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The archaeology and paleoecology of alpine ice patches : a global perspective   /   Andrews, T.D.   MacKay, G.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. iii-vi, ill.
ASTIS record 76332
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At a recent conference called Frozen Pasts, held in Trondheim, Norway, in October 2010, presentations by researchers from five continents addressed a broad sweep of human history and culture, including the archaeological remains of caribou or reindeer hunting preserved in ice patches in North America and Norway; stratified Paleo-Eskimo middens in Greenland permafrost; First World War archaeological remains melting from snow patches in the Italian Alps; the conservation of Scott's hut in Antarctica; permafrost burials of Iron Age Scythians in the Altai Mountains; and the discovery of Inca mummies in the Andes of Argentina. Linked only by their setting in the cryosphere, that part of the Earth's surface where water is frozen for at least part of the year in the form of snow, ice, or permafrost (Slaymaker and Kelly, 2007), the papers also served to catalogue the impact that global warming is having on archaeological remains. Permafrost, alpine snow patches, glaciers, and other components of the cryosphere are melting at alarming rates. The impact of these changes - altered regional climate patterns, rising sea levels, and catastrophic slope collapses from thawing permafrost, among others - are putting heritage resources at risk, requiring urgent action from archaeologists and other heritage specialists. By sharing their experiences at conferences like Frozen Pasts, archaeologists and other researchers are cataloguing these impacts while working to define a new sub-discipline: archaeology of the terrestrial cryosphere. It is in this spirit that we present this special supplement of the journal Arctic, which brings together 12 articles in the emerging field of alpine ice patch archaeology from North America and Europe. Linked by their association with either caribou or reindeer hunting or human travel in alpine environments, these articles provide a fascinating perspective on the cryogenically preserved artifacts and biological specimens being revealed by the melting of perennial snow and ice in high alpine settings. The first six papers present the findings of the Northwest Territories (NWT) Ice Patch Study, an International Polar Year (IPY) Project funded by the Government of Canada between 2006 and 2010. IPY is the largest-ever program of scientific research focused on the Arctic and Antarctic regions (Government of Canada, 2011), and its results are leading to significant advances in our understanding of the effects of climate change on the circumpolar world and its people. The Government of Canada's IPY Program envisioned an intense "pulse" of multidisciplinary research focused on two main themes: 1) climate change impacts and adaptation and 2) the health and well-being of northern Canadians. The research design advanced by the IPY Program encouraged partnerships across disciplines in order to investigate these themes in their full complexity. This approach is reflected in these papers, which explore the human, ecological, and physical dimensions of alpine ice patches in the Selwyn Mountains of the NWT. ... As the papers in this volume demonstrate, alpine ice patches can provide important baseline data on caribou population genetics and health that can be applied in future research and management. Further research is urgently required to understand ecological change and the resulting impact on heritage resources associated with these significant habitats. In conclusion, and as the papers here attest, alpine areas throughout the circumpolar North are experiencing melting at alarming rates. This rapid melting is affecting extant caribou and reindeer herds, while revealing new archaeological finds. Archaeological research has been initiated in several jurisdictions to document these changes, though in many others, work has yet to begin. As a group, the papers in this volume suggest that the phenomenon of ice patch hunting could exist anywhere where humans and caribou or reindeer interacted at some point in the past in an alpine environment; the northern Rockies, Torngats, Baffin Mountains, the Pyrenees, the Altai, and the Urals, among others, all seem like mountain environments with high potential. With this in mind, perhaps the greatest contribution this collection of papers has to offer is inspiration.


Archaeological investigations of alpine ice patches in the Selwyn Mountains, Northwest Territories, Canada   /   Andrews, T.D.   MacKay, G.   Andrew, L.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 1-21, ill., maps
ASTIS record 76337
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Inspired by the groundbreaking investigation of ice patch archaeology in Yukon Territory, the authors began exploring the Mackenzie, Selwyn, and Richardson Mountains for ice patch archaeological sites in 2000. Through remote sensing analysis, followed by intensive field surveys in the Selwyn and Mackenzie Mountains, we documented eight ice patch sites containing well-preserved archaeological artifacts and biological specimens. Twenty additional ice patches exhibit the key indicators of ice patch archaeological sites (permanent or intermittent ice and snow lenses containing caribou fecal matter, faunal material, or both), but so far these patches have not yielded artifacts. Collections from ice patches in the Selwyn Mountains include examples of three precontact hunting technologies: throwing dart (atlatl), bow-and-arrow, and snare. Atlatl technology, represented by the distal ends of two darts dating to 2410 and 2310 14C yr BP, predates bow-and-arrow technology, represented by two complete arrows, two distal shaft fragments, and a partial bow dating between 850 and 270 14C yr BP. A ground squirrel snare dates to 970 14C yr BP. Caribou dominates the faunal remains recovered from the ice patches. These data suggest that hunting on ice patches was part of a broader-spectrum summer subsistence economy focused on a broad alpine valley, known locally as K'atieh, and that hunters tended to target ice patches close to other subsistence locations in this area.

