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Calibration of hunters' impressions with female caribou body condition indices to predict probability of pregnancy   /   Lyver, P.O'B.   Gunn, A.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 233-241, 1 map
ASTIS record 54613
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Aboriginal harvests of barren-ground caribou (Rangifer tarandus) potentially offer a large sample for assessing body condition. The purpose of this study was to determine the probability that a certain amount of fat would be at designated anatomical sites when Dënesóline hunters qualitatively report the condition of an animal. Hunters' impressions were used to evaluate the condition of adult female barren-ground caribou (R. t. groenlandicus) in late winter. A semi-objective body condition index (BCI) was developed using fat indices described by biologists as useful for measuring caribou body condition. Fat deposits from 217 adult female caribou harvested in late winter (41 in 2000 and 176 in 2001) were used to calibrate hunters' impressions with BCI estimates. Variation in hunters' impressions and BCI estimates indicated that adult female caribou were fatter in 2000 than in 2001. Multinomial log-linear models indicated that hunters' impressions were related to each of the variables that make up BCI. The probability of pregnancy was significantly related to both BCI and hunters' impressions in 2000 and in 2001. Both models indicated that fat adult female caribou had a greater probability of being pregnant than thin cows. Monitoring of barren-ground caribou body condition provides common ground for northern aboriginal communities and government biologists to collaboratively manage a wildlife resource.

Les prélèvements du caribou des toundras (Rangifer tarandus) par les Autochtones pourraient offrir un vaste échantillon permettant d'évaluer l'état corporel. Cette étude avait pour but de déterminer la probabilité qu'une certaine quantité de gras soit présente dans des zones anatomiques désignées, au moment où les chasseurs Dënesóline font un rapport qualitatif sur la condition physique d'un animal. On a eu recours aux opinions des chasseurs pour évaluer l'état physique du caribou femelle des toundras à l'âge adulte (R. t. groenlandicus) à la fin de l'hiver. On a créé un index semi-objectif de l'état corporel (IEC) en utilisant les indices de gras que les biologistes ont trouvés utiles pour mesurer l'état physique du caribou. Les dépôts de gras provenant de 217 caribous femelles adultes prélevés à la fin de l'hiver (41 en 2000 et 176 en 2001) ont servi à étalonner l'opinion des chasseurs par rapport à l'IEC estimé. Les variations entre l'opinion des chasseurs et l'IEC estimé ont montré que le caribou femelle adulte était plus gras en 2000 qu'en 2001. Des modèles log-linéaires multinomiaux ont révélé que l'opinion des chasseurs était reliée à chacune des variables composant l'IEC. En 2000 et 2001, la probabilité que la femelle soit en gestation était fortement corrélée à la fois à l'IEC et à l'opinion des chasseurs. Les deux modèles ont révélé que la probabilité que la femelle caribou adulte soit gravide était beaucoup plus grande pour les femelles grasses que pour les maigres. Le suivi sur la condition physique du caribou des toundras constitue une plate-forme commune propice à une gestion de la faune menée en collaboration par les communautés autochtones du Nord et les biologistes du gouvernement.


An improved motorized corer and sample processing system for frozen peat   /   Nørnberg, T.   Goodsite, M.E.   Shotyk, W.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 242-246, ill.
ASTIS record 54614
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An improved corer and associated equipment for obtaining continuous samples of frozen peat are described. We developed the system through laboratory and field trials - on Bathurst Island, Nunavut, Canada in 2000 and Nordvestø, Carey Islands, Greenland, in 2001 - as part of efforts to collect continuous samples of Arctic peat cores for an environmental archive of heavy metal and persistent organic pollutants. A new system for precise slicing of frozen peat cores and accurate volumetric sub-sampling of slices is also described and illustrated, since pre-analytical preparation of the cores is important for accurate trace analyses, as well as for determination of net accumulation rates. The coring system is portable, weighing 26 kg with no fuel, motor, or samples. The system is designed for Arctic use. It recovers continuous cores up to 10 m below surface in sections 70 cm long and 9.7 cm in diameter, with a cutting head robust enough to penetrate slightly below the organics to probe the substrate. It takes a two-man team approximately 15 minutes per section for sampling and packing. The coring system costs about US $8000 in parts and labor, plus the cost of the motor. Its adaptability will make it useful for recovering a broad range of Quaternary materials frozen in the Arctic.

