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Polar bear conservation in Canada : defining the policy problems   /   Clark, D.A.   Lee, D.S.   Freeman, M.M.R.   Clark, S.G.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 347-360
ASTIS record 65539
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Conservation of polar bears (Ursus maritimus) in Canada is based on the goals and principles of the 1973 International Agreement on the Conservation of Polar Bears and Their Habitat, and has long been considered an exemplar of science-based wildlife management. However, accelerating social and ecological changes in the Arctic raise questions about the polar bear management regime's ability to adapt successfully to new challenges. We apply the analytic framework of the policy sciences to develop a comprehensive orientation to this evolving situation, and we suggest possible ways to define and advance shared goals of stakeholders and other participants. We conclude that the decision process in polar bear management does not sufficiently foster identification and securing of common interests among participants who express multiple, competing perspectives in an arena that has been increasingly fragmented and symbolically charged by issues such as the recent listing of polar bears under the U.S. Endangered Species Act. The fundamental challenge for polar bear conservation in Canada is to design a better decision process so that it can constructively reconcile the various perspectives, demands, and expectations of stakeholders.

Au Canada, la conservation des ours polaires (Ursus maritimus) respecte les objectifs et les principes de l'Accord international sur la conservation des ours blancs et leur habitat de 1973, qui est considéré depuis longtemps comme un modèle de gestion de la faune fondée sur la science. Cependant, l'évolution de plus en plus rapide des changements d'ordre social et écologique dans l'Arctique a pour effet de soulever des questions sur l'aptitude du régime de gestion de l'ours polaire à bien s'adapter aux nouveaux défis. Nous utilisons le cadre de référence analytique de la science des politiques pour aboutir à une orientation exhaustive de cette situation en pleine évolution, et nous suggérons des manières possibles de définir et de formuler des objectifs partagés par les parties prenantes et d'autres participants. Nous concluons que le processus de décision en matière de gestion de l'ours polaire n'encourage pas suffisamment l'identification et l'engagement d'intérêts communs entre les participants qui expriment des perspectives multiples et concurrentes dans un domaine de plus en plus fragmenté et symboliquement caractérisé par des enjeux tels que la liste récente d'ours polaires en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition (U.S. Endangered Species Act). Le défi fondamental en ce qui a trait à la conservation des ours polaires au Canada consiste à concevoir un meilleur processus de décision pouvant réconcilier, de manière constructive, les diverses perspectives, exigences et attentes des parties prenantes.


Modern erosion rates and loss of coastal features and sites, Beaufort Sea coastline, Alaska   /   Jones, B.M.   Hinkel, K.M.   Arp, C.D.   Eisner, W.R.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 361-372, ill., maps
ASTIS record 65541
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This study presents modern erosion rate measurements based upon vertical aerial photography captured in 1955, 1979, and 2002 for a 100 km segment of the Beaufort Sea coastline. Annual erosion rates from 1955 to 2002 averaged 5.6 m/a. However, mean erosion rates increased from 5.0 m/a in 1955-79 to 6.2 m/a in 1979-2002. Furthermore, from the first period to the second, erosion rates increased at 60% (598) of the 992 sites analyzed, decreased at 31% (307), and changed less than ±30 cm at 9% (87). Historical observations and quantitative studies over the past 175 years allowed us to place our erosion rate measurements into a longer-term context. Several of the coastal features along this stretch of coastline received Western place names during the Dease and Simpson expedition in 1837, and the majority of those features had been lost by the early 1900s as a result of coastline erosion, suggesting that erosion has been active over at least the historical record. Incorporation of historical and modern observations also allowed us to detect the loss of both cultural and historical sites and modern infrastructure. U.S. Geological Survey topographic maps reveal a number of known cultural and historical sites, as well as sites with modern infrastructure constructed as recently as the 1950s, that had disappeared by the early 2000s as a result of coastal erosion. We were also able to identify sites that are currently being threatened by an encroaching coastline. Our modern erosion rate measurements can potentially be used to predict when a historical site or modern infrastructure will be affected if such erosion rates persist.

