Canadian sovereignty : climate change and politics in the Arctic   /   Birchall, S.J.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. iii-iv
ASTIS record 59230

... The Canadian Arctic as a whole is experiencing a warming trend as a result of climate change. The political interest of this trend lies in what Canada could lose if the ice of the archipelago disappears. Canada has met some opposition to its historical claim over the land, water, and ice of the Canadian Arctic Archipelago, particularly over the Northwest Passage and mostly from the United States. The debate surrounding Canadian sovereignty in the Arctic is not new, but as a result of climate change and the consequent warming of the Canadian Arctic, it has gained new vigor. This debate typically centers on three primary components: melting Canadian Arctic ice, increased international shipping via the Northwest Passage as ice cover decreases, and the threat to Canadian sovereignty implied by increased international shipping. ... The fact that Canadian Arctic ice is melting is not in contention - it's the rate at which ice is melting and what melting ice means for the future of the Northwest Passage that ignite controversy. ... despite the Arctic warming trend, and despite the reduced ice cover throughout the archipelago's channels, conditions for navigation remain hazardous .... ice melt patterns are not uniform throughout the archipelago, so prospective shippers face considerable uncertainty. ... no sound business-minded shipping company, operating ships not strengthened for ice, would risk the potential losses associated with transiting the chaotic Northwest Passage in its present state (Griffiths, 2004). A rogue ship might indeed present an environmental threat, but a sovereignty challenge is not likely. Such a ship - not ice-strengthened, uninsured, and likely transporting illegal cargo - would naturally want to avoid detection and would therefore be in no position to challenge Canada over the legal status of the Northwest Passage. ... As the argument goes, the United States would be forced to support any ship wishing to enter the Northwest Passage without the permission of the Canadian authorities because not doing so would imply consent to Canadian sovereignty over the passage, which the United States does not recognize (Huebert, 2003). Given the importance of security in a post-9/11 environment, however, it's unlikely that the United States would want to agitate relations with Canada by challenging her sovereignty status in the Northwest Passage. Internal Canadian waters would indeed be a safer solution, in terms of United States security, than international strait waters. Canada and the United States could further improve security and relations by extending the Arctic Cooperation Agreement, which currently pertains only to U.S. icebreakers, to include commercial and military vessels (Griffiths, 2004). ... Canadian sovereignty over the waters of the Arctic Archipelago, and specifically the Northwest Passage, is not under threat as a result of increased international commercial shipping at this time, nor will it be in the near future. ... Moreover, given the current security climate, it will not be in the interest of the United States, historically Canada's primary rival in the Arctic, to engage Canada in a sovereignty battle. ...

Regional assessment of GCM-simulated current climate over northern Canada   /   Bonsal, B.R.   Prowse, T.D.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 115-128, ill., 1 map
ASTIS record 59231

Several international Global Climate Models (GCMs) are evaluated on their ability to simulate the mean values and spatial variability of current (1961-90) temperature and precipitation over four regions across Canada's North. A number of observed climate data sets for Arctic Canada are also assessed. Results reveal a close correspondence, particularly for temperature, among the four observed climate data sets assessed. However, the various GCM simulations of this observed climate show considerable inter-regional and seasonal variability, with temperature more accurately simulated than precipitation. Temperature findings indicate that the British HadCM3, German ECHAM4, and Japanese CCSR-98 models best replicate annual and seasonal values over all sub-regions. The Canadian CGCM2 and U.S. NCAR-PCM models have intermediate accuracy, and the Australian CSIRO-Mk2b and U.S. GFDL-R30 models are least representative. Temperature simulations from the various GCMs collectively display a similar degree of accuracy over all sub-regions, with no clear evidence of superiority in any given area. Precipitation, conversely, is accurately simulated by the majority of models only over northern Quebec/Labrador. All GCMs substantially overestimate annual and seasonal precipitation amounts in the western and central Canadian Arctic.

Plusieurs modèles de climats du globe (MCG) internationaux ont été évalués quant à leur aptitude à simuler les valeurs moyennes et la variabilité spatiale de températures et de précipitations récentes (1961-1990) dans quatre régions du Nord canadien. Certains ensembles de données sur le climat observé dans l'Arctique canadien sont également évalués. Les résultats révèlent une correspondance étroite, surtout pour ce qui est de la température, entre les quatre ensembles de données de climats observés qui font l'objet d'une évaluation. Cependant, les diverses simulations de MCG quant au climat observé affichent une grande variabilité entre les régions et les saisons, les températures faisant l'objet de simulations plus précises que les précipitations. Les constatations en matière de précipitations laissent supposer que les modèles HadCM3 britannique, ECHAM4 allemand et CCSR-98 japonais répliquent mieux les valeurs annuelles et saisonnières dans toutes les sous-régions. Pour leur part, les modèles CGCM2 canadien et NCAR-PCM américain présentent une exactitude intermédiaire, tandis que les modèles CSIRO-Mk2b australien et GFDL-R30 américain sont les modèles les moins représentatifs. Ensemble, les simulations de températures des divers modèles MCG affichent un degré semblable d'exactitude dans toutes les sous-régions, sans qu'il n'y ait de modèle nettement supérieur dans une région donnée. Réciproquement, les précipitations sont simulées avec exactitude par la majorité des modèles dans le nord du Québec et le Labrador seulement. Tous les MCG surestiment, de manière substantielle, les quantités de précipitations annuelles et saisonnières dans l'ouest et dans le centre de l'Arctique canadien.

