations have not come without sacrifice. The adaptive capacity of Rigolet residents has been supported by resource flexibility and experience-based knowledge of freshwater variability within their watershed, among other factors. Findings suggest that the exposure of sub-Arctic and Arctic communities to freshwater changes and their capacity to adapt are largely shaped by the lifeways of residents and the manner and degree to which they are dependent on local freshwater systems.

Cet article explore la vulnérabilité des résidents de Rigolet, au Nunatsiavut, Labrador, vis-à-vis des changements caractérisant l'eau douce en s'appuyant sur les approches de vulnérabilité puisées dans la documentation sur le changement climatique. Notre démarche met l'accent sur les préférences et les valeurs locales. Nous analysons les résultats de 89 entrevues réalisées auprès de divers ménages (taux de réponse de 88 %) et d'entrevues ciblées effectuées à Rigolet afin de considérer la réaction de l'être humain vis-à-vis de la variabilité et du changement climatique. Les résidents signalent que les changements enregistrés sur le plan de la répartition spatiale et temporelle de l'eau douce leur posent des difficultés pour ce qui est de l'accès à leurs sources préférées d'eau potable et de nourriture, ce qui a également pour effet d'amplifier les obstacles financiers, car ils restreignent le temps qu'ils passent sur le territoire. Les résultats de notre étude suggèrent que les résidents de Rigolet réussissent à s'adapter aux changements caractérisant l'eau douce au sein de leur bassin hydrographique, mais que ces adaptations ne se sont pas faites sans sacrifices. La capacité d'adaptation des résidents de Rigolet a notamment été facilitée par la flexibilité des ressources et les connaissances de la variabilité de l'eau douce découlant de l'expérience au sein même de leur bassin hydrographique. Nos observations laissent entendre que les changements en matière d'eau douce que connaissent les communautés subarctiques et arctiques de même que leur capacité d'adaptation sont largement attribuables aux modes de vie des résidents et à la manière et au degré dont ils dépendent des réseaux d'eau douce de la région.


Contemporary diet of bowhead whales (Balaena mysticetus) from the eastern Canadian Arctic inferred from fatty acid biomarkers   /   Pomerleau, C.   Lesage, V.   Winkler, G.   Rosenberg, B.   Ferguson, S.H.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 84-92, ill., map
ASTIS record 79562
PDF

The diet and feeding ecology of Eastern Canada - West Greenland bowhead whales were examined using fatty acid (FA) composition of the outer blubber layer of 50 individuals sampled during the summers of 2008 and 2009. Bowhead blubber was rich in the following FAs: 14:0, 16:0, 16:1n - 7, 18:0, 18:1n - 11, 18:1n - 9, 18:1n - 7, 20:1n - 11, 20:1n - 9, 20:1n - 7, 20:5n - 3, 22:1n - 11, 22:1n - 9, 22:5n - 3, and 22:6n - 3, which together accounted for 91% of total FAs identified. Four groups of bowhead whales were identified from their FA signatures using multivariate analysis. Long-chain monounsaturated fatty acids (MUFAs) (20:1n - 9, 20:1n - 11, 22:1n - 9, and 22:1n - 11) and polyunsaturated fatty acids (PUFAs) (20:5n - 3, 22:5n - 3, 22:6n - 3) accounted for most of the variance among groups. Whales from a single sampling site segregated into different groups, some of which included whales from other sampling sites, suggesting summer mixing of whales from different wintering areas and prey assemblages, or alternatively, selective feeding. FA composition was similar in males and females and among whales of different age classes, which suggests that these different groups shared foraging areas and had similar diets. The blubber of bowhead whales from the eastern Canadian Arctic was composed of high proportions of calanoid copepod markers (20:1n - 9 and 22:1n - 11), especially compared to the adipose tissue of western Arctic bowhead whales. This finding suggests that Calanus spp. were likely a major prey item. Given the expected change in Arctic zooplankton assemblages with climate warming, bowhead whales, through their FA biomarkers, may serve as sentinels of change in Arctic ecosystems.