Inspiré par les travaux révolutionnaires de l'archéologie des névés menés dans le territoire du Yukon, les auteurs ont commencé en l'an 2000 l'exploration des montagnes du Mackenzie, de Selwyn et de Richardson afin d'y trouver des sites archéologiques associés à des névés. L'analyse des données de la télédétection suivie d'un programme de prospection intensif dans les montagnes de Selwyn et du Mackenzie a permis de documenter huit sites de névés qui contiennent des objets archéologiques et des spécimens biologiques bien conservés. Vingt autres sites présentent les caractéristiques des sites archéologiques de névés (soit des lentilles de glace et de neige permanentes ou semi-permanentes contenant des matières fécales et (ou) de la faune), mais n'ont livré pour l'instant aucun artefact. Les collections des névés des montagnes Selwyn comprennent des exemplaires de trois systèmes d'armes de chasse antérieures au contact. La technique du tir au propulseur est représentée par les extrémités distales de deux lances datant de 2410 et 2310 années radiocarbones BP et est antérieure à celle de l'arc et de la flèche qui consiste en deux flèches complètes, deux fragments distaux de hampe et un arc incomplet datés entre 850 et 270 années radiocarbones BP. Un piège à spermophile date de 970 années radiocarbones BP. Les ossements de caribou dominent les restes de faune trouvés dans les névés. Ces données laissent entendre que la chasse dans les zones alpines faisait partie d'une économie de subsistance estivale dans laquelle un large éventail d'espèces était chassé. Ces activités de subsistance se concentraient dans les larges vallées alpines, connues localement sous le nom de K'atieh et les chasseurs avaient tendance à cibler les névés localisés à proximité des autres ressources de la région.


Alpine ice patches and Shúhtagot'ine land use in the Mackenzie and Selwyn Mountains, Northwest Territories, Canada   /   Andrews, T.D.   MacKay, G.   Andrew, L.   Stephenson, W.   Barker, A.   Alix, C.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 22-42, ill., maps
ASTIS record 76339
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The NWT Ice Patch Study was developed in partnership with the Shúhtagot'ine residents of Tulita, Northwest Territories, Canada. This paper explores how Shúhtagot'ine traditional knowledge, collected through the direct participation of Elders in our archaeological fieldwork, science camps with Elders and youth, Elder interviews, and traditional land-use mapping, is informing our interpretation of archaeological data collected at alpine ice patches in the Selwyn Mountains. While knowledge of bow-and-arrow and snare technologies persists in Shúhtagot'ine culture, Shúhtagot'ine oral history does not contain detailed knowledge of throwing dart technology. Using data collected in our traditional land-use mapping project, we consider the role of ice patches in the broader context of Shúhtagot'ine land use. We propose that resource harvesting on high alpine plateaus and adjacent ice patches in the summer was more important in late precontact times than it was after contact. Shúhtagot'ine land-use practices involve long-distance travel in all seasons. Safe travel in the alpine landscape requires detailed knowledge of environmental conditions, such as snow and ice conditions, and respectful engagement with the spiritual entities inhabiting the landscape.

L'étude des névés des Territoires du Nord-Ouest a été réalisée en collaboration avec les Shúhtagot'ine de Tulita, dans les Territoires du Nord-Ouest, au Canada. Le présent article explore comment le savoir traditionnel des Shúhtagot'ine, recueilli lors de la participation directe des aînés à nos fouilles archéologiques, à des camps de sciences où aînés et plus jeunes participaient, à des entrevues avec les aînés et au relevé cartographique de l'utilisation traditionnelle des terres influence et éclaire notre interprétation des données archéologiques recueillies dans les névés alpins de la chaîne de Selwyn. Bien que le savoir relatif aux techniques de l'arc et de la flèche et de la chasse au collet est encore bien présent dans la culture des Shúhtagot'ine, leur histoire orale ne fait aucune allusion à la technique du tir au propulseur. En nous appuyant sur les données recueillies dans le cadre de notre projet de cartographie de l'utilisation traditionnelle des terres, nous considérons le rôle des névés dans le plus contexte plus large de l'utilisation du territoire par les Shúhtagot'ine. Nous proposons que la récolte estivale des ressources sur les hauts plateaux alpins et les névés adjacents était plus importante à la période juste avant le contact qu'à celle qui a suivi. Les pratiques d'utilisation des terres par les Shúhtagot'ine impliquent des déplacements sur de longues distances à toutes saisons. La sûreté des déplacements en milieu alpin nécessite une connaissance détaillée des conditions environnementales, telles que l'état de la neige et de la glace, de même qu'une interaction respectueuse avec les entités spirituelles qui habitent le milieu.