The potential for using Little Diomede Island as a platform for observing environmental conditions in Bering Strait   /   Cooper, L.W.   Codispoti, L.A.   Kelly, V.   Sheffield, G.G.   Grebmeier, J.M.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 129-141, ill., maps
ASTIS record 59233

The Pacific waters that enter the Arctic via the Bering Strait exert a major influence on the Arctic Ocean's stratification, ice cover, and ecosystem. We demonstrate the potential of a shore-based laboratory to monitor the water masses that flow predominantly northward past Little Diomede Island in the center of the Bering Strait into the Arctic Ocean. We determined near-surface water column salinity, inorganic nutrient concentrations, natural fluorescence associated with chlorophyll, and the oxygen isotope composition of seawater, both in summer during the open-water period and in late winter under ice-covered conditions, by pumping ashore water from shallow depths near the island. Additional surveys were undertaken within 5 km of the island to assess the influence of local sources of nutrients. Water mass variability was much greater during the open-water period than under ice-covered conditions, presumably because the relatively immobile ice cover attenuates wind forcing and the decrease in run-off reduces cross-shelf gradients. The mean oxygen isotope composition of the summer (delta 18O = -1.11‰) and late winter (delta 18O = -0.98) collections, however, was close to that which has been established for Bering Sea waters in the Pacific-dominated upper halocline of the Arctic Ocean (-1.1‰) particularly considering the higher seasonal flow of runoff in the summer. A comparison with data from shipboard sampling at various locations across the Bering Strait indicates that the oxygen isotope composition of near-surface water sampled at Diomede varies in response to wind-forcing. If the least saline (<30.5) water near the Alaska coast is excluded, the delta 18O values of Diomede and shipboard samples cannot be distinguished statistically. This similarity suggests that the water sampled from the island also reasonably represents the delta 18O value of Bering Sea waters that contribute to the upper halocline of the Arctic Ocean. Effects of benthic recycling, human activity, and seabird nesting on nutrient concentrations appeared to be concentrated within ~200 m of the island. Our results are discussed in the practical context of availability of electricity, interested local residents, and a geotechnical study indicating that it is feasible to construct and operate a more permanent undersea water intake system to improve environmental observation capabilities in the Bering Strait region.

Les eaux du Pacifique qui entrent dans l'Arctique par le détroit de Béring ont une influence majeure sur la stratification, le couvert de glace et l'écosystème de l'océan Arctique. Dans ce rapport nous présentons des données qui démontrent le potentiel d'un laboratoire basé à terre dans le but de surveiller les masses d'eau qui circulent principalement vers le nord au-delà de l'île Little Diomede au centre du détroit de Béring jusqu'à l'océan Arctique. Nous avons déterminé la salinité de la colonne d'eau près de la surface, la concentration des nutriments inorganiques, la fluorescence naturelle associée avec la chlorophylle, ainsi que la composition en isotope d'oxygène de l'eau de mer. Ces données ont été recueillies pendant la période estivale en eaux ouvertes et à la fin de l'hiver sous des conditions de couvert de glace en pompant à terre l'eau provenant d'aires peu profondes près de l'île. Des études supplémentaires ont été entreprises à moins de 5 km de l'île afin d'évaluer l'influence des sources locales de nutriments. La variabilité des masses d'eaux était plus grande pendant la période sans couvert de glace que pendant les conditions de couvert de glace. Ceci était vraisemblablement dû à l'atténuation de la force exercée par le vent sous le couvert de glace relativement immobile et à une réduction des gradients à travers le plateau provenant d'une réduction du ruissellement. La composition moyenne en isotope d'oxygène des collections de l'été (delta 18O = -1.11 ‰) et de fin d'hiver (delta 18O = -0.98 ‰) étaient cependant près de celle qui a été établie pour les eaux de la mer de Béring dans l'halocline supérieure de l'océan Arctique dominée par les eaux du Pacifique (delta 18O = -1.1 ‰), particulièrement compte tenu du flux saisonnier de ruissellement plus élevé pendant l'été. Une comparaison avec des données recueillies par bateau à plusieurs locations à travers le détroit de Béring indique que la composition en isotope d'oxygène près de la surface des eaux mesurée à Diomede varie en réponse à la force du vent. Lorsque l'eau moins saline (<30.5) près de la côte de l'Alaska est exclue, les valeurs delta 18O de Diomede et des échantillons recueillis par bateau ne peuvent être distingués statistiquement. Cette similarité suggère que l'eau échantillonnée à partir de l'île représente aussi raisonnablement les valeurs delta 18O des eaux de la mer de Béring qui contribuent à l'halocline supérieure de l'océan Arctique. Les conséquences du recyclage benthique, des activités anthropogéniques et de la nidification des oiseaux de mer sur les concentrations de nutriments semblent être concentrées à moins de ~200 m de l'île. Nos résultats sont interprétés dans le contexte pratique de la disponibilité de l'électricité, de l'intérêt des résidents locaux et d'une étude géotechnique qui indique qu'un système permanent de prise d'eau sous-marin peut être construit et opéré afin d'améliorer les capacités d'observation environnementale dans la région du détroit de Béring.