Cette étude présente les mesures de taux d'érosion contemporains établies en fonction de photographies aériennes verticales prises en 1955, en 1979 et en 2002 sur un segment de 100 km du littoral de la mer de Beaufort. Entre 1955 et 2002, les taux d'érosion annuels ont atteint 5,6 m/a en moyenne. Cependant, les taux d'érosion moyens se sont accrus pour passer de 5,0 m/a pendant les années 1955-1979 à 6,2 m/a dans les années 1979-2002. Par ailleurs, de la première période à la deuxième période, les taux d'érosion ont augmenté à 60 % (598) des 992 sites analysés, ont diminué dans le cas de 31 % (307) des sites, et changé de moins de ± 30 cm à 9 % (87) des sites. Les observations historiques et les études quantitatives recueillies au cours des 175 dernières années nous ont permis de placer nos mesures des taux d'érosion dans un contexte à plus long terme. Plusieurs des caractéristiques côtières le long de cette étendue du littoral ont reçu des noms d'endroits typiques de l'Ouest dans le cadre de l'expédition de Dease et Simpson en 1837, et la majorité de ces caractéristiques avaient disparu vers le début des années 1900 en raison de l'érosion côtière. Cela laisse donc entendre que l'érosion s'est à tout le moins manifestée pendant la période visée par les données historiques. Grâce à l'utilisation d'observations historiques et d'observations contemporaines, nous avons pu déceler la perte de sites culturels et historiques de même que d'infrastructures modernes. Les cartes topographiques de l'U.S. Geological Survey révèlent un certain nombre de sites culturels et historiques connus, ainsi que des sites dotés d'infrastructures modernes datant des années 1950, sites et infrastructures qui avaient disparu vers le début des années 2000 en raison de l'érosion côtière. Nous avons également été en mesure de cerner des sites qui sont présentement menacés par un littoral qui empiète sur le terrain. Nos mesures des taux d'érosion contemporains pourraient éventuellement servir à déterminer à quel moment un site historique ou une infrastructure moderne sera touché advenant que des taux d'érosion similaires persistent.


A study of tidal influences in the North Water Polynya using short time span satellite imagery   /   Vincent, R.F.   Marsden, R.F.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 373-380, ill., maps
ASTIS record 65545
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The North Water Polynya (NOW) is an area of ocean between Greenland and Ellesmere Island that does not freeze completely during the winter months. The mechanism that maintains the polynya during the Arctic winter and early spring is not precisely known, but the presence of open water is a critical factor in allowing oceanic heat to escape into the atmosphere. The northerly location of the NOW permitted the collection of an Advanced Very High Resolution Radiometer (AVHRR) image every 101 minutes for seven consecutive orbits. The unique, short time span imagery allowed thermal features of the NOW to be mapped over a tidal cycle. The combination of AVHRR imagery, Acoustic Doppler Current Profiler data, and the Composite Arctic Sea Surface Temperature Algorithm show the dynamic nature of the NOW over a tidal cycle. Both the amount and configuration of open water can change dramatically over a 12-hour period in response to tidal fluctuations. The evidence suggests that the amount of open water in the NOW during March and April is related to the velocity of the current, which in turn is influenced by the tidal cycle. The open water caused by the tide-induced movement of ice then allows oceanic heat to escape into the environment. During March and April, the considerable temperature difference between the ocean and the atmosphere at their interface results in a high incidence of ice fog near leads and open water in the NOW. The amount of ice fog observed on the satellite imagery fluctuates with the tidal cycle, suggesting that open water within the NOW is influenced by the tide in the short term.

La Polynie des eaux du Nord (NOW) est une zone océanique située entre le Groenland et l'île d'Ellesmere qui ne gèle pas complètement pendant les mois d'hiver. Le mécanisme qui maintient la Polynie ainsi pendant l'hiver et le début du printemps de l'Arctique n'est pas vraiment connu, mais la présence d'eau libre est un facteur critique permettant à la chaleur océanique de s'échapper dans l'atmosphère. L'emplacement nordique de la Polynie des eaux du Nord a permis de recueillir des images par radiomètre perfectionné à très haute résolution (AVHRR) aux 101 minutes pendant sept orbites consécutives. L'imagerie unique obtenue sur une courte durée a permis aux caractéristiques thermales de la Polynie des eaux du Nord d'être mappées sur un cycle des marées. Ensemble, les images captées par AVHRR, les données prélevées au moyen du profileur de courant acoustique à effet Doppler et l'algorithme composite pour les températures de surface de la mer arctique illustrent la nature dynamique de la Polynie des eaux du Nord sur un cycle des marées. La quantité et la configuration de l'eau libre peuvent changer énormément sur une période de 12 heures en raison des fluctuations attribuables aux marées. Les données recueillies laissent croire que la quantité d'eau libre dans la Polynie des eaux du Nord en mars et en avril est influencée par la vélocité du courant qui, à son tour, est influencée par le cycle des marées. Ensuite, l'eau libre découlant du mouvement de la glace provoqué par les marées permet à la chaleur océanique de s'échapper dans l'environnement. En mars et en avril, la différence considérable de température entre l'océan et l'atmosphère à leur interface entraîne une forte incidence de brouillard glacé près des chenaux et des eaux libres de la Polynie des eaux du Nord. La quantité de brouillard glacé observée sur l'imagerie par satellite fluctue en fonction du cycle des marées, ce qui laisse croire que l'eau libre dans la Polynie des eaux du Nord est influencée par la marée à court terme.