Morphology and development of ice patches in Northwest Territories, Canada   /   Meulendyk, T.   Moorman, B.J.   Andrews, T.D.   MacKay, G.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 43-58, ill., maps
ASTIS record 76340
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Permanent ice patches in the western Canadian Subarctic have been recently identified as sources of cryogenically preserved artifacts and biological specimens. The formation, composition, and constancy of these ice patches have yet to be studied. As part of the Northwest Territories (NWT) Ice Patch Study, ground-penetrating radar (GPR) and ice coring were used to examine the stratigraphy and internal structure of two ice patches. Results show the patches are composed of a core of distinct offset units, up to several metres thick, covered by a blanket of firn and snow. The interfaces between the units of ice are often demarcated by thin sections of frozen caribou dung and fine sediment. Radiocarbon dates of dung extracted from ice cores have revealed a long history for these perennial patches, up to 4400 years BP. Ice patch growth is discontinuous and occurs intermittently. Extensive time gaps exist between the units of ice, indicating that summers of catastrophic melt can interrupt extended periods of net accumulation. The results of this work not only display the character of ice patch development, but also indicate the significant role that ice patches can play in reconstructing the paleoenvironmental conditions of an area.

Récemment, on a déterminé que les névés permanents du subarctique de l'Ouest canadien constituent des sources d'artefacts et de spécimens biologiques préservés cryogéniquement. La formation, la composition et la constance de ces névés n'ont toujours pas été étudiées. Dans le cadre de l'étude des névés des Territoires du Nord-Ouest, on a recouru à des géoradars (GPR) et au carottage de la glace pour examiner la stratigraphie et la structure interne de deux névés. Les résultats indiquent que les névés sont composés d'un noyau d'unités distinctes et décalées, mesurant plusieurs mètres d'épaisseur et recouvertes d'une couverture de vieille neige et de neige. L'interface entre les unités de glace est souvent démarquée par de minces sections de déjections de caribou gelées et de sédiments fins. La datation au radiocarbone des déjections extraites des carottes de glace révèle que ces névés pérennes ont une longue histoire, remontant jusqu'à 4400 ans BP. L'amplification des névés est discontinue et se produit de manière intermittente. Des écarts de temps considérables existent entre les unités de glace, ce qui laisse entendre que des étés de fonte catastrophique peuvent interrompre les périodes prolongées d'accumulation nette. Les résultats de cette étude laissent non seulement entrevoir le caractère de la formation des névés, mais indiquent également le rôle important que les névés peuvent jouer dans la reconstruction des conditions paléoenvironnementales d'une région.


Diet and habitat of mountain woodland caribou inferred from dung preserved in 5000-year-old alpine ice in the Selwyn Mountains, Northwest Territories, Canada   /   Galloway, J.M.   Adamczewski, J.   Schock, D.M.   Andrews, T.D.   MacKay, G.   Bowyer, M.E.   Meulendyk, T.   Moorman, B.J.   Kutz, S.J.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 59-79, ill., maps
ASTIS record 76347
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Alpine ice patches are unique repositories of cryogenically preserved archaeological artefacts and biological specimens. Recent melting of ice in the Selwyn Mountains, Northwest Territories, Canada, has exposed layers of dung accumulated during seasonal use of ice patches by mountain woodland caribou of the ancestral Redstone population over the past ca. 5250 years. Although attempts to isolate the DNA of known caribou parasites were unsuccessful, the dung has yielded numerous well-preserved and diverse plant remains and palynomorphs. Plant remains preserved in dung suggest that the ancestral Redstone caribou population foraged on a variety of lichens (30%), bryophytes and lycopods (26.7%), shrubs (21.6%), grasses (10.5%), sedges (7.8%), and forbs (3.4%) during summer use of alpine ice. Dung palynomorph assemblages depict a mosaic of plant communities growing in the caribou's summer habitat, including downslope boreal components and upslope floristically diverse herbaceous communities. Pollen and spore content of dung is only broadly similar to late Holocene assemblages preserved in lake sediments and peat in the study region, and differences are likely due to the influence of local vegetation and animal forage behaviour. The 5000-year legacy of summer use of alpine ice patches by mountain woodland caribou suggests that these small, long-lived features may be important for the health of caribou populations in the Selwyn/Mackenzie Mountain range.