An aboriginal perspective on the remediation of mid-Canada Radar Line sites in the Subarctic : a partnership evaluation   /   Sistili, B.   Metatawabin, M.   Iannucci, G.   Tsuji, L.J.S.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 142-154, maps
ASTIS record 59234

The Mid-Canada Radar Line (MCRL) was built during the 1950s in response to the perceived threat of a Soviet nuclear attack over the Arctic. The MCRL was an entirely Canadian project, consisting of 98 radar stations that stretched across the 55th parallel from Dawson Creek, British Columbia, to Hopedale, Labrador. Seventeen MCRL sites were located in Ontario, and by 1965, all had been closed for strategic and economic reasons. Since these sites were improperly decommissioned, they have become point sources of contaminants in northern Canada. In 2001, MCRL Site 050 was remediated. The Fort Albany First Nation (located near Site 050), the Department of National Defence, and the Ontario Ministry of Natural Resources had formed a "partnership" to undertake this. We determined that from an Aboriginal perspective, a true partnership (as we define it) did exist between these organizations; a partnership based on the essential elements of respect, equity, and empowerment. We show that these cornerstones of a true partnership were present in the initial documents that discussed remediation of this site. This evaluation will provide insight, guidance, and a potential framework to benefit future partnership endeavours, helping to foster stronger collaborative relationships between Aboriginal organizations and governments at all levels, especially with respect to the remediation of abandoned radar line sites.

Le réseau mitoyen d'alerte radar du Canada a été aménagé dans les années 1950 en réaction à une menace perçue d'attaque nucléaire soviétique qui passerait par l'Arctique. Ce réseau mitoyen était un projet entièrement canadien. Il consistait en 98 postes de radar répartis à la hauteur du 55e parallèle, de Dawson Creek, en Colombie-Britannique, à Hopedale, au Labrador. Dix-sept postes de radar avaient été installés en Ontario, et vers 1965, ils avaient tous fermé leurs portes et ce, pour des raisons stratégiques et économiques. Puisque ces postes n'ont pas été désaffectés dans les règles de l'art, ils sont devenus des sources ponctuelles de contaminants dans le nord du Canada. En 2001, le poste 050 du réseau mitoyen a fait l'objet d'une biorestauration. La Première Nation de Fort Albany (située près du poste 050), le ministère de la Défense nationale et le ministère des Richesses naturelles de l'Ontario avaient formé un « partenariat » pour s'acquitter de cette tâche. Nous avons déterminé que du point de vue des Autochtones, un vrai partenariat (comme nous le définissons) a existé entre ces organismes. Il s'agissait d'un partenariat reposant sur des éléments essentiels de respect, d'équité et d'habilitation. Nous montrons que ces éléments essentiels d'un vrai partenariat étaient présents dans les premiers documents ayant trait aux efforts de biorestauration de ce poste de radar. La présente évaluation a pour but de fournir une perspective, une orientation et un cadre de référence éventuel pouvant servir de modèles à d'autres partenariats et ce, dans le but de favoriser des relations de collaboration plus étroites entre les organismes autochtones et les gouvernements de tous les échelons, surtout en ce qui a trait aux travaux de biorestauration des postes de radar abandonnés.