On décrit un carottier perfectionné, ainsi que le matériel auxiliaire, qui permet d'obtenir des échantillons en continu de tourbe gelée. Le système a été mis au point à la suite d'essais en laboratoire et sur le terrain - dans l'île de Bathurst (Canada) en 2000 et à Nordvestø dans les îles Carey (Groenland) en 2001 - dans le cadre de travaux visant à recueillir des échantillons en continu de carottes de tourbe arctique pour obtenir des archives environnementales des métaux lourds et des polluants organiques persistants. En outre, on décrit et on illustre un nouveau système permettant de trancher les carottes de tourbe gelée de façon précise et d'en faire un sous-échantillonnage volumétrique exact, vu l'importance de la préparation des carottes pour effectuer une analyse de traces rigoureuse ainsi que pour déterminer le taux net d'accumulation. Avec un poids de 26 kg sans carburant, moteur ni échantillons, le système de carottage est portable. Il est conçu pour être utilisé dans l'Arctique. Il retire des échantillons en continu jusqu'à une profondeur de 10 m de la surface, en sections de 70 cm de long et de 9,7 cm de diamètre, grâce à une tête de coupe assez robuste pour pénétrer légèrement sous les dépôts organiques et sonder le substratum. Il faut environ 15 minutes à une équipe de deux hommes pour effectuer l'échantillonnage et l'emballage d'une section. Le prix du système de carottage est d'environ 8000 $ US en pièces et main-d'œuvre, plus le coût du moteur. Son adaptabilité le rendra utile pour extraire une vaste gamme de matériaux du quaternaire congelés dans l'Arctique.


Multidisciplinary investigations of alpine ice patches in southwest Yukon, Canada : paleoenvironmental and paleobiological investigations   /   Farnell, R.   Hare, P.G.   Blake, E.   Bowyer, V.   Schweger, C.   Greer, S.   Gotthardt, R.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 247-259, ill., maps
ASTIS record 54615
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Since the discovery of dung-rich alpine ice patches in southwest Yukon in 1997, continuing multidisciplinary studies have provided a unique window on the biology, climate, and hunting activity in this region over much of the Holocene. Aerial surveys have identified 72 ice patches of variable size, and 65 patches have been ground-surveyed for organic remains. Of these, 35 yielded an abundance of biological specimens, including caribou and other rare large mammal remains, mummified small mammals and birds, and artifacts spanning 8000 years. The dung provides pollen and plant macrofossils for analysis and paleoenvironmental reconstruction, as well as dietary, genetic, and parasitic information. Stratigraphically controlled sampling of dung within ice layers has yielded a geochronology placing their formation as early as 8300 to 8000 years BP. Ice patch formation was nearly continuous except for an interval between 6700 and 4700 years BP and another between 1440 and 1030, when warm or dry conditions (or both) resulted in no net ice accumulation. Resumption of ice accumulation over the following 500 years likely culminated in the Little Ice Age. The size of the ice patches during this period is made evident by a lichen-free zone that haloes each patch. More recently, interpretation of air photos from 1946 to 2001 has found a significant reduction in ice patch dimensions. Daily temperature records for Whitehorse (1942-2001) were used to calculate melting degree-day values that account for a large part of the variation in ice patch size, indicating that while considerable melting has likely occurred since the end of the Little Ice Age, the ice patches are highly sensitive to decadal changes in temperature.