Recent (1986-2006) vegetation-specific NDVI trends in northern Canada from satellite data   /   Olthof, I.   Pouliot, D.   Latifovic, R.   Chen, W.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 381-394, ill., map
ASTIS record 65546
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Recent northern vegetation changes caused by climate warming have been well documented, using experimental plot warming to examine vegetation-specific changes and satellite image data to examine overall trends. Previous remote sensing efforts have employed the Normalized Difference Vegetation Index (NDVI) from AVHRR, whose 1 km to 8 km pixel size is too large for examination of broad scale vegetation-specific responses because of mixing within the pixel footprint. In this paper, we reconcile differences between field- and remote sensing-based approaches by using both medium-resolution (30 m) and coarse resolution (1 km) data to study 20 years of vegetation-specific responses to northern climate warming (1986 to 2006). Trends are compared among vegetation communities from two separate Landsat classifications in Canada's eastern and western forest-tundra transition zone, as well as a 1 km AVHRR database recently developed over Canada. A comparison of absolute trends among mapped vegetation communities revealed lichen-dominated communities consistently exhibiting lower trends than those dominated by vascular plants, with both exhibiting increasing NDVI. Our results and those obtained from experimental warming suggest that the magnitude difference in NDVI increase between lichen and vascular vegetation is related to increasing vigor and biomass of vascular vegetation, in contrast to physiological impairment of lichen due to the short-term secondary effect of temperature on moisture. In the longer term, succession from lichen to vascular is likely responsible for the small observed NDVI increase over lichen-dominated regions. The fact that both Landsat and AVHRR exhibited similar relative vegetation-specific trends in NDVI suggests that this phenomenon may be widespread in the North.

Ces derniers temps, les changements sur la végétation dans le Nord causés par le réchauffement climatique ont été bien documentés grâce à une parcelle expérimentale faisant l'objet d'un réchauffement qui permet d'examiner les changements propres à la végétation, ainsi que grâce à des données et images obtenues par satellite permettant d'examiner les tendances générales. Les travaux de télédétection antérieurs recouraient à l'indice d'activité végétale obtenu à partir d'un radiomètre perfectionné à très haute résolution (AVHRR), dont la taille de pixel de 1 km à 8 km est trop grande pour permettre l'examen des réactions à grande échelle de la végétation en raison du mélangeage dans la zone de couverture des pixels. Dans cette communication, nous faisons le rapprochement des différences entre les méthodes de prélèvement de données sur le terrain et les méthodes de prélèvement des données par télédétection en recourant à des données à moyenne résolution (30 m) et à des données à résolution grossière (1 km) dans le but d'étudier les réactions de la végétation échelonnées sur 20 ans dans le cadre du réchauffement climatique dans le Nord (de 1986 à 2006). Les tendances sont comparées entre les diverses communautés végétales à partir de deux classifications Landsat distinctes dans la zone de transition forêt-toundra de l'est et de l'ouest du Canada, ainsi qu'à partir d'une banque de données prélevées au Canada à l'aide d'un radiomètre perfectionné à très haute résolution de 1 km récemment mis au point. La comparaison des tendances absolues parmi les communautés végétales mappées a révélé des communautés dominées par le lichen affichant constamment des tendances moins élevées que les communautés dominées par les plantes vasculaires, toutes deux présentant un indice d'activité végétale accrue. Nos résultats et ceux obtenus dans le cadre du réchauffement expérimental laissent croire que la différence de magnitude en ce qui a trait à l'accroissement de l'indice d'activité végétale entre la végétation de lichen et la végétation vasculaire se rapporte à l'accroissement de la vigueur et de la biomasse de la végétation vasculaire, par contraste avec l'altération physiologique du lichen attribuable à l'effet secondaire à court terme de la température sur l'humidité. À plus long terme, la succession du lichen aux plantes vasculaires est vraisemblablement responsable des petites augmentations observées au titre de l'indice d'activité végétale dans les régions dominées par le lichen. Le fait que le Landsat et l'AVHRR aient tous deux permis de dénoter des tendances relatives semblables du point de vue de la végétation et de l'indice d'activité végétale laisse entendre que ce phénomène peut être étendu dans le Nord.