Human health implications of omega-3 and omega-6 fatty acids in blubber of the bowhead whale (Balaena mysticetus)   /   Reynolds, J.E.   Wetzel, D.L.   O'Hara, T.M.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 155-164, ill.
ASTIS record 59237

Concerns exist regarding the health and nutrition of subsistence-based communities in Alaska. An apparent increase in diabetes, heart disease, obesity, and other disease conditions among Alaska Natives has accompanied their change from a traditional diet to a more "Western" diet. In northern Alaska, the meat, maktak (epidermis and blubber), and other products of bowhead whales provide important components of Native diets. This study assessed the fatty acid constituents of bowhead whale blubber to evaluate their possible health benefits. Working with hunters in Barrow, Alaska, we acquired samples for chemical analysis from five blubber depths at each of six body locations. We used gas chromatography-mass spectrometry of fatty-acid picolinyl esters to confirm the fatty-acid composition of samples. Analyses indicated that bowhead blubber contains relatively high levels of omega-3 fatty acids and that, on average, blubber samples from sites at the umbilical girth contain more omega-3 fatty acids than do samples from a girth 1 m caudal to the blowhole (roughly at the axillary girth). Omega-6 fatty acids were rare or undetectable in all samples. Omega-3 fatty acids have been suggested or shown to be important in the treatment or prevention of many diseases, including elevated blood pressure and cholesterol, heart disease, stroke, diabetes, arthritis, depression, and some cancers. Beyond the cultural benefits associated with subsistence hunting of bowhead whales, consumption of bowhead whale blubber provides some important health and nutritional benefits.

Il existe des inquiétudes quant à la santé et à l'alimentation des collectivités basées sur la subsistance en Alaska. L'augmentation apparente du diabète, des maladies cardiaques, des cas d'obésité et d'autres maladies chez les Autochtones de l'Alaska va de pair avec leur passage d'un régime alimentaire traditionnel à un régime plus « occidental ». Dans le nord de l'Alaska, la viande, maktak (épiderme et petit lard), et d'autres produits de la baleine boréale représentent d'importantes composantes du régime alimentaire des Autochtones. Dans le cadre de cette étude, nous nous sommes penchés sur les composants en acides gras du petit lard de la baleine boréale et ce, afin de déterminer leurs bienfaits possibles sur la santé. De concert avec des chasseurs de Barrow, en Alaska, nous avons prélevé des échantillons de cinq épaisseurs de petit lard provenant de chacun de six endroits différents du corps afin d'en faire l'analyse chimique. Nous avons utilisé la chromatographie en phase gazeuse et la spectrométrie de masse d'esters picoliniques d'acides gras pour confirmer la composition en acides gras des échantillons. Les analyses laissaient supposer que le petit lard de la baleine boréale a une teneur relativement élevée en acides gras oméga-3 et, qu'en moyenne, les échantillons de petit lard provenant des endroits situés à la hauteur ombilicale renferment de plus grandes quantités d'acides gras oméga-3 que les échantillons provenant d'un endroit situé 1 m de la queue jusqu'à l'évent (environ à la hauteur axillaire). Dans tous les échantillons, les acides gras oméga-6 se faisaient rares, voire même indécelables. Certaines recherches portent à croire ou démontrent que les acides gras oméga-3 jouent un rôle important dans le traitement ou la prévention de nombreuses maladies, dont l'hypertension artérielle, le taux de cholestérol élevé, les maladies du cœur, les accidents cérébrovasculaires, le diabète, l'arthrite, la dépression et certains cancers. En plus des avantages culturels liés à la chasse de subsistance de la baleine boréale, la consommation du petit lard de la baleine boréale présente d'importants avantages du point de vue de la santé et de l'alimentation.

Status, trends and attendance patterns of the Northern Fulmar, Fulmaris glacialis, in Nunavut, Canada   /   Gaston, A.J.   Mallory, M.L.   Gilchrist, H.G.   O'Donovan, K.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 165-178, ill., maps
PCSP/PPCP contribution, no. 044-06
ASTIS record 59238

Nunavut supports ten breeding colonies of northern fulmars (Fulmarus glacialis), most of which have rarely been visited on the ground by biologists. During 2000-04, we surveyed six colonies previously thought to support more than 80% of the Canadian Arctic population, which was believed to number about 300 000 breeding pairs. Our counts suggested that the breeding populations of some colonies, especially those at the largest colonies, Cape Searle and Prince Leopold Island, were substantially smaller than previously estimated. Our estimate for the total population of Nunavut was approximately 200 000 occupied sites. However, counts made at fixed monitoring plots at Prince Leopold Island and total colony estimates at Cape Vera, Devon Island, suggested no change in numbers at those colonies since the 1970s. Numbers present at the colony peaked in late June-early July and fell sharply after the end of July. Cyclical attendance, identified in an earlier study, was irregular in period length and was not seen in all years. We concluded that counts of Apparently Occupied Sites (AOS) conducted daily for 10-15 days are the best monitoring protocol for northern fulmars at these Arctic colonies. The great day-to-day variability in counts may have contributed to the large differences between past and recent population estimates.