Depuis la découverte de plaques de glace alpines riches en excréments d'animaux dans le sud-ouest du Yukon en 1997, des études multidisciplinaires continues offrent une fenêtre unique sur la biologie, le climat et les activités de chasse de la région pendant presque toute la période de l'Holocène. À l'aide de relevés aériens, il a été possible d'identifier 72 plaques de glace de tailles différentes. Des relevés sur le terrain ont été effectués sur 65 de ces plaques pour récupérer des restes organiques, et 18 d'entre-elles ont révélé une abondance d'espèces biologiques et des restes de grands mammifères rares (y compris le caribou), des petits mammifères et des oiseaux momifiés, et des artéfacts datant jusqu'à 8000 ans. Les excréments d'animaux permettent d'analyser des macrofossiles de pollen et de plantes afin de faire une reconstruction paléoécologique, ainsi que d'obtenir des renseignements sur le régime alimentaire, la génétique et les parasites. À l'aide de la géochronologie, l'échantillonnage des excréments d'animaux contrôlé par stratigraphie a permis de dater la formation des excréments à aussi loin que 8300 à 8000 ans B.P. La formation des plaques de glace a été presque continue, à l'exception d'une période entre 6700 et 4700 ans B.P. et d'une autre entre 1440 et 1030, lorsque des conditions chaudes ou sèches ou les deux n'ont pas permis à la glace de s'accumuler. La reprise de l'accumulation de glace au cours des 500 dernières années a vraisemblablement provoqué le petit âge glaciaire. La taille des plaques de glace au cours de cette période est facilement calculable grâce aux zones sans lichen qui encerclent chaque plaque. Des études plus récentes de photos aériennes prises entre 1946 et 2001 ont permis de constater une réduction marquée de la taille des plaques de glace. Les données des températures quotidiennes de Whitehorse (de 1942 à 2001) ont été utilisées pour calculer la valeur du degré-jour de fonte qui est en grande partie responsable de la variation de la taille des plaques de glace. Ces données indiquent que même si le plus gros de la fonte s'est produit depuis la fin du petit âge glaciaire, les plaques de glace réagissent beaucoup aux changements de température décennaux.


Ethnographic and archaeological investigations of alpine ice patches in southwest Yukon, Canada   /   Hare, P.G.   Greer, S.   Gotthardt, R.   Farnell, R.   Bowyer, V.   Schweger, C.   Strand, D.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 260-272, ill.
ASTIS record 54616
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Since the original 1997 discovery of ancient hunting implements in melting alpine ice patches of southern Yukon, approximately 146 well-preserved, organic artifacts have been recovered. Most of the artifacts, variously made of antler, bone, wood, and stone, represent complete or partial examples of throwing-dart (atlatl) and bow-and-arrow technology. Radiocarbon dates obtained thus far range from 8360 BP to 90 BP (uncalibrated). Our research indicates that in southern Yukon, throwing-dart technology persisted from at least 8360 BP to approximately 1250 BP, when it was abruptly replaced by bow-and-arrow technology. The collection has afforded archaeologists and First Nation researchers a unique opportunity to learn about past hunting technologies and practices and thus greatly improve our understanding of the enduring relationships between humans and caribou.

Depuis la découverte en 1997 d'anciens objets de chasse dans les plaques de glace alpines du sud du Yukon, environ 146 artéfacts organiques bien conservés ont été récupérés. La plupart des artéfacts, faits de bois d'animal, d'os, de bois ou de pierre, représentent des exemples complets ou partiels de propulseur lance-javelins (atlatl) et d'une technologie axée sur l'utilisation d'arc et de flèches. La datation au radiocarbone varie de 8360 ans B.P. à 90 ans B.P. (non étalonné). Les recherches effectuées rélèvent que dans le sud-est du Yukon, la technologie reposant sur l'utilisation du lance-javelines a été en usage de 8360 ans B.P. au moins jusqu'à environ 1250 ans B.P., époque à laquelle elle fut soudain remplacé par la technologie reposant sur l'utilisation de l'ensemble arc et flèche. Grâce à cette collection, les archéologues et les chercheurs des premières nations ont pu en apprendre davantage sur les technologies et les méthodes de chasse utilisées à cette époque et ainsi améliorer leur compréhension des relations durables entre l'humain et le caribou.