Resighting of a narwhal (Monodon monoceros) instrumented with a satellite transmitter   /   Heide-Jørgensen, M.P.   Dietz, R.   Laidre, K.L.   Nicklen, P.   Garde, E.   Richard, P.   Orr, J.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 395-398, ill.
ASTIS record 65547
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On 9 August 2001, a male narwhal (Monodon monoceros) was instrumented with a satellite transmitter attached to the dorsal side of the tusk in Creswell Bay on Somerset Island in the Canadian High Arctic. The whale was identified five years later, on 22 June 2006, in a photo of a group of narwhals taken from the ice edge in Lancaster Sound. Examination of the position of the transmitter on the tusk showed that the tusk had grown approximately 17 cm in the five-year period. The transmitter was still located on the dorsal side of the tusk and this fact, together with the length of spiral grains at the position of the tag, indicates that the tusk had not turned over (rotated) in the five-year period. The whale was photographed on its spring migration back to the original summer ground where it had been tagged. This resighting confirms evidence for site fidelity of narwhals, as the individual maintained the same migratory schedule and route observed for narwhals from previous satellite tracking studies in Creswell Bay

Le 9 août 2001, un émetteur satellite a été posé sur un narval mâle (Monodon monoceros), plus précisément du côté dorsal de sa défense et ce, dans la baie Creswell, à l'île Somerset, dans l'Extrême-Arctique canadien. Cinq ans plus tard, soit le 22 juin 2006, la baleine a été aperçue dans la photo d'un groupe de narvals prise à partir de la lisière de glaces du détroit de Lancaster. L'examen de l'emplacement de l'émetteur sur la défense a permis de constater que la défense avait grandi d'environ 17 cm pendant la période de cinq ans. L'émetteur se trouvait toujours du côté dorsal de la défense et cela, allié à la longueur des fibres torses à l'emplacement de l'étiquette, indique que la défense n'avait pas subi de rotation pendant la période de cinq ans. La baleine a été photographiée pendant sa migration printanière de retour vers l'endroit où elle avait d'abord été étiquetée l'été. Ce repérage permet de confirmer les preuves relativement à la fidélité des narvals à leurs emplacements, car cette baleine avait maintenu les mêmes horaire et trajet migratoires observés chez les narvals à partir d'autres études de repérage par satellite réalisées dans la baie Creswell.


Localization of social work knowledge through practitioner adaptations in northern Ontario and the Northwest Territories, Canada   /   Graham, J.R.   Brownlee, K.   Shier, M.   Doucette, E.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 399-406
ASTIS record 65549
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Social work is only just beginning to adapt knowledge and practice to the realities of a geographically diverse world. Within the social services, one of the most exciting diversity-related initiatives is a localization movement that calls for a social work knowledge base that is fundamentally different from one geographic milieu to the next. Few, if any, studies to date have considered the Canadian North (an area populated by diverse aboriginal cultural and linguistic groups) as a basis for localizing social work knowledge. This study reports on interviews conducted with social work practitioners in northern Ontario and the Northwest Territories to gain insight into how changes in the current social work knowledge base could be the locus for meaningful and contextually sensitive social work knowledge and intervention. This initial exploratory study presents a number of key findings that aid in developing an understanding of social work practice and knowledge specific to the Canadian North. These findings identify geographical areas where social work knowledge requires adaptation, changes in the personal and professional behaviour of practitioners, or modification of mainstream knowledge; use of appropriate and inappropriate social work theory and practice; specific challenges faced by agencies; ways agencies can modify programs to meet community needs; ways for clients to access service; and the relationships between practitioners and the surrounding communities. We conclude with implications for the Canadian North related to social work, allied disciplines, and social welfare structures.