Le Nunavut permet la subsistance de dix colonies de nidification de fulmars boréaux (Fulmarus glacialis), et rares sont les colonies qui ont été visitées par des biologistes au sol. De 2000 à 2004, nous avons recensé six colonies qui, croyait-on, soutenaient plus de 80 % de la population arctique canadienne, estimée à environ 300000 couples reproducteurs. Nos dénombrements laissent supposer que les populations d'oiseaux nicheurs de certaines colonies, surtout les colonies les plus grosses, soit celles de cap Searle et de l'île Prince Leopold, sont nettement inférieures aux anciennes estimations. Notre estimation pour toute la population du Nunavut se chiffrait à environ 200000 sites occupés. Toutefois, les dénombrements effectués à des lieux de surveillance fixes établis sur l'île Prince Leopold et les estimations totales des colonies de cap Vera, sur l'île Devon, laissent supposer qu'il n'y a pas eu de changement en ce qui a trait à ce nombre de colonies depuis les années 1970. Les nombres présents à la colonie ont atteint leur sommet vers la fin juin et le début juillet, après quoi ils ont chuté considérablement après la fin juillet. La fréquentation cyclique, dont il a été question dans une étude antérieure, était irrégulière pour ce qui est de la longueur de la période et n'était pas vue à toutes les années. Nous en avons donc conclu que les dénombrements de sites apparemment occupés qui ont été effectués quotidiennement pendant 10 à 15 jours représentent le meilleur protocole de surveillance des fulmars boréaux de ces colonies arctiques. L'importante variabilité enregistrée d'un jour à l'autre sur le plan des dénombrements pourrait avoir contribué aux grandes différences entre les estimations de population passées et récentes.

Dynamic responses of calving caribou to oilfields in northern Alaska   /   Haskell, S.P.   Nielson, R.M.   Ballard, W.B.   Cronin, M.A.   McDonald, T.L.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 179-190, ill., maps
ASTIS record 59242

Past research has suggested that during the calving period, caribou (Rangifer tarandus) in Arctic Alaska generally avoid areas within 1 km of oilfield roads with traffic. However, avoidance is not absolute, and caribou may habituate to infrastructure (e.g., buildings, roads, well pads) and human activity. We conducted road-based surveys of caribou in oilfields on Alaska's Arctic Coastal Plain during the late calving and post-calving periods of June in 2000-02. We recorded location, composition, and behavior of caribou groups located less than 1 km from active gravel roads and production pads. Caribou groups with calves were on average distributed farther from oilfield infrastructure than were groups without calves, but habituation to oilfield activities, indicated by decreased avoidance, occurred at similar rates for groups with and without calves. During the calving period, sighting rates were greater in areas of low human activity, and calf percentages tended to be greater at night when oilfield activity was reduced. Caribou groups were on average closer to infrastructure during the post-calving periods than during the calving periods in 2000 and 2001, but not in 2002. In 2002, when snow melted early, caribou groups were closer to infrastructure during the calving period than in 2000 and 2001, when snow melted later, emphasizing the importance of examining environmental variables when investigating the dynamic interactions of caribou and oilfields. Overall, caribou appeared to habituate to active oilfield infrastructure after the calving period in 2000, late in the calving period in 2001, and likely before our sampling period in 2002. The timing of annual rehabituation was positively correlated with timing of spring snowmelt. Land and wildlife managers can use information from this study to develop calving period-specific mitigation measures that are more effective and flexible.

Selon des recherches antérieures, pendant sa période de vêlage, le caribou (Rangifer tarandus) de l'Alaska arctique évite généralement les régions se trouvant à l'intérieur d'un kilomètre des routes où circulent des véhicules menant aux chantiers pétroliers. Cependant, cet évitement n'est pas absolu, et le caribou peut s'accoutumer aux infrastructures (comme les bâtiments, les routes et les chantiers) et à l'activité humaine. Nous avons effectué le dénombrement des caribous près des routes des champs de pétrole de la plaine côtière arctique de l'Alaska vers la fin de la période de vêlage et après la période de vêlage de juin 2000 à 2002. Nous avons consigné l'emplacement, la composition et le comportement des groupes de caribous se trouvant à moins d'un kilomètre des routes de gravier et des chantiers de production en activité. En moyenne, les caribous qui avaient des petits se tenaient plus loin des infrastructures pétrolières que les groupes de caribous qui n'avaient pas de petits. Cela dit, l'accoutumance aux activités pétrolières, dénotée par un moins grand évitement, survenait à des taux semblables pour les groupes qui avaient des petits et les groupes qui n'en avaient pas. Pendant la période de vêlage, les taux d'observation de caribous étaient plus élevés dans les régions où il y avait peu d'activité humaine, et les pourcentages de petits avaient tendance à être plus élevés la nuit, lorsqu'il y avait peu de va-et-vient aux chantiers. En moyenne, les groupes de caribous s'approchaient plus des infrastructures pendant les périodes suivant le vêlage des années 2000 et 2001, mais pas en 2002. En 2002, quand la neige a fondu plus tôt que d'habitude, les groupes de caribous s'approchaient plus des infrastructures pendant la période de vêlage qu'en 2000 et 2001, lorsque la neige a fondu plus tard. Cela fait ressortir l'importance de tenir compte des variables environnementales lorsque nous faisons des enquêtes sur les interactions dynamiques entre les caribous et les champs de pétrole. Dans l'ensemble, les caribous semblaient s'accoutumer aux infrastructures pétrolières en activité après la période de vêlage en 2000, puis vers la fin de la période de vêlage en 2001, et vraisemblablement avant notre période d'échantillonnage en 2002. Le moment de l'accoutumance annuelle coïncidait positivement avec le moment de la fonte des neiges au printemps. Les gestionnaires des terres et de la faune peuvent se servir de l'information émanant de cette étude pour élaborer des mesures d'atténuation tenant compte de la période de vêlage, mesures qui sont plus efficaces et qui présentent plus de souplesse.