Afin d’approfondir les connaissances sur la diète et l’écologie alimentaire de la baleine boréale de la population EC-WG, nous avons examiné la composition en acides gras de la couche de graisse sous-cutanée de 50 animaux échantillonnés durant les étés 2008 et 2009. Les baleines boréales étaient riches en certains acides gras (AG) notamment 14:0, 16:0, 16:1n-7, 18:0, 18:1n-11, 18:1n-9, 18:1n-7, 20:1n-11, 20:1n-9, 20:1n-7, 20:5n-3, 22:1n-11, 22:1n-9, 22:5n-3 et 22:6n-3. Ces 15 acides gras constituaient 91 % de tous les acides gras identifiés. Nous avons identifié quatre groupes de baleines à l’aide d’une analyse composée principale dans une analyse de fonction discriminante. Les acides gras monoinsaturés à longue chaîne (MUFAs) (20:1n-9, 20:1n-11, 22:1n-9 et 22:1n-11) et les acides gras Oméga-3 polyinsaturés (PUFAs) (20:5n-3, 22:5n-3 et 22:6n3) étaient responsables de la majorité de la variance entre les groupes de baleines. Chacun des quatre groupes de baleines était constitué d’animaux provenant d’une même région ainsi que de régions différentes. Ces résultats suggèrent que des baleines boréales avec des sites d’hivernage différents partagent un même site d’alimentation estival et/ou que les baleines boréales ont une alimentation sélective. La composition en acide gras du tissu adipeux était semblable chez les mâles et les femelles ainsi qu’entre les individus de différentes classes de tailles, ce qui suggère une diète similaire ou des aires d’alimentation communes. Le tissu adipeux des baleines boréales de l’Arctique de l’Est canadien était constitué d’une plus grande proportion de marqueurs spécifiques de copépodes calanoides (20:1n – 9 et 22:1n – 11) comparativement aux baleines boréales de l’Arctique de l’Ouest. Les résultats de notre étude suggèrent que Calanus spp. est une proie importante de la diète des baleines boréales de la population de l’est du Canada et de l’ouest du Groenland. Compte tenu de l’évolution attendue dans les assemblages de zooplancton de l’Arctique en raison du réchauffement climatique, les baleines boréales, par leurs biomarqueurs AG, peuvent servir de sentinelles des changements dans les écosystèmes.


Thaw settlement hazard of permafrost related to climate warming in Alaska   /   Hong, E.   Perkins, R.   Trainor, S.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 93-103, maps
ASTIS record 79564
PDF

Permafrost temperatures have increased in Alaska since the 1960s, and many impacts of climate warming are associated with permafrost thaw. Thaw of permafrost caused by increases in permafrost temperature may result in thaw settlement and significant damage to infrastructure. The goal of this research is to identify regions of Alaska at risk from thaw subsidence related to climate warming and to determine the relative risk of those regions. We developed a Permafrost Settlement Hazard Index (PSHI) by analyzing anticipated climate warming and the ecological characteristics that regulate thaw subsidence. This analysis provides statistical verification that the discontinuous permafrost region is at more risk of thaw settlement than other regions of Alaska. In addition, it estimates future thaw subsidence risk in Alaska in 2050 using future temperature increases projected by published climate models. Results indicate increased thaw subsidence risk in northern Alaska in 2050, with the greatest increase expected in parts of northwest Alaska. However, in the interior and southwest Alaska, projected disappearance of permafrost from the surface will reduce the risk of thaw subsidence.

Depuis les années 1960, les températures du pergélisol de l'Alaska ont augmenté, et de nombreuses incidences du réchauffement climatique sont liées au dégel du pergélisol. Le dégel du pergélisol découlant de l'augmentation des températures du pergélisol donne lieu au tassement dû au dégel et à d'importants dommages à l'infrastructure. L'objectif de cette recherche consiste à cerner les régions de l'Alaska qui sont à risque d'affaissement attribuable au dégel résultant du réchauffement climatique, ainsi qu'à déterminer le risque relatif qui existe dans ces régions. Nous avons mis au point un indice du danger de tassement du pergélisol (PSHI) en nous appuyant sur l'analyse du réchauffement climatique prévu et sur les caractéristiques écologiques qui régularisent les affaissements résultant du dégel. Cette analyse a permis d'obtenir la vérification statistique selon laquelle les zones à pergélisol discontinu sont plus à risque de subir du tassement dû au dégel que les autres régions de l'Alaska. Par ailleurs, l'analyse permet d'estimer les risques futurs de tassement dû au dégel en Alaska en 2050 en s'appuyant sur les augmentations de température projetées par les modèles climatiques publiés. Les résultats indiquent que le risque d'affaissement attribuable au dégel sera accru dans le nord de l'Alaska en 2050, et que l'augmentation la plus grande devrait se produire dans le nord-ouest de l'Alaska. Cependant, dans l'intérieur et le sud-ouest de l'Alaska, la disparition projetée du pergélisol de la surface réduira le risque d'affaissement attribuable au dégel.