Le travail social ne fait que commencer à adapter les connaissances et les pratiques aux réalités d'un monde géographiquement varié. Sur le plan des services sociaux, l'une des initiatives les plus intéressantes en matière de diversité prend la forme d'un mouvement de localisation faisant appel à une base de connaissances en travail social qui est fondamentalement différente d'un milieu géographique à un autre. Peu d'études, voire aucune, n'ont porté sur le Nord canadien (une région peuplée par des groupes autochtones linguistiquement et culturellement variés) en tant que base de localisation des connaissances en travail social. Cette étude fait état d'entrevues réalisées avec des praticiens du travail social dans le nord de l'Ontario et dans les Territoires du Nord-Ouest afin d'obtenir un aperçu de la manière dont les changements caractérisant la base de connaissances actuelle en travail social pourrait être le centre d'interventions et de connaissances significatives en travail social, interventions et connaissances tenant compte du contexte. Cette première étude exploratoire présente un certain nombre de constatations importantes qui permettent de mieux comprendre les connaissances et les pratiques en travail social propres au Nord canadien. Ces constatations identifient les régions géographiques où les connaissances en travail social doivent faire l'objet d'une adaptation, de changements du point de vue du comportement personnel et professionnel des praticiens ou de modifications des connaissances primaires. Elles portent aussi sur l'utilisation de théories et de pratiques adéquates et inadéquates en travail social; sur les défis particuliers auxquels les organismes ou agences font face; sur les manières dont les organismes ou agences peuvent modifier les programmes afin de répondre aux besoins des collectivités; sur les moyens d'accès aux services par les clients; et sur les relations entre les praticiens et les collectivités environnantes. Nous concluons en présentant les incidences sur le Nord canadien sur le plan du travail social, des disciplines connexes et des structures du bien-être social.


Exploratory models of intersite variability in mid to late Holocene central Alaska   /   Potter, B.A.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 407-425, ill., maps
ASTIS record 65556
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Interrelated aspects of technology, site structure, and subsistence patterns in central Alaska are synthesized using a comprehensive database of radiocarbon-dated components. Microblade technology is examined with respect to broad patterns of technology, settlement, and subsistence. Striking changes in the archaeological record during the Late Holocene (~1000 cal BP), including the loss of microblades, are explored through three general models: technological and economic change within existing populations, population replacement or assimilation, and taphonomic bias. The evidence most strongly supports the first: a shift from multiseasonal large mammal hunting strategies with associated high residential mobility to exploitation of seasonally overabundant resources (caribou, fish) and increased logistical mobility and reliance on storage.

Les aspects interdépendants de la technologie, de la structure des sites et des modèles de subsistance dans le centre de l'Alaska sont synthétisés en s'appuyant sur une banque de données exhaustives de composantes datées au radiocarbone. La technologie des microlames est examinée par rapport aux modèles élargis en matière de technologie, d'établissement et de subsistance. Des changements marquants sur le plan de l'enregistrement archéologique du Holocène supérieur (~1000 cal. BP), dont la perte des microlames, sont explorés à la lumière de trois modèles généraux : le changement technologique et économique au sein des populations existantes, l'assimilation ou le remplacement de la population, et l'écart taphonomique. Les éléments probants viennent surtout appuyer le premier modèle : le passage de stratégies de chasse multisaisonnière de gros mammifères accompagné d'une grande mobilité résidentielle à l'exploitation des ressources saisonnières surabondantes (le caribou, le poisson) accompagnée d'une mobilité logistique accrue et d'une dépendance du stockage.


Pond characteristics and occupancy by Red-necked Phalaropes in the Mackenzie Delta, Northwest Territories, Canada   /   Walpole, B.   Nol, E.   Johnston, V.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 426-432, ill.
ASTIS record 65557
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Red-necked phalaropes (Phalaropus lobatus) breed in Arctic and Subarctic lowlands throughout the circumpolar region. They are highly reliant on shallow freshwater ponds for social interaction, copulation, and foraging for small aquatic invertebrates. Threats related to warmer continental temperatures could lead to encroachment of shrub vegetation and premature drying of wetlands that serve as breeding habitat. We documented patterns of pond use over the breeding season and investigated pond characteristics associated with high occupancy by red-necked phalaropes. Research was conducted during two breeding seasons in a large wetland on Niglintgak Island, located in the mouth of the Mackenzie Delta, Northwest Territories. The frequency of pond occupancy declined between the onset of incubation and average hatch dates. Neither invertebrate assemblages (potential prey) nor physical characteristics (water chemistry and vegetation characteristics) varied significantly between ponds categorized as high-use, low-use, and no-use, in either year. Dry weight of potential prey (g/m³) was higher during the incubation period than during the nest initiation period. Pond occupancy both prior to and during incubation showed a clumped distribution, suggesting that choice of ponds was related in part to social stimulation. Future studies should examine the proximity of ponds to nest sites, the effects of premature drying of ponds on food availability, the distribution of resources surrounding ponds, and the occupancy of ponds by broods during the period preceding fall migration.