The use of woodland lichen pasture by reindeer in winter with easy snow conditions   /   Kumpula, J.   Lefrère, S.C.   Nieminen, M.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 273-278, ill.
ASTIS record 54617
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Our aim was to investigate the amount of digging work (cratering) done by semi-domesticated reindeer (Rangifer t. tarandus) in woodland lichen pasture and the effect of snow and pasture conditions on the body condition of female reindeer. From 17 February until 21 April 2001, eight barren reindeer females were allowed to graze freely in a fenced area (20 ha). Measurements before the study showed the amount of lichens within the fenced area to average 632 kg DM/ha in dry pine forest. Inside the fenced area, there was 31.1 cm of relatively soft snow in February and 41.8 cm in April. Observations showed that in February the reindeer spent 39.8% of the time digging and grazing and 1.0% foraging arboreal lichens. In April, they spent 29.8% of the time digging and grazing and 5.2% foraging arboreal lichens. During cratering, reindeer foraged (dug and picked food) with a certain repeated rhythm, using both front feet equally. The size of the grazed area and the volume of snow removed from a single crater were dependent on the total foraging time per crater. The mean body mass of the reindeer was 67.1 ± 2.67 kg in mid-February and 64.9 ± 2.98 kg in late April. It was calculated that in February one reindeer dug and grazed 75.6 m² per day, and the mean change in reindeer body mass was actually +39 g per day. In April the corresponding figures for one reindeer were 60.1 m² and -27 g per day. In the snow and pasture conditions prevailing during this study, the reindeer were able to get enough food and thereby energy to preserve their body condition well.

Notre but était de déterminer l'importance du creusage (fouissage) effectué par le renne semi-domestique (Rangifer t. tarandus) dans les pâturages de lichen forestier, ainsi que les répercussions des conditions de la neige et du pâturage sur l'état corporel du renne femelle. Du 17 février au 21 avril 2001, on a laissé huit rennes femelles non gravides brouter à leur guise dans un emplacement clôturé (20 ha). Des mesures effectuées avant le début de l'étude montraient que la quantité de lichens dans la zone clôturée était en moyenne de 632 kg/ha de matière sèche dans la pinède sèche. À l'intérieur de la zone clôturée, il y avait 31,1 cm de neige relativement molle en février et 41,8 cm en avril. Les observations ont révélé qu'en février les rennes ont passé 39,8 % du temps à creuser et à brouter et 1,0 % en quête de lichens corticoles. En avril, ils ont passé 29,8 % du temps à creuser et à brouter, et 5,2 % à se nourrir de lichens corticoles. Durant le fouissage, les rennes s'alimentaient (creusaient puis prenaient la nourriture) selon un mode répétitif, se servant autant d'une patte antérieure que de l'autre. La taille de la zone broutée et le volume de la neige enlevée à un seul site de fouissage dépendaient du temps total passé à rechercher la nourriture à ce site. La moyenne de la masse corporelle du renne était de 67,1 ± 2,67 kg à la mi-février et de 64,9 ± 2,98 kg à la fin avril. On a calculé qu'en février un renne a creusé et brouté 75,6 m² par jour, et que la moyenne du changement de la masse corporelle du renne était en fait de +39 g par jour. En avril, les chiffres correspondants pour un renne étaient de 60,1 m² et de -27 g par jour. Dans les conditions de neige et de pâturage qui prédominaient durant l'étude, le renne était capable de se procurer suffisamment de nourriture - et donc d'énergie - pour conserver un bon état de santé.


The derivation of transfer parameters in the assessment of radiological impacts on Arctic marine biota   /   Brown, J.   Børretzen, P.   Dowdall, M.   Sazykina, T.   Kryshev, I.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 279-289, ill.
ASTIS record 54618
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The initial stage of an environmental impact assessment requires quantification of radionuclide transfer in the study area. This paper evaluates the robustness of the concentration factor (CF) approach in assessing radiological impact on reference Arctic marine biota. By comparing region-specific data sets with recommended generic values for CFs, we tested the hypothesis that transfers to Arctic biota differ from transfers observed in temperate areas for 90Sr, 137Cs, 239, 240Pu and 99Tc. Despite the general paucity of data and great uncertainty regarding radionuclide CFs in reference biota, we conclude that the use of Arctic-specific CFs for Sr and Pu can be justified in some cases where differences from generic CFs seem apparent. Where CF data are absent, a biokinetic modelling approach with allometric considerations might be used to bridge data gaps. Such an approach has been used here to estimate the trophic transfer of 137Cs and 239Pu in a marine food chain consisting of four trophic levels. For the simulation concerning 137Cs, the preliminary results suggest that it takes more than five years to attain equilibrium for higher trophic levels (polar cod and harp seal). Biomagnification appears to occur at the lower trophic levels, but not at the highest (seal). For 239Pu, transfer to successively higher trophic levels is low: there is a fall of several orders of magnitude between primary producers, represented by phytoplankton, and polar cod, representing trophic levels 3 and 4. However, the model predicts that this decreasing trend in activity concentrations along the food chain is reversed for the highest trophic level, represented by seal. The simulated results for seal display equilibrium activity concentrations about two orders of magnitude higher than those observed for polar cod (one of its prey species). However, equilibrium (165 years) is not reached during the life span of a seal. The equilibrium 137Cs CFs are approximately 50 l/kg for zooplankton, 130l/kg for polar cod, and 70 l/kg for seal. The predicted equilibrium 239Pu CFs are 2.5·10³ l/kg for zooplankton and 25 l/kg for polar cod. For seal, following a one-year equilibration period, a CF of approximately 75 l/kg is predicted.