Biogeographical evidence for the grass (Poaceae) species of Pleistocene Beringian lowlands   /   Swanson, D.K.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 191-200, ill., 1 map
ASTIS record 59244

Late Pleistocene Beringia had herb-dominated vegetation with abundant grasses (Poaceae), and it was inhabited by an impressive assemblage of large grazing mammals. This paper reconstructs the list of most probable late Pleistocene Beringian lowland grass species from biogeographical evidence. Late Pleistocene eolian sediments and buried soils indicate that large areas of the Beringian lowlands had nutrient-rich, silty soils that occurred over ice-rich permafrost but were generally not waterlogged. A list of likely grasses was compiled from all species that have been recorded on similar fine-grained, mesic-to-dry lowland soils (i.e., presumed refugia) and are distributed at least sporadically across the whole region today. Grasses from 13 genera met these criteria, including most of the taxa that have been identified as late Pleistocene fossils from the study area. Most of these grasses are high-latitude species of genera that are also common in temperate latitudes (e.g., Elymus, Festuca, and Poa). This diverse group of plants has a wide range of adaptations today, suggesting that grasses would have been available to occupy a variety of habitats through Pleistocene climatic fluctuations. Among these grasses are a number of highly productive forage species.

La végétation de la Béringie du Pléistocène supérieur était dominée par des herbes abondantes (Poaceae). De plus, elle était habitée par un assemblage impressionnant de gros mammifères broutards. Dans cet article, nous dressons la liste des espèces végétales des basses-terres les plus probables de la Béringie du Pléistocène supérieur à partir d'observations biogéographiques. Les sédiments éoliens du Pléistocène supérieur et les sols enfouis laissent supposer que de vastes régions des basses-terres de la Béringie avaient des sols limoneux riches en nutriments situés sur du pergélisol riche en glace, sans être généralement gorgés d'eau. La liste des herbes susceptibles de s'être retrouvées à l'époque a été compilée à partir de toutes les espèces qui ont été enregistrées sur des sols fins similaires de basses-terres allant de mésoïques à secs (i.e., refuges naturels présumés) et qui sont réparties, de manière tout au moins sporadique, dans toute la région aujourd'hui. Les herbes de 13 genres ont satisfait ces critères, ce qui comprend la plupart des taxons qui ont été identifiés à titre de fossiles du Pléistocène supérieur dans la région visée par l'étude. La plupart de ces herbes sont des espèces de genres se retrouvant en haute altitude qui sont également en latitudes tempérées (comme Elymus, Festuca et Poa). De nos jours, ce groupe de végétaux divers a subi de nombreuses adaptations, ce qui laisse supposer que les herbes auraient occupé une variété d'habitats pendant les fluctuations climatiques du Pléistocène. Parmi ces herbes, notons un certain nombre d'espèces fourragères hautement productives.

Vegetation correlates of the history and density of nesting by Ross's Geese and Lesser Snow Geese at Karrak Lake, Nunavut   /   Alisauskas, R.T.   Charlwood, J.W.   Kellett, D.K.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 201-210, ill., maps
ASTIS record 59245

Growth in populations of Ross's geese (Chen rossii) and lesser snow geese (C. caerulescens) has led to concerns about destructive grazing of Arctic ecosystems. We estimated the extent and composition of plant communities at Karrak Lake, Nunavut, where populations of both goose species have grown geometrically over the past three decades. Proportion of land covered by vegetation was lower in areas where geese had nested for more than 20 years than in areas with no previous nesting history. Vegetative cover also declined with increasing nest density of both species. Species richness and diversity of vegetation was higher in more recently colonized areas of nesting than in areas with over 20 years of goose nesting. Exposed mineral substrate, exposed peat, and Senecio congestus were more prevalent in areas with a 10-year or longer history of goose nesting than in areas with less than 10 years of nesting. These patterns confirm that increasing numbers of nesting Ross's geese and lesser snow geese have altered the spatial distribution of vegetation surrounding Karrak Lake and reduced the species richness of local plant communities.

