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Arctic seas : currents of change, an international symposium   /   St. Aubin, D.J.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. iii-vii
ASTIS record 47348
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The International Year of the Ocean (IYO), declared for 1998 by UNESCO and the Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC), was a call to the world to examine the state of the planet's oceans, evaluate our collective impact on these critical environments, and take steps to protect them to ensure the quality of life for future generations. While the initiative was successful in rallying the attention of a large segment of the population, interest in the Arctic seas was disproportionately low compared with that in areas with large human coastal populations. To redress this imbalance, a symposium was held on 21-24 October 1998 in Mystic, Connecticut, USA, convened by the Sea Research Foundation and Mystic Aquarium, to bring attention to the issues, both scientific and sociopolitical, that bear on the status and future of the Arctic Ocean and adjacent waters. The IOC endorsed the symposium as an event in support of the IYO initiative. The papers comprising this special issue of Arctic represent some of the scientific program presented over those three days. ... The program consisted of five thematic sessions: Climate, Ice, and Ocean; Productivity; Ecology of Marine Mammals; Contaminants; and Human Resources and Development. The thematic undercurrent linking these topics was the examination of changing conditions in the Arctic seas. Change in itself is not necessarily alarming. It shapes the diversity of life on this planet and gives us insight into the balance of natural processes. But what can we predict about the consequences of the changes we are observing: Are the changes due to human presence and activity, local or more distant? And are their consequences something that we must attempt to redress? ...


Variability of arctic sea ice : the view from space, an 18-year record   /   Parkinson, C.L.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 341-358, maps
ASTIS record 47349
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A recently compiled 18-year record (1979 to 1996) of sea ice concentrations derived from four passive-microwave satellite instruments has allowed the quantification of a variety of measures of Arctic sea ice variability. Earlier maps generated using data through August 1987 have been updated to 18-year summaries of the annual range of sea ice distributions, the interannual variability of average monthly sea ice distributions, the frequency of sea ice coverage over the 18 years, the length of the sea ice season, and trends in the length of the sea ice season. Linear least squares trends over the 18-year record show the sea ice season to have lengthened over some sizeable regions, especially in the Bering Sea, Baffin Bay, Davis Strait, the Labrador Sea, and the Gulf of St. Lawrence, but to have shortened over a much larger area, including the Sea of Okhotsk, the Greenland Sea, the Barents Sea, and all the seas along the north coast of Russia. The area with trends showing sea ice seasons shortening by over 0.5 days/year is 7 500 000 km², over 2.5 times the area experiencing a lengthening of the sea ice season by over 0.5 days/year. Neither the shortening nor the lengthening, however, is uniform or monotonic over the 18-year record. Instead, the ice cover exhibits widespread interannual variability, not just in the length of the sea ice season but for each month-a fact well illustrated by the monthly average September ice coverage, which was at its lowest extent in 1995 but at its second highest one year later, in the final year of the record. The maps of ice frequency and ice variability can help identify how anomalous individual years are. In some cases, they can help forestall unnecessary concern over seemingly unusual conditions which, upon examination of the maps, are found to fall well within the observed variability.