Le stade initial d'une étude d'impact environnemental nécessite une évaluation quantitative du transfert de radionucléides dans la zone d'étude. Cet article évalue la robustesse de la méthode du facteur de concentration (FC) pour déterminer l'impact radiologique sur un biote marin arctique de référence. En comparant des ensembles de données spécifiques à une région avec des valeurs génériques recommandées pour les facteurs de concentration, on a testé l'hypothèse selon laquelle les transferts au biote arctique diffèrent des transferts observés dans des régions tempérées pour 90Sr, 137Cs, 239,240Pu et 99Tc. Malgré la pénurie générale de données et un haut niveau d'incertitude concernant les FC des radionucléides dans le biote de référence, on conclut que l'utilisation de FC spécifiques à l'Arctique pour Sr et Pu peut être justifiée dans certains cas où les différences d'avec les FC génériques semblent apparentes. Là où il n'existe pas de données sur les FC, on peut recourir à la modélisation biocinétique tenant compte des éléments allométriques afin de combler les lacunes dans les données. C'est cette approche que l'on a utilisée ici pour estimer le transfert trophique de 137Cs et de 239Pu dans une chaîne alimentaire marine comprenant quatre niveaux trophiques. Pour la simulation relative à 137Cs, les résultats préliminaires suggèrent qu'il faut plus de cinq ans pour atteindre l'équilibre aux niveaux trophiques supérieurs (morue polaire et phoque annelé). La bioamplification semble se produire aux niveaux trophiques inférieurs, mais pas au plus élevé (phoque). Pour 239Pu, le transfert aux niveaux trophiques supérieurs est faible: on constate une baisse de plusieurs ordres de grandeur entre les producteurs primaires, représentés par le phytoplancton, et la morue polaire, qui représente les niveaux trophiques 3 et 4. Le modèle prédit toutefois que cette tendance à la baisse dans l'activité volumique le long de la chaîne alimentaire s'inverse au niveau trophique le plus élevé, représenté par le phoque. Les résultats simulés pour le phoque affichent des activités volumiques à l'équilibre environ deux ordres de grandeur plus élevées que celles observées chez la morue polaire (l'une des espèces-proies du phoque). L'équilibre (165 ans) n'est cependant pas atteint durant la durée de vie du phoque. Les FC de 137Cs à l'équilibre sont environ de 50 l/kg pour le zooplancton, de 130 l/kg pour la morue polaire et de 70 l/kg pour le phoque. Les FC de 239Pu projetés à l'équilibre sont de 2,5·10³ l/kg pour le zooplancton et de 25 l/kg pour la morue polaire. Pour le phoque, après une période d'équilibre d'une année, on prédit un FC d'environ 75 l/kg.


Shore-based counts of bowhead whales along the Chukotka Peninsula in May and June 1999-2001   /   Melnikov, V.V.   Litovka, D.I.   Zagrebin, L.A.   Zelensky, G.M.   Ainana, L.I.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 290-298, ill., maps
ASTIS record 54619
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This study presents the results of shore-based counts of bowhead whales (Balaena mysticetus) along the Chukotka Peninsula in 1999, 2000, and 2001. These counts confirmed that at least a small proportion of the Bering-Chukchi-Beaufort Seas stock migrates along the western Bering Strait in late spring. The results of the counts in the Bering Strait were somewhat consistent between years. Taking into account that the whales passed by rapidly at great distances, we believe the number of whales seen during these counts is an underestimate of the actual number of whales migrating through the area. Our results indicate that the beginning of the spring migration of bowhead whales out of the Gulf of Anadyr varies by up to 30 days between cold and mild years, but in both cases, the area migration continues at least until 20 June. During the spring migration in the western Bering Strait, at the exit from the Gulf of Anadyr, whales moved over a broad front from near shore out to sea. When the directed migration began in May, the whales were not (or were seldom) observed to rest, feed, or engage in social behavior. Instead, we saw whales traversing long distances under water, swimming at speeds considerably faster than those of bowhead whales noted previously at Point Barrow.