Les phalaropes à bec étroit (Phalaropus lobatus) se reproduisent dans les basses terres arctiques et subarctiques à l'échelle de la région circumpolaire. Ils dépendent beaucoup des étangs d'eau douce peu profonds car c'est là que se passent leur interaction sociale, la copulation et la consommation de petits invertébrés aquatiques. Les menaces liées au réchauffement des températures continentales pourraient se traduire par un empiètement sur la végétation d'arbrisseaux et l'assèchement prématuré des terrains marécageux qui servent d'habitat de reproduction. Nous avons documenté les tendances d'utilisation des étangs pendant la saison de reproduction et avons analysé les caractéristiques des étangs fréquentés par de grands nombres de phalaropes à bec étroit. Notre recherche a été effectuée pendant deux saisons de reproduction sur une vaste zone marécageuse de l'île Niglintgak, située à l'embouchure du delta du Mackenzie, dans les Territoires du Nord-Ouest. La fréquence de l'achalandage aux étangs chutait entre le début de l'incubation et les dates d'éclosion moyennes. Ni les assemblages d'invertébrés (proies potentielles) ni les caractéristiques physiques (chimie de l'eau et caractéristiques de la végétation) variaient considérablement entre les étangs classés comme étangs achalandés, étangs moins achalandés ou étangs pas achalandés du tout, pendant l'une ou l'autre des années. Le poids sec des proies potentielles (g/m³) était plus élevé pendant la période d'incubation que pendant la période d'initiation du nid. La répartition de l'achalandage des étangs avant et pendant l'incubation était contagieuse, ce qui laisse croire que le choix d'étang se faisait, en partie, en fonction de la stimulation sociale. Les études effectuées à l'avenir devraient examiner la proximité des étangs aux nids, les effets de l'assèchement prématuré des étangs sur la disponibilité de nourriture, la répartition des ressources entourant les étangs et l'achalandage des étangs par les couvées pendant la période précédant la migration automnale.


Historical evidence and the eastern Greenland case   /   Cavell, J.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 433-441
ASTIS record 65558
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The Eastern Greenland case (1931-33) is the only territorial dispute in the polar regions ever to have been decided by an international court. Norway challenged Denmark's claim to sovereignty over all of Greenland on the grounds that Denmark had established effective occupation in a limited area only. The Permanent Court of International Justice (PCIJ) held that effective occupation in the polar regions requires relatively little actual exercise of sovereign rights, and that Denmark therefore did indeed have sovereignty over the entire island. Both parties in the dispute based many of their arguments on historical evidence, most notably the records of a series of diplomatic overtures to other states made by Denmark between 1915 and 1921. These documents, the Norwegians argued, showed that the Danes themselves did not believe that they had sovereignty over the entire island. The Danes, on the other hand, contended that their sovereignty dated back to the Middle Ages. The Court found the Danish arguments more convincing. However, the dissenting opinion of Justice Dionisio Anzilotti upheld the Norwegian interpretation. This paper re-examines the issue in the light of historical evidence, found recently in Canadian archives, that was not available to the Court. These new documents indicate that Anzilotti's view was the correct one. While the 1933 decision in favour of Denmark can be upheld on other than historical grounds, a re-assessment of the historical evidence and arguments presented to the PCIJ is essential to set the record straight.