Les névés des régions alpines constituent des réserves uniques d'artefacts archéologiques et de spécimens biologiques préservés cryogéniquement. La fonte récente des glaces de la chaîne de Selwyn, dans les Territoires du Nord-Ouest, au Canada, a mis au jour des couches de déjections animales qui ont été accumulées lors de l'usage saisonnier des névés par le caribou des bois des montagnes de la population ancestrale de Redstone au cours des quelques 5250 dernières années. Bien que les tentatives visant à isoler l'ADN des parasites connus du caribou aient échoué, les déjections ont permis de repérer de nombreux restes et palynomorphes de végétaux bien préservés et variés. Les restes de végétaux qui ont été conservés dans les déjections animales laissent croire que la population de caribou ancestrale de Redstone s'alimentait d'une variété de lichens (30 %), de bryophytes et de lycopodes (26,7 %), d'arbrisseaux (21,6 %), de graminées (10,5 %), de foin plat (7,8 %) et de plantes herbacées non graminoïdes (3,4 %) lorsqu'ils utilisaient la glace alpine pendant l'été. Les assemblages de palynomorphes provenant des déjections laissent entrevoir la croissance d'une mosaïque de peuplements végétaux au sein de l'habitat d'été du caribou, ce qui comprend des composantes boréales en pentes descendantes et des peuplements végétaux herbacés floristiquement variés en pentes ascendantes. La teneur en pollen et en spores des déjections animales est seulement largement similaire aux assemblages de l'Holocène tardif préservés dans les sédiments lacustres et dans la tourbe de la région visée par l'étude. Les différences sont vraisemblablement attribuables à l'influence de la végétation locale et au comportement alimentaire des animaux. L'utilisation estivale des névés des régions alpines par le caribou des bois des montagnes ces 5 000 dernières années laisse entrevoir que ces petites caractéristiques longévives pourraient revêtir de l'importance pour la santé des populations de caribou de la chaîne de Selwyn et des monts Mackenzie.


Ancient DNA reveals genetic continuity in mountain woodland caribou of the Mackenzie and Selwyn Mountains, Northwest Territories, Canada   /   Letts, B.   Fulton, T.L.   Stiller, M.   Andrews, T.D.   MacKay, G.   Popko, R.   Shapiro, B.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 80-94, ill., maps
ASTIS record 76348
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We examine the mitochondrial genetic stability of mountain woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) in the Mackenzie and Selwyn Mountains, Northwest Territories, over the last 4000 years. Unlike caribou populations in the Yukon, populations in the Northwest Territories show no evidence for mitochondrial genetic turnover during that period, which indicates that they were not adversely affected by the widespread deposition of the White River tephra around 1200 years ago. We detect moderate genetic differentiation between mountain woodland and barren-ground caribou in both territories, lending support to the current subspecies designations. In addition, we identify moderate genetic differentiation between Northwest Territories and western Yukon mountain woodland caribou, suggesting that there has been minimal mixing of matrilines between these herds.

Nous examinons la stabilité génétique mitochondriale des caribous des bois des montagnes (Rangifer tarandus caribou) qui ont évolué dans les monts Mackenzie et dans la chaîne de Selwyn, Territoires du Nord-Ouest, ces 4 000 dernières années. Contrairement aux populations de caribou du Yukon, les populations de caribou des Territoires du Nord-Ouest ne montrent aucun signe de rotation génétique mitochondriale pendant cette période, ce qui indique qu'ils n'ont pas été affectés de manière défavorable par le dépôt à grande échelle du téphra de la rivière White, il y a environ 1 200 ans. Nous détectons une différentiation génétique modérée entre le caribou des bois des montagnes et le caribou de la toundra dans les deux territoires, ce qui vient appuyer les désignations actuelles de sous-espèces. Par ailleurs, nous avons dénoté une différenciation génétique modérée entre le caribou des bois des montagnes des Territoires du Nord-Ouest et celui de l'ouest du Yukon, ce qui laisse croire qu'il y aurait eu peu de mélanges matrilinéaires entre ces troupeaux.