Cette étude présente les résultats de dénombrements côtiers de baleines boréales (Balaena mysticetus) effectués le long de la presqu'île des Tchouktches en 1999, 2000 et 2001. Ces comptages ont confirmé qu'au moins une petite proportion du stock de la mer de Béring, de la mer des Tchouktches et de la mer de Beaufort migre à la fin du printemps le long du détroit de Béring occidental. Les résultats des dénombrements dans le détroit de Béring étaient relativement uniformes d'une année à l'autre. Si l'on tient compte du fait que les baleines passaient rapidement, et ce, à une grande distance, on pense que le nombre des baleines aperçues durant ces comptages représente une sous-estimation du nombre réel de ces cétacés qui traversent la région durant leur migration. Nos résultats révèlent que le début de la migration printanière des baleines boréales quittant le golfe de l'Anadyr peut varier jusqu'à 30 jours entre les années froides et les années plus tempérées, mais que, dans chaque cas, la migration dans la région se poursuit au moins jusqu'au 20 juin. Durant la migration printanière dans le détroit de Béring occidental, à la sortie du golfe de l'Anadyr, les baleines formaient un large front qui s'étendait de la proximité de la côte jusqu'au large. Lorsque la migration dirigée commençait en mai, on n'a pas (ou rarement) observé de baleines qui se reposaient, s'alimentaient ou manifestaient un comportement social. Par contre, on les a vues qui traversaient de grandes distances sous l'eau, nageant à des vitesses bien supérieures à celles de leurs congénères observées précédemment à Point Barrow.


Trends in seasonal sea ice duration in southwestern Hudson Bay   /   Gough, W.A.   Cornwell, A.R.   Tsuji, L.J.S.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 299-305, ill., 1 map
ASTIS record 54620
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The southwestern region of Hudson Bay is one of the last areas in the Hudson and James Bay lowlands region to become free of sea ice in the spring. This late breakup is due to the effects of winds and currents. By analyzing time series with three different statistical techniques, we found a statistically significant increase in the length of the ice-free season in this region from 1971 to 2003. Much of this increase was attributed to earlier breakup of the ice, which is consistent with increased spring temperatures in this region. The onset of breakup advanced by at least three days per decade over the study period.

La partie sud-ouest de la baie d'Hudson est l'une des dernières zones des basses terres de cette baie et de la baie James à se libérer de la banquise au printemps. Cette débâcle tardive est due aux effets des vents et des courants. En analysant des séries chronologiques à l'aide de trois techniques statistiques différentes, on a découvert que, de 1971 à 2003, la région a connu une augmentation sensible dans la durée de la saison d'eau libre. Une grande partie de cette augmentation a été attribuée à une débâcle précoce, ce qui va de pair avec une hausse des températures printanières dans la région. Le début de la débâcle a avancé d'au moins trois jours par décennie au cours de la période d'étude.