Le cas du Groenland oriental (1931-1933) constitue le seul conflit territorial des régions polaires à n'avoir jamais été tranché par un tribunal international. La Norvège avait contesté la revendication de souveraineté du Danemark sur tout le Groenland, sous prétexte que le Danemark n'avait effectivement occupé qu'une partie limitée de ce territoire. La Cour permanente de justice internationale (CPJI) a soutenu qu'une occupation effective des régions polaires ne nécessite qu'un exercice réel relativement faible des droits de souveraineté, et que par conséquent, le Danemark avait effectivement le droit de souveraineté sur toute l'île. Les deux parties visées par le conflit fondaient grand nombre de leurs arguments sur des preuves historiques, plus précisément les dossiers d'une série d'ouvertures diplomatiques faites par le Danemark à d'autres États entre 1915 et 1921. Les Norvégiens soutenaient que ces documents prouvaient que les Danois mêmes ne croyaient pas avoir la souveraineté sur toute l'île. Pour leur part, les Danois affirmaient que leur souveraineté remontait au Moyen-Âge. La Cour avait trouvé les arguments des Danois plus probants. Toutefois, l'avis minoritaire du juge Dionisio Anzilotti venait appuyer l'interprétation des Norvégiens. Ce document examine cet enjeu de nouveau à la lumière de preuves historiques trouvées récemment dans les archives canadiennes, preuves qui n'étaient pas à la disposition de la Cour à ce moment-là. Ces nouveaux documents laissent croire que le point de vue du juge Anzilotti était exact. Bien que la décision de 1933 en faveur du Danemark puisse être maintenue en raison de motifs autres qu'historiques, la réévaluation des preuves historiques et des arguments présentés à la CPJI s'impose afin de tirer les choses au clair.


Leslie A. Viereck (1930-2008)   /   Murray, D.F.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 451-452, ill.
ASTIS record 65560
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Les Viereck was born on 20 February 1930 in South Dartmouth, Massachusetts. ... After graduation from Dartmouth in 1951, Les returned to Alaska and was promptly drafted into the Army. ... While still in the Army, Les and three other climbers pioneered the South Buttress route on Denali. ... Les then considered graduate studies at the University of Alaska and McGill University before settling at the University of Colorado. There he earned his Master of Science degree with Bill Weber by working up plant collections he had made at the Knob Lake subarctic field station of McGill University, Schefferville, Quebec, followed by a doctorate with John Marr on primary succession on the Muldrow Glacier foreland, Denali National Park. Les met Eleanor (Teri) Norton in Alaska and they married in 1955. They spent the summers of 1955-59 in Alaska, and during one of these worked with W.O. Field to investigate botanical dating of recent glacial activity in Prince William Sound. In 1959, Les and Teri, shortly before the birth of son Rodney, traveled from Boulder north to Fairbanks for Les to take up a position at the University of Alaska, where he worked with Project Chariot to conduct what was probably the first environmental impact statement of consequence. Although it sounds reckless today, it was seriously considered then to excavate a harbor on Alaska's northwest Arctic coast by using a nuclear device. ... Formal protests from Les, badly received by his bosses, led to an abrupt end of that job. ... After resigning from the University of Alaska, Les went to work for the Alaska Department of Fish and Game to evaluate Dall sheep habitat in the Dry Creek area of the Alaska Range. ... During 1963-99, Les was principal plant ecologist at the Institute of Northern Forestry, Forest Science Laboratory, U.S. Forest Service, which ironically was located on the University of Alaska Fairbanks campus, where he had been shunned by the administration but admired by the faculty. ... In 1968, Les worked with E.L. Little, Jr. on what would become Alaska Trees and Shrubs, a favorite field guide. ... After retiring from the Forest Service, Les simply shifted his office to another place on campus and continued working, primarily with the Long Term Ecological Research project (LTER) at Bonanza Creek and in the Caribou-Poker Creek Research Watershed. ... The partial bibliography of his work available at the Bonanza Creek LTER site (http://www.lter.uaf.edu) shows the breadth and extent of his research collaborations. He played a central role in initiating this program and provided intellectual leadership for 25 years. ... Les's contributions to boreal ecology were enormous, defining the roles of wildfire, flooding, and glaciers in plant succession and the patterns of community diversity that develop in response to these disturbances. Equally memorable were his quiet humor and patience in training a generation of ecologists not only to understand many secrets of the boreal forest, but also to respect and love the land that produced them. ...