Quality assessment of meteorological data for the Beaufort and Chukchi Sea coastal region using automated routines   /   Shulski, M.D.   You, J.   Krieger, J.R.   Baule, W.   Zhang, J.   Zhang, X.   Horowitz, W.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 104-112, ill., map
ASTIS record 79565
PDF

Meteorological observations from more than 250 stations in the Beaufort and Chukchi Sea coastal, interior, and offshore regions were gathered and quality-controlled for the period 1979 through 2009. These stations represent many different observing networks that operate in the region for the purposes of aviation, fire weather, coastal weather, climate, surface radiation, and hydrology and report data hourly or sub-hourly. A unified data quality control (QC) has been applied to these multi-resource data, incorporating three main QC procedures: the threshold test (identifying instances of an observation falling outside of a normal range); the step change test (identifying consecutive values that are excessively different); and the persistence test (flagging instances of excessively high or low variability in the observations). Methods previously developed for daily data QC do not work well for hourly data because they flag too many data entries. Improvements were developed to obtain the proper limits for hourly data QC. These QC procedures are able to identify the suspect data while producing far fewer Type I errors (the erroneous flagging of valid data). The fraction of flagged data for the entire database illustrates that the persistence test was failed the most often (1.34%), followed by the threshold (0.99%) and step change tests (0.02%). Comparisons based on neighboring stations were not performed for the database; however, correlations between nearby stations show promise, indicating that this type of check may be a viable option in such cases. This integrated high temporal resolution dataset will be invaluable for weather and climate analysis, as well as regional modeling applications, in an area that is undergoing significant climatic change.

Des observations météorologiques provenant de plus de 250 stations des régions côtières, intérieures et extracôtières de la mer de Beaufort et de la mer des Tchouktches ont été recueillies pendant la période allant de 1979 à 2009, puis elles ont fait l'objet d'un contrôle de la qualité. Ces stations relèvent de plusieurs réseaux d'observation différents qui existent dans la région à des fins d'aviation, de météorologie forestière, de météorologie côtière, de climat, de rayonnement de surface et d'hydrologie, et elles fournissent des données horaires ou subhoraires. Un contrôle de la qualité (CQ) unifié des données a été appliqué à ces données provenant de sources multiples en faisant appel à trois méthodes principales de CQ, soit le test d'acceptabilité (qui a permis de déterminer dans quels cas une observation ne faisait pas partie de la gamme normale); le test de la variation discrète (qui a permis de détecter les valeurs consécutives qui sont excessivement différentes); et le test de la persistance (qui a permis de repérer les cas de variabilité excessivement élevée ou basse). Les anciennes méthodes de CQ des données quotidiennes ne donnent pas de bons résultats dans le cas des données horaires parce qu'elles se trouvent à signaler un trop grand nombre d'entrées de données. Des améliorations ont été apportées afin d'obtenir les bonnes limites en vue du CQ des données horaires. Ces méthodes de CQ permettent de repérer les données douteuses et produisent beaucoup moins d'erreurs de type I (le signalement erroné de données valables). La fraction de données signalées pour l'ensemble de la base de données illustre que le test de persistance a échoué le plus souvent (1,34 %), suivi du test d'acceptabilité (0,99 %) et des tests de la variation discrète (0,02 %). Des comparaisons effectuées avec les données de stations avoisinantes n'ont pas été effectuées pour la base de données. Cependant, des corrélations entre les stations annexes s'avéraient prometteuses, ce qui a laissé entendre que ce type de vérification pourrait présenter une option viable dans de tels cas. Cet ensemble de données intégrées à haute résolution temporelle aura une très grande valeur pour l'analyse météorologique et climatique ainsi que pour les applications de modélisation régionale dans une région où le changement climatique est important.


Letter to the editor : a principled approach to research and development in Inuit Nunangat starts with the people   /   Audla, T.   Smith, D.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 120-121
ASTIS record 79569
PDF