Niels Otto Christensen (1917-2003)   /   Taagholt, J.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 315-316, ill.
ASTIS record 54621
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Niels Otto Christensen ("N.O." to his friends) passed away on 19 September 2003 in Denmark, after a very full career there and in Greenland. Following high school, N.O. commenced law studies in 1935, graduated from the University of Copenhagen in 1942, and practiced law until 1945. He then affiliated with the Greenland Office (Grønlands Styrelse) in the State Department. In 1947, he and his new bride, Birte Kold-Christensen, went to Godhavn (now Qeqertarsuaq) on Disko Island, Greenland, where N.O. served as Landsfoged (Local Governor) for North Greenland. ... In 1950, the position as Landsfoged was abolished because the North and South regional councils (Landsråd) were merged into one council, situated in Godthaab (Nuuk). N.O. accordingly moved to Nuuk as Director of the Office for the Landshøvding (Governor General). In 1955 and 1956, he served as acting Landshøvding. In 1951 in Nuuk, the Christensen family met Trevor Lloyd, a professor of geography at Dartmouth College in Hanover, New Hampshire, who had served as Canadian consul in Greenland during World War II. Professor Lloyd, an advocate of increased contact between Arctic Canada and Greenland, organized an invitation for N.O. to spend half a year visiting North America. Initially he would go with Mrs. Christensen to Goose Bay (Labrador), Montreal, and Ottawa; then N.O. would separately visit Dartmouth College and spend several months visiting Inuit settlements throughout Arctic Canada. At home in Greenland in 1955, the family housed Donn Haglund, a young American geographer. Donn was writing his dissertation on the economic geography of the Nuuk District at the University of Wisconsin-Milwaukee, where he is currently professor emeritus. This stay was the beginning of a lifelong friendship between the Governor and a former Chairman of the Board of Governors at the Arctic Institute of North America. From 1957 to 1962, N.O. and Birte lived in Skodsborg, Denmark, while he served as head of office in the Ministry for Greenland. During 1958-62, he was also a member of the Greenland Law Committee (Grønlands Lovudvalg). In 1962 they returned to Nuuk, where N.O. became the Governor General (Landshøvding), the highest-ranking Danish State official in Greenland. N.O. held this position until 1972 when he reached 55, the mandatory retirement age for all civil service employees in Greenland. Accordingly, the Christensens promptly returned to their family home in Skodsborg (suburban Copenhagen). ... During his tenure (1976-87) as director of the Danish Arctic Institute, N.O. organized several evening courses about Greenland and its nature, history, culture, and art (where Birte, especially, had a great knowledge). He had the ability to connect the right people with personal experiences from active life in Greenland to the Arctic Institute. Additionally he was internationally engaged during 1975-88 as a member of the Board of the Danish Canadian Society. For many years, he was an honorary member and Corresponding Governor of the Arctic Institute of North America. As a member of Comité Arctique International (CAI), he participated in several of CAI's conferences, including the landmark meeting "The History of the Discovery of the Arctic Regions" held at the Vatican Library in Rome. (The conference proceedings volume, Unveiling the Arctic, was published by the Arctic Institute of North America in 1984.) During 1981-88 he was a member of the advisory board of the Danish Royal Geographic Society. The Danish and international Arctic communities constantly benefited from the work and talents of N.O. Christensen, and in turn he received many expressions of honour and thanks. ...


The photographic archives of the Arctic Institute of North America   /   Martin, C.
Arctic, v. 57, no. 3, Sept. 2004, p. 317-321, ill.
ASTIS record 54622
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One of the least-known tangible assets of the Arctic Institute of North America (AINA) is its photographic collection, which includes images dating from the 1890s to the mid-twentieth century. These 4000 photographs - which reside, uncatalogued and rapidly deteriorating, in two file cabinets - are a valuable resource. The rich visual records contain important scientific information on all aspects of the Arctic environment, its geology, archaeology, geography, glaciology, and anthropology, as well as information on Arctic exploration and the cultural life of the indigenous people. One example of the richness of AINA's collection is the 142 photographs donated by Walter Wood, scientist and explorer, who was engaged in AINA's Snow Cornice Project of 1948 and the Icefield Ranges Research Project in the St. Elias Mountains from 1961 to 1972. Visual communication through photography, including motion pictures and television, has accelerated over the last half-century to a point difficult to imagine before this technological revolution. Today there is a growing recognition that photographs are more than an accessory to history's written text. They are an essential element in the very construction of that history, both written and oral. AINA's collection of photographs is no exception. AINA proposes to make the collection widely available by creating an electronic database. Each photograph will be researched and scanned into the computer using the University of Calgary's InMagic database software. The potential for the collection is enormous. Made available to the indigenous peoples of the North, it will help them to recall their own history. It will present information of value to anthropologists, archaeologists, professional historians, and scientists. Commercial and academic publications needing visual material will also be able to draw on AINA's photographic archive. Like other great archives worldwide, AINA's will be an immense asset, providing flexible access to a wealth of previously neglected information. ... An important aspect of the project will be to work with Native people who may have ties to the unidentified individuals and places depicted in so many of the photographs, in the hope that they can contribute memory culture to this rich visual heritage.


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