Effects of the White River ash event and climate change on aquatic ecosystems in the southwest Yukon   /   Bunbury, J.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 453-455, ill.
ASTIS record 65562
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... The White River Ash event was the eruption of a stratovolcano (Mount Churchill, Alaska) in the St. Elias Mountains 25 km west of the Yukon border. This massive explosion deposited an enormous volume of tephra over the southern Yukon 1147 years BP .... An ash layer ranging from 1 mm to .5 m in thickness has been observed in lake sediments. Where this layer is thicker, the event must have been catastrophic for the aquatic ecosystem. ... This research will use ostracodes and chironomids, two widely used biological proxies, to reconstruct environmental change .... My research, focused around understanding ecosystem response to two different stressors, has these goals: 1) to assess the impact that the White River ash had on aquatic ecosystems in the southwest Yukon; 2) to determine how aquatic ecosystems have responded to climate change over the past 2000 years in the southwest Yukon; and 3) more generally, to infer whether aquatic ecosystems in the southwest Yukon respond in a similar manner to different environmental stressors, particularly the impact of the White River Ash event and climate change. ... This is a paleolimnological study that will use a high resolution multi-proxy (e.g., ostracodes, chironomids, sediment organic content, and biogenic silica content) approach to measure the impacts of the White River tephra on aquatic ecosystems and to evaluate climatic changes over the past two centuries. ... Lake sediment cores have been collected from four sites in the southwest Yukon at different distances from the volcanic source. Lead-210 dating is being used to date the uppermost sediment layers (~150 years) in the cores, and radiocarbon dating to develop a chronology for the remainder of the cores. ... Sediment cores are being subsampled at high resolution (i.e., 0.25-0.5 cm increments) for ostracodes, chironomids, and sediment parameters. ... The paleoclimate inferences developed from these fossil records will be compared to the recent Mount Logan ice core record ... and other lake sediment records in the region ... to distinguish climate change from other factors that cause ecosystem change. By quantifying changes over time in the ostracode and chironomid assemblages and the sediment parameters and evaluating the statistical significance of those changes, we can measure the impact of the tephra ....


Social behaviour, vocalization and conservation of narwhals   /   Marcoux, M.
Arctic, v. 61, no. 4, Dec. 2008, p. 456-460, ill., maps
ASTIS record 65563
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Living in groups is highly beneficial for individuals of social species. ... Communication is crucial to all social species. Communication helps to synchronize the behaviour of members of a group and allows for individual or group recognition or both. Individual recognition through vocal signatures is a widespread form of social communication among mammals ... and may be used as contact calls to keep group cohesion in fluid fusion-fission groups .... The narwhal is a highly vocal species that emits two different kinds of vocalizations .... Pulsed sounds (clicks) are believed to be used, as in other toothed whales, for spatial orientation and echolocation of prey .... Narwhals also produce frequency modulated whistles and burst-pulsed sounds, which are associated with social communication in other cetaceans .... Narwhals are facing a rapidly changing environment that could affect their population trends. ... Several key aspects of narwhal biology and behaviour are still unknown. ... With my research project, I am aiming to fill some of these knowledge gaps by 1) describing the grouping patterns of narwhals, 2) characterizing and categorizing their vocalizations, 3) assessing the impact of shipping activity on their vocal and behavioural activity, and 4) estimating their population size. ... My study area is in Koluktoo Bay, a 200 m deep bay near the hamlet of Pond Inlet. All data were collected from a peninsula shoreline (Bruce Head, 72°04' N, 80°32' W ...) with a high vantage point, during the summers of 2006 to 2008. ... In order to characterize the groups, I note the size of the groups and their composition. Because narwhals change in coloration with age ... it is possible to classify them into age groups. The presence of a tusk usually indicates a male .... I observe the behavioural state (travelling, milling, socializing, feeding, or resting) of the majority of group members, as well as some specific events (e.g., tusk above water, breaching). ... I have observed over 3000 groups to date, which have varied considerably in size and composition. The average group size is 3.6 animals (range = 2 to 25). Narwhals were sometimes segregated by sex and age categories, but also formed groups of mixed composition. The majority of the narwhals I have observed were travelling. ... I use a passive hydrophone to record the underwater vocalizations of the narwhals .... I investigate differences in the vocalizations while the narwhals are exhibiting different behaviours, as well as differences among groups of narwhals showing the same behaviour. .... I am also evaluating the short-term effects of shipping on narwhals. I compare the behavioural state, breathing rates, and group composition of the narwhals before, during, and after the passage of ships and infer possible impacts from changes in those variables. ... I use photo-identification to estimate the size of the population of narwhals. ... We have created a catalogue with photographs of individual narwhals .... I will apply mark-recapture models to the data in this catalogue to estimate the number of narwhals passing Bruce Head. ...


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