A thousand years of lost hunting arrows : wood analysis of ice patch remains in northwestern Canada   /   Alix, C.   Hare, P.G.   Andrews, T.D.   MacKay, G.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 95-117, ill., maps
ASTIS record 76349
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Discussions of the development of past hunting equipment generally focus on lithic and bone projectile points and foreshafts, as these are often the only elements remaining in archaeological sites. In the last 15 years, the archaeology of alpine ice patches has provided a unique opportunity to analyze hunting equipment over time and gain knowledge of the wooden elements on which the points are hafted. This paper describes the wood and morphometrical analysis of a collection of 27 arrow shafts from two ice patch regions of the western Canadian Subarctic. In both regions, two main categories of arrow shafts show the selection of specific pieces of wood, spruce (Picea sp.) on the one hand and birch (Betula sp.) on the other, with associated morphometrical characteristics. These shafts also share some characteristics that are distinct from those of Arctic and coastal arrow shafts. Shafts of pine (Pinus sp. sec. ponderosa) and hemlock (Tsuga sp.) were also identified in the southwestern Yukon Territory. The absence of correlation between the arrow shaft types and 14C dating raises the question of the significance of the arrow types and the potential for function, trade, or travel to explain the variation.

Les discussions sur le développement des armes de chasse se concentrent généralement sur les pointes de projectile et les préhampes en matières lithiques et osseuses car ce sont ces éléments qui sont les plus souvent retrouvés dans les sites archéologiques. Ces quinze dernières années, l'archéologie des névés alpins nous donne l'opportunité unique d'analyser des équipements de chasse sur le long terme et de documenter les éléments en bois au bout desquels les pointes sont emmanchées. Dans cet article, nous décrivons l'analyse d'une collection de vingt-sept hampes de flèche en bois végétal provenant de deux régions de névés du Subarctique canadien. Dans les deux régions, on définit deux catégories principales de hampes de flèche qui montrent une sélection spécifique de pièces de bois d'épicéa (Picea sp.) et de bouleau (Betula sp.) auxquelles correspondent des caractéristiques morphométriques propres. Ces hampes partagent aussi des caractéristiques qui les distinguent de celles plus nordiques des côtes de l'Arctique. Des hampes faites en bois de pin (Pinus sp. sec. ponderosa) et de pruche (Tsuga sp.) ont également été identifiées dans le Sud-ouest du Territoire du Yukon. L'absence de corrélation entre les types de hampe de flèche et les dates radiocarbone soulève la question du sens à donner à ces types de flèche. Des facteurs tels que la fonction, les échanges ou des déplacements de personne sont envisagés.


The archaeology of Yukon ice patches : new artifacts, observations, and insights   /   Hare, P.G.   Thomas, C.D.   Topper, T.N.   Gotthardt, R.M.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 118-135, ill., maps
ASTIS record 76350
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Since 1997, more than 207 archaeological objects and 1700 faunal remains have been recovered from 43 melting ice patches in the southern Yukon. The artifacts range in age from a 9000-year-old (calendar) dart shaft to a 19th-century musket ball. This paper provides an update on Yukon ice patch research and summary data on select areas of research conducted since 2003. More than 200 radiocarbon dates have been run on ice patch archaeological and faunal materials, and these data allow us to observe and comment on apparent temporal trends. Analysis undertaken since 2003 has improved our understanding of the development and maintenance of hunting technologies, including dart shaft design, wood selection, and point styles. Of particular interest is the description of three different techniques for the construction of throwing darts and the observation of stability in the hunting technology employed in the study area over seven millennia. Radiocarbon chronologies indicate that this period of stability was followed by an abrupt technological replacement of the throwing dart by the bow and arrow after 1200 BP.

Depuis 1997, plus de 350 objets archéologiques et de 1 700 restes fauniques ont été récupérés dans 43 névés en fusion dans le sud du Yukon. L'âge de ces artefacts varie, allant d'une tige de propulseur de 9 000 ans (années civiles) à une balle de mousquet du XIXe siècle. Dans cet article, nous faisons la mise à jour des données sommaires et des travaux de recherche effectués dans les névés de régions choisies du Yukon depuis 2003. Plus de 200 dates au carbone 14 ont été établies pour le matériel faunique et archéologique des névés. Ces données nous permettent d'observer les tendances temporales apparentes et de formuler des commentaires à leur sujet. Les analyses qui ont été effectuées depuis 2003 nous ont permis de mieux comprendre l'évolution et le maintien des techniques de chasse, notamment en matière de conception des tiges de propulseurs, de choix du bois et des types de pointes. La description de trois techniques différentes de fabrication de tirs au propulseur de même que l'observation de la stabilité entourant la technique de chasse employée au cours de la période visée par l'étude, soit plus de sept millénaires, revêtent un intérêt particulier. Les chronologies au carbone 14 indiquent que cette période de stabilité a été suivie d'un remplacement technique abrupt, qui est passé du tir au propulseur aux arcs et aux flèches après 1200 BP.