La croissance des populations d'oie de Ross (Chen rossii) et de petite oie des neiges (C. caerulescens) engendre des préoccupations en matière de broutage destructif des écosystèmes de l'Arctique. Nous avons estimé l'ampleur et la composition des peuplements végétaux du lac Karrak, au Nunavut, où les populations de ces deux espèces d'oies ont augmenté de manière géométrique au cours des trois dernières décennies. La proportion de terre couverte par la végétation était moins élevée dans les régions où les oies avaient niché pendant plus de 20 ans que dans les régions où ces oies n'avaient jamais niché. Par ailleurs, la couverture végétale affichait une baisse là où la densité de nidification des deux espèces augmentait. La richesse des espèces et la diversité de la végétation étaient plus grandes dans les lieux de nidification colonisés plus récemment que dans les lieux de nidification colonisés il y a une vingtaine d'années. Les substrats de minéraux à découvert, la tourbe à découvert et le Senecio congestus se voyaient plus souvent dans les régions où les oies avaient niché pendant dix ans ou plus que dans les régions où les oies avaient niché pendant moins de dix ans. Ces tendances confirment que les populations croissantes d'oies de Ross et de petites oies des neiges ont altéré la répartition spatiale de la végétation entourant le lac Karrak, en plus de réduire la richesse des espèces et des peuplements végétaux des environs.

Lightning and fires in the Northwest Territories and responses to future climate change   /   Kochtubajda, B.   Flannigan, M.D.   Gyakum, J.R.   Stewart, R.E.   Logan, K.A.   Nguyen, T.-V.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 211-221, ill., maps
ASTIS record 59246

Lightning and fire characteristics within the Northwest Territories (NWT) jurisdiction of the Mackenzie Basin between 1994 and 1999 are examined using data from the lightning detection network operating in the NWT and from the national Large Fire Database maintained by the Canadian Forest Service. The convective storm season with associated lightning activity over this region is short but intense, with a strong peak in cloud-to-ground lightning during July. The maximum area of lightning activity is influenced by local moisture sources and by topography. The diurnal distribution of cloud-to-ground flashes indicates that most of the lightning was linked to thunderstorms initiated by daytime heating. The lightning-initiated fire occurrences peaked during July, while much of the burned area was produced in June. The longer, warmer, and drier summer seasons projected to result from climate change are expected to increase the frequency and intensity of forest fires by the end of the 21st century. Their considerable consequences for forests and wildlife make these changes a concern for northern communities, forest managers, and wildlife biologists.

Les caractéristiques des éclairs et des incendies enregistrés dans le bassin du Mackenzie entre 1994 et 1999 sont examinées à la lumière de données obtenues à partir du réseau de détection des éclairs des Territoires du Nord-Ouest et de la Base de données sur les gros incendies du Service canadien des forêts. Dans cette région, la saison des orages de convection et les éclairs qui en découlent est courte, mais intense, les éclairs nuages-sol atteignant leur point le plus élevé en juillet. L'aire maximale visée par les éclairs est influencée par les sources d'humidité et la topographie locales. La répartition diurne d'éclairs nuages-sol indique que la plupart des éclairs provenaient des orages attribuables à la chaleur de la journée. Les incendies découlant d'éclairs ont atteint leur point culminant en juillet, tandis que la plupart des régions brûlées l'ont été en juin. Les étés plus longs, plus chauds et plus secs susceptibles de résulter des changements climatiques devraient augmenter la fréquence et l'intensité des feux de forêt d'ici la fin du XXIe siècle. Leurs répercussions considérables sur les forêts et sur la faune sont une source de préoccupation pour les collectivités du Nord, les experts forestiers et les biologistes de la faune.

John Powell (1933-2005)   /   Lotz, J.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 236-237, ill.
ASTIS record 59274