The Inuit of Canada, through our respective national and international representative organizations, Inuit Tapiriit Kanatami (ITK) and Inuit Circumpolar Council (ICC)-Canada, are providing this joint response to The Lakehead Manifesto: Principles for Research and Development in the North, which appeared in the June 2013 issue of Arctic (Morris et al., 2013). It is extremely discouraging to find that the Manifesto was developed and published without the involvement of the very people whose interests the Manifesto's principles purport to serve. We are not surprised to see that other Northerners also share similar concerns (Ogden and Thomas, 2013). We recognize that many of the researchers involved with the drafting of this Manifesto have built their careers on decades of dedicated research in the Arctic, and that the Manifesto was written out of passionate concern about intensifying and competing pressures on the Arctic and its peoples. However, it is precisely because of the authors' substantial knowledge of the Arctic that we are particularly troubled by what we would describe as the colonial approach of the Manifesto. It is at best naïve - and at worst, highly paternalistic - to discount the efforts and the capacity of Inuit residents of the Arctic to envision and develop solutions to meet the intensifying pressures faced in their homelands. We agree that the Arctic is a harbinger of impending change in other areas of the world, but it is also the homeland of societies and cultures actively developing and implementing innovative and integrated solutions to the complex challenges and opportunities they are facing. In contrast, the Manifesto's principles imply to an uninformed reader that the Arctic, like the Antarctic, is the common heritage of humanity and essentially devoid of research and development governance structures. Neither the historical nor recent instructive and important statements provided by Inuit are referred to, noted, or reflected in the Manifesto. We can only conclude that they were not considered in the deliberations of its authors. Additionally, from conversations with Inuit organizations throughout Canada, it is evident that no consultations or dialogue were cultivated in advance of the Manifesto's publication. ...


John Martin Campbell (1927-2013)   /   Dixon, E.J.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 122-123, port.
ASTIS record 79570
PDF

John (Jack) Martin Campbell began his Arctic research in 1956, when he conducted an archeological survey and excavations in the area of Anaktuvuk Pass in Alaska's central Brooks Range. On the basis of his analysis of a series of archeological sites, he defined the Kavik, Kayuk, Tuktu, and Kogruk archeological complexes. His pioneering work demonstrated thousands of years of human land use in the central Brooks Range. His studies underscored the need for archeological research in Interior Alaska, in addition to coastal regions, in order to provide a holistic understanding of the development of high-latitude human adaptations. Campbell also conducted ethnographic research in Alaska. His research along Alaska's Copper River drainage led to the publication of three volumes describing the environment, settlement patterns, and social structure of the Ahtna people. At Anaktuvuk Pass, he became a friend and student of Simon Paneak, a bilingual Nunamiut elder who willingly shared his knowledge with scientists and researchers. Campbell worked with Paneak between 1967 and 1969, during which time Paneak completed a series of drawings, maps, and descriptions of Nunamiut life. Published 23 years after Paneak's death, In a Hungry Country: Essays by Simon Paneak, was a tribute to Paneak's extensive traditional ecological knowledge, made possible by Campbell's stewardship and careful editing (Campbell, 2004). In 1964, Campbell returned as a faculty member to the University of New Mexico, where he remained for the rest of his career. He was chairman of the Anthropology Department (1964 - 72) and director and acting director of the Maxwell Museum of Anthropology (1970 - 74). ... Although primarily known as an archeologist, Campbell made significant contributions to ornithology and photographic art. He researched and authored at least eight professional ornithological papers, focusing primarily on Arctic and subarctic species. ...


Sixty years of polar research and teaching : the McGill Subarctic Research Station   /   Adams, P.
Arctic, v. 67, no. 1, Mar. 2014, p. 124-131, ill., map
ASTIS record 79573
PDF

The McGill Sub-Arctic Research Laboratory opened in 1954, when the railroad from the new port of Sept Îles reached Knob Lake (later Schefferville), Quebec, to open up the massive iron mines of that region. "The Lab" was an outpost of McGill University, Montreal, staffed by a faculty member (the director), graduate students, and a senior meteorological observer. McGill had the contract to run the new mining town's aviation weather station. It did this by training four graduate students a year to work as weather observers while taking courses from the director, conducting local year-round Lab research projects, and preparing field-based thesis research of their own. Typically, the students spent 12 months at the Lab plus an additional summer working on their own field research before returning to McGill to complete their degrees. The Lab also acted as a field base for visiting students and researchers from Canada and overseas, as field stations do today. The Lab, situated at the end of the newly built railroad ("an expedition at the head of steel," according to the late F.K. Hare), was a pioneering university enterprise at a time when there was a great need to train Canadian polar researchers, and when the huge Quebec-Labrador peninsula was still remarkably unknown (Fig. 1). The Lab operated in this fashion until 1971, when it became the McGill Subarctic Research Station that it is today. It produced a stream of polar scholars and a wealth of research publications.


© Arctic Institute of North America. Records from this database may be used freely for research and educational purposes, but may not be used to create databases or publications for distribution outside your own organization without prior permission from ASTIS.