Cultural landscapes, past and present, and the south Yukon ice patches   /   Greer, S.   Strand, D.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 136-152, ill., maps
ASTIS record 76351
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South Yukon First Nations governments are partners in the Yukon Ice Patch Project investigating the mountaintop snow and ice patches where ancient hunting artifacts are being recovered. Heritage programs operated by these governments, which coordinate their citizens' engagement in these activities, emphasize intangible cultural heritage. They view the project as an opportunity to strengthen culture, enhance citizens' understanding of their history, and express First Nations values regarding cultural resources. As the primary mammal subsistence species for south Yukon Indian people is now moose, the ice patch discoveries highlight the historical role of caribou in their culture and increase awareness of the environmental history of their homelands. The cultural landscape concept is used to frame the present indigenous involvement in the Yukon ice patch investigations, as well as the past use of these unique landscape features and ancient land-use patterns. The Yukon Ice Patch Project reflects the contemporary context of the territory, where indigenous governments are actively involved in managing and interpreting their cultural heritage.

Les gouvernements des Premières Nations du sud du Yukon figurent au rang des partenaires du projet des névés du Yukon, dans le cadre duquel des chercheurs font des fouilles dans les névés de sommet de montagnes où d'anciens artefacts de chasse sont retrouvés. Les programmes du patrimoine administrés par ces gouvernements, qui coordonnent la participation de leurs citoyens à ces activités, mettent l'accent sur le patrimoine culturel immatériel. Aux yeux de ces gouvernements, ce projet constitue une occasion de renforcer leur culture, de faire en sorte que les citoyens connaissent mieux leur histoire et d'exprimer les valeurs des Premières Nations en ce qui a trait aux ressources culturelles. La principale espèce de subsistance des Autochtones du sud du Yukon est maintenant l'orignal, mais les découvertes des névés font ressortir le rôle historique du caribou au sein de leur culture et leur font connaître davantage l'histoire de leur environnement. On se sert du concept du paysage culturel pour encadrer la participation actuelle des Autochtones aux fouilles des névés du Yukon ainsi que pour définir l'utilisation passée de ces caractéristiques uniques du paysage et des anciennes tendances d'utilisation des terres. Le projet des névés du Yukon reflète le contexte contemporain du territoire, où les gouvernements autochtones s'adonnent à la gestion et à l'interprétation active de leur patrimoine culturel.


Ice patch archaeology in Alaska : 2000-10   /   Vanderhoek, R.   Dixon, E.J.   Jarman, N.L.   Tedor, R.M.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 153-164, ill., maps
ASTIS record 76355
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In the past decade, ice patch archaeological research has been initiated in several areas of Alaska, including Wrangell-St. Elias National Park and Preserve, the Amphitheater Mountains, Lake Clark National Park and Preserve, Denali National Park and Preserve, Gates of the Arctic National Park and Preserve, Chugach National Forest, and Katmai National Park. Although still in its formative stages, this research demonstrates that high-altitude ice patches have been an important part of the annual subsistence cycles of Alaskan people for at least 4000 years. Researchers have found cultural materials at 13 Alaskan ice patches. Most artifacts recovered are related to caribou hunting; however, a growing body of evidence demonstrates that ice patches were the foci for a wide range of subsistence activities, such as hunting birds, harvesting berries, and snaring small mammals. Site interpretations are based on ethnographically documented cultural practices, animal behavior, alpine ecology and geology, and archaeological analyses.

Au cours de la dernière décennie, des recherches archéologiques ont été entreprises dans plusieurs névés de l'Alaska, notamment dans les régions suivantes : Wrangell-St. Elias National Park and Preserve, monts Amphitheater, Lake Clark National Park and Preserve, Denali National Park and Preserve, Gates of the Arctic National Park and Preserve, Chugach National Forest et Katmai National Park. Bien que ces recherches en soient toujours au stade embryonnaire, elles ont déjà permis de constater que les névés en haute altitude ont joué un rôle important dans les cycles de subsistance annuels des peuples de l'Alaska pendant au moins 4 000 ans. Les chercheurs ont récupéré du matériel culturel dans 13 névés de l'Alaska. La plupart des artefacts qui ont été trouvés se rapportent à la chasse au caribou. Cependant, de plus en plus d'artefacts prouvent que les névés étaient le point de convergence d'une vaste gamme d'activités de subsistance, comme la chasse aux oiseaux, la récolte des petits fruits et le piégeage des petits mammifères. L'interprétation des sites s'appuie sur les pratiques culturelles documentées de manière ethnographique, sur le comportement animal, sur l'écologie et la géologie alpines ainsi que sur les analyses archéologiques.