John Powell died on August 4, 2005. He had the rare distinction of being one of four men who wintered at Lake Hazen in the interior of northern Ellesmere Island in 1957-58. The party took weather observations as part of Operation Hazen, Canada's major contribution to the International Geophysical Year. ... Born in Hampton, Middlesex, England, on February 17, 1933, John spent his schooldays there and in North Devon and Norfolk. ... Conscripted into the British Army in October 1951, John served for 18 months in Egypt with the Ordnance Corps. Demobilized in 1953, he entered University College, London, where he majored in plant geography, graduating in 1956 with a Bachelor of Science (Special). ... In the mid-1950s, the Geography Department at McGill University, under Ken Hare, attracted footloose British students in search of new pastures and advanced degrees. John moved to Montreal ... and took up an offer to join Operation Hazen. ... In the summer of 1958, with Jim Soper of the University of Toronto, John botanized around Lake Hazen. They photographed, collected, and dried a hundred different plants from its basin. ... John returned to the Lake Hazen area in the summer of 1959, with Geoff Hattersley-Smith and Brian Sagar, living in a tent at the snout of the Gilman Glacier and continuing his research. In the fall of that year, he received his Master of Science degree from McGill University with a thesis entitled "The Climatic Conditions Affecting the Vegetation of the Lake Hazen Area, Ellesmere Island, NWT." ... John combined his interest in vegetation and climate as a biometeorologist with the Forest Biology Laboratory of the federal Department of Agriculture in Calgary, which he joined in 1959. Three years later, John took educational leave, married Margaret, and began studies at the University of British Columbia, where he completed his PhD in 1969. The Calgary lab closed in 1970, and John moved to Edmonton to continue his work in hydrometeorology, clear-cutting, forest-fire management, climatic change, and other topics at the Northern Forestry Research Centre. He retired in 1991 after authoring 190 scientific papers and reports. ... A colleague described John as "one of the most active members of the natural history world in Alberta." ... Everyone who knew John developed a deep affection for this quiet, gentle, self-effacing man. Friends described him as a "modest, kind man...who always got the job done well and was very dependable." He had the knack for generating consensus and getting things done. ...

Industry perspectives on barriers, hurdles, and irritants preventing development of frontier energy in Canada's Arctic Islands   /   Harrison, C.
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 238-242
ASTIS record 59275

... This paper describes specific industry concerns with the development of Arctic Islands resources. Data were gathered during telephone interviews with exploration and development managers representing six medium-to-large domestic and multinational energy companies operating on the Arctic frontiers of North America. The issues discussed were identified in a Natural Resources Canada study entitled "Reducing the Geoscientific, Environmental and Regulatory Barriers to Exploration, Transportation and Development of Energy in the Arctic Islands." The approach taken for each interview was to provide some historical background on the topic, explain the purpose of the interview, and then ask respondents' opinions on which issues are most significant in accounting for the failure to renew exploration in Canada's Far North and the lack of progress on developing existing proven reserves. It became apparent with the first interview that some issues, such as the lack of development infrastructure and certain regulatory problems, could be considered true barriers to energy development in the Arctic Islands, but other issues were viewed as either hurdles or mere irritants. It also became very clear that the potential solutions available to government scientists and regulatory agencies cover a broad spectrum. The paper concludes with specific recommendations for future work. ... Interviews with geoscience representatives of medium- and large-size Canadian petroleum producers indicate that the principal barriers to development of proven gas reserves in the Canadian Arctic Islands are (1) social and environmental issues that prevent the construction of an appropriate transportation infrastructure and (2) a hostile regulatory regime. This paper recommends that the federal government encourage research on specific technological issues associated with proposed transportation systems for stranded Arctic gas, as well as production of social/environmental and ecosystem maps of potential transportation corridors. Also recommended, as a prelude to regulatory reform, is a careful evaluation of regulatory regimes in other circum-Arctic nations currently shown to be effective. The objectives of regulatory reform should be to: 1) establish stable, long-term guidelines for environmental protection and resource development; 2) commit to revenue-sharing agreements with Arctic stakeholders, 3) resolve emerging and potential international and territorial boundary disputes that may involve Arctic and offshore resources, and 4) create a tax regime that encourages high-risk frontier energy development, but does not jeopardize industry support by artificially controlling the price consumers pay for energy. Respondents to our telephone interviews indicated that geoscience issues were not barriers to the development of stranded Arctic gas. However, it is generally acknowledged that the coordinated acquisition, delivery, and promotion of a wide range of specialized geoscientific information by territorial and federal agencies can have a profoundly stimulating effect on new frontier energy developments, especially when this work is undertaken in a stable and encouraging regulatory regime and where issues of transportation access and environmental hazards are either known or are being assessed.

Devon Canada supports ISR database   /   Arctic Science and Technology Information System
Arctic, v. 59, no. 2, June 2006, p. 243-244
ASTIS record 83389

Devon Canada Corporation has joined Shell Canada Limited in supporting the Inuvialuit Settlement Region Database that is produced by AINA's Arctic Science and Technology Information System (ASTIS) and the Joint Secretariat Inuvialuit Renewable Resource Committees. There is a pressing need for information about northwest Canada's Inuvialuit Settlement Region (ISR). As hearings continue on the Mackenzie Gas Project, all levels of government, Inuvialuit organizations, and the private sector must plan for increased development and improved physical and social infrastructure in a region where traditional harvesting must be protected and where the impact of climate warming is expected to be the greatest in Canada. The ISR Database, which describes 8800 publications and research projects about the ISR, is helping to meet this need. The database is available at www.aina. ASTIS and the Joint Secretariat wish to thank Shell Canada and Devon Canada for their support of this important project.

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