Withering snow and ice in the mid-latitudes : a new archaeological and paleobiological record for the Rocky Mountain region   /   Lee, C.M.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 165-177, ill., maps
ASTIS record 76357
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In the mid-latitude mountains of North America, archaeological materials have been identified in association with kinetically stable "ice patches" that attracted animals and their human predators. The stable ice in these features exhibits little internal deformation or movement and can preserve otherwise perishable materials for millennia. Eight prehistoric sites have been identified in association with perennial ice patches within the Greater Yellowstone Area of Montana and Wyoming. Surveys in Colorado have produced paleobiological samples, but no definitive archaeological sites. Archaeological remains include ancient wooden dart shafts and fragments, wooden artifacts of unknown function, a wrapped leather object of unknown function, butchered animal remains, and chipped stone artifacts. Fragments of weapons ranging in age from 200 to 10 400 years suggest long-term continuity in ice patch hunting in the region. Paleobiological specimens range in age from several hundred to nearly 8000 years. Bighorn sheep (Ovis canadensis) is a presumed prey species, but the remains of bison (Bison bison) and other large ungulates also occur. Ice patches offer important insights into the use of high-elevation environments by Native Americans. Efforts are ongoing to build and maintain awareness of these resources among federal land managers and the public.

Dans les montagnes de latitude moyenne de l'Amérique du Nord, du matériel archéologique a été repéré dans des « névés » cinétiquement stables où évoluaient certains animaux de même que leurs prédateurs humains. La glace stable de ces névés présente une déformation ou un mouvement interne minime, ce qui permet de préserver des matériaux périssables pendant des milliers d'années. Huit sites préhistoriques ont été répertoriés dans les névés pérennes de la grande région du Yellowstone se trouvant au Montana et au Wyoming. Au Colorado, des levés ont permis de prélever des échantillons paléo-biologiques, mais aucun site archéologique définitif. Parmi les restes archéologiques retrouvés, notons d'anciennes tiges et d'anciens fragments de propulseurs en bois, des artefacts en bois dont la fonction est inconnue, un objet enveloppé en cuir dont la fonction est inconnue, des restes d'animaux dépecés et des artefacts en pierre taillée. Des fragments d'armes âgés de 200 à 10 400 ans laissent entrevoir que la chasse a été pratiquée dans les névés de la région pendant très longtemps. L'âge des spécimens paléobiologiques varie de plusieurs centaines d'années à près de 8 000 ans. Le mouflon d'Amérique (Ovis canadensis) y est une espèce-proie présumée, et des restes de bisons (Bison bison) et d'autres grands ongulés s'y trouvent également. Les névés permettent de mieux comprendre comment les Autochtones utilisaient les milieux en haute altitude. Les responsables fédéraux de la gestion des terres et le public déploient des efforts constants pour sensibiliser les gens à ces ressources.


Central Norwegian snow patch archaeology : patterns past and present   /   Callanan, M.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 178-188, ill., maps
ASTIS record 76358
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Over nearly a century, a large assemblage of archaeological artifacts has been collected from some high-lying snow patches in a number of mountain areas in central Norway. The regional collection now comprises 234 individual artifacts that include both organic and inorganic elements. Many of these are arrowheads, shafts, and other equipment from past hunting expeditions on alpine snow patches. This article outlines three different phases of artifact recovery in the region: Phase I (1914 - 43) began with the initial snow patch discovery and included large numbers of finds in the 1930s and early 1940s; Phase II (1944 - 2000) had relatively few discoveries; and Phase III (2001 - 11) included discovery of 17 new sites and a record number of 145 artifacts. Local reindeer hunters and hikers have recovered many of the artifacts. There are close links between reindeer hunting and snow patch surveying in the region. The majority of snow patch finds were recovered during the period from mid-August through mid-September. The collection can best be viewed as a cohesive long-term record of melting snow patches.

Pendant près d'un siècle, un large assemblage d'artefacts archéologiques a été recueilli dans les névés en haute altitude de certaines régions montagneuses du centre de la Norvège. Cette collection comprend maintenant 234 artefacts individuels, composés d'éléments organiques et d'éléments inorganiques. Des pointes de flèches, des fûts de flèches et d'autre matériel provenant d'anciennes expéditions de chasse dans les névés alpins s'y trouvent en grand nombre. Cet article présente les trois phases de la récupération d'artefacts dans la région, soit la phase I (de 1914 à 1943) qui a commencé avec la découverte du névé et a donné lieu à de nombreuses découvertes dans les années 1930 et au début des années 1940, la phase II (de 1944 à 2000) qui s'est soldée par relativement peu de découvertes, et la phase III (de 2001 à 2011) qui a permis de découvrir 17 nouveaux sites et le nombre record de 145 artefacts. Grand nombre des artefacts ont été récupérés par les chasseurs de rennes et les randonneurs pédestres de la région. Il existe des liens étroits entre la chasse aux rennes et la couverture des névés de la région. La majorité des découvertes effectuées dans les névés a été faite de la mi-août à la mi-septembre. Cette collection représente un enregistrement cohésif et à long terme des névés en fusion.


Archaeological discoveries on Schnidejoch and at other ice sites in the European Alps   /   Hafner, A.
Arctic, v. 65, suppl. 1, 2012, p. 189-202, ill., map
ASTIS record 76359
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Only a few sites in the Alps have produced archaeological finds from melting ice. To date, prehistoric finds from four sites dating from the Neolithic period, the Bronze Age, and the Iron Age have been recovered from small ice patches (Schnidejoch, Lötschenpass, Tisenjoch, and Gemsbichl/Rieserferner). Glaciers, on the other hand, have yielded historic finds and frozen human remains that are not more than a few hundred years old (three glacier mummies from the 16th to the 19th century and military finds from World Wars I and II). Between 2003 and 2010, numerous archaeological finds were recovered from a melting ice patch on the Schnidejoch in the Bernese Alps (Cantons of Berne and Valais, Switzerland). These finds date from the Neolithic period, the Early Bronze Age, the Iron Age, Roman times, and the Middle Ages, spanning a period of 6000 years. The Schnidejoch, at an altitude of 2756 m asl, is a pass in the Wildhorn region of the western Bernese Alps. It has yielded some of the earliest evidence of Neolithic human activity at high altitude in the Alps. The abundant assemblage of finds contains a number of unique artifacts, mainly from organic materials like leather, wood, bark, and fibers. The site clearly proves access to high-mountain areas as early as the 5th millennium BC, and the chronological distribution of the finds indicates that the Schnidejoch pass was used mainly during periods when glaciers were retreating.

Dans les Alpes, la glace en fusion a donné lieu à des découvertes archéologiques à seulement quelques emplacements. Jusqu’à maintenant, des découvertes préhistoriques en provenance de quatre sites remontant à la période néolithique, à l’âge du bronze et à l’âge du fer ont été faites dans de petits névés (Schnidejoch, Lötschenpass, Tisenjoch et Gemsbichl-Rieserferner). Par contre, les glaciers ont permis de faire des trouvailles historiques et de découvrir des restes humains qui ne datent pas de plus de quelques centaines d’années (soit trois momies de glaciers allant du XVIe au XIXe siècles et des découvertes militaires de la Première Guerre mondiale ainsi que de la Seconde Guerre mondiale). Entre 2003 et 2010, de nombreuses découvertes archéologiques ont été effectuées dans un névé en fusion du Schnidejoch, dans les Alpes bernoises (cantons de Berne et de Valais, en Suisse). Ces découvertes datent de la période néolithique, du début de l’âge du bronze, de l’âge du fer, de l’époque romaine et du Moyen-Âge, ce qui s’échelonne sur 6 000 années. Le Schnidejoch, se trouvant à une altitude de 2 756 m, est un col de la région Wildhorn, dans l’ouest des Alpes bernoises. Cet endroit a permis de découvrir les plus anciennes preuves d’activité humaine de la période néolithique en haute altitude dans les Alpes. L’abondant assemblage de découvertes comprend un certain nombre d’artefacts uniques principalement composés de matériaux organiques comme le cuir, le bois, l’écorce et les fibres. Ce site prouve nettement que dès le cinquième millénaire av. J.-C., l’être humain avait accès aux régions en haute montagne. Par ailleurs, la répartition chronologique des découvertes indique que le col du Schnidejoch était principalement utilisé en périodes de recul des glaciers.


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