Grâce à un dossier compilant 18 années d'étude (de 1979 à 1996) sur les concentrations de glace marine mesurées par quatre instruments à hyperfréquences passives portés sur des satellites, on a pu quantifier diverses mesures de la variabilité de la glace marine dans l'Arctique. Les premières cartes créées à l'aide de données allant jusqu'en août 1987 ont été mises à jour sous forme de résumés (portant sur une période de18 ans) de la superficie annuelle des distributions de glace marine, de la variabilité interannuelle de la moyenne mensuelle des distributions de glace marine, de la fréquence de la couverture de glace marine au cours des 18 années, de la durée de la saison de glace marine et des tendances dans cette même durée. Une analyse des tendances, par la méthode linéaire des moindres carrés, enregistrées sur 18 ans montre que la saison de glace marine est devenue plus longue dans certaines régions assez vastes, surtout dans la mer de Béring, la baie de Baffin, le détroit de Davis, la mer du Labrador et le golfe du Saint-Laurent, mais qu'elle a raccourci dans une zone bien plus étendue, qui comprend la mer d'Okhotsk, la mer de Norvège, la mer de Barents et toutes les eaux longeant la côte nord de Russie. La région où se manifestent les tendances au raccourcissement de la saison de glace marine de 0,5 jour/an s'étend sur 7 500 000 km², soit plus de 2,5 fois l'étendue où se manifeste une extension de la saison de glace marine de 0,5 jour/an. Mais ni le raccourcissement ni l'extension ne sont uniformes ou monotones au cours des 18 années d'études. La couverture de glace affiche, au contraire, une variabilité interannuelle généralisée, non seulement dans la longueur de la saison de glace marine, mais pour chaque mois - fait qu'illustre bien la moyenne mensuelle de la couverture de glace pour le mois de septembre, moyenne qui était à son minimum en 1995, mais à son maximum de second rang un an plus tard, durant l'année finale de l'enregistrement. Les cartes de fréquence de la glace et de variabilité de la glace peuvent montrer les anomalies d'une année à l'autre. Dans certains cas, ces cartes peuvent aider à prévenir d'inutiles soucis quant aux conditions apparemment inhabituelles qui, si l'on étudie les cartes, se situent parfaitement dans la fourchette de variabilité observée.


Recent environmental changes in the Arctic : a review   /   Morison, J.   Aagaard, K.   Steele, M.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 359-371, ill., maps
ASTIS record 47350
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Numerous recent observations indicate that the Arctic is undergoing a significant change. In the last decade, the hydrography of the Arctic Ocean has shifted, and the atmospheric circulation has undergone a change from the lower stratosphere to the surface. Typically the eastern Arctic Ocean, on the European side of the Lomonosov Ridge, is dominated by water of Atlantic origin. A cold halocline of varying thickness overlies the warmer Atlantic water and isolates it from the sea ice and surface mixed layer. The western Arctic Ocean, on the North American side of the Lomonosov Ridge, is characterized by an added layer of water from the Pacific immediately below the surface mixed layer. Data collected during several cruises from 1991 to 1995 indicate that in the 1990s the boundary between these eastern and western halocline types shifted from a position roughly parallel to the Lomonosov Ridge to near alignment with the Alpha and Mendeleyev Ridges. The Atlantic Water temperature has also increased, and the cold halocline has become thinner. The change has resulted in increased surface salinity in the Makarov Basin. Recent results suggest that the change also includes decreased surface salinity and greater summer ice melt in the Beaufort Sea. Atmospheric pressure fields and ice drift data show that the whole patterns of atmospheric pressure and ice drift for the early 1990s were shifted counterclockwise 40°-60° from earlier patterns. The shift in atmospheric circulation seems related to the Arctic Oscillation in the Northern Hemisphere atmospheric pressure pattern. The changes in the ocean circulation, ice drift, air temperatures, and permafrost can be explained as responses to the Arctic Oscillation, as can changes in air temperatures over the Russian Arctic.

De nombreuses observations effectuées récemment indiquent qu'un changement majeur est en train de se produire dans l'Arctique. Au cours des dix dernières années, l'hydrographie de l'océan Arctique s'est déplacée et la circulation atmosphérique a subi un changement, de la basse stratosphère à la surface. En général, l'océan Arctique oriental, du côté européen de la dorsale Lomonosov, est dominé par l'eau d'origine atlantique. Une halocline froide d'épaisseur variable est sus-jacente à l'eau atlantique plus chaude et l'isole de la glace marine et de la couche mixte de surface. L'océan Arctique occidental, du côté nord-américain de la dorsale Lomonosov, se caractérise par une couche supplémentaire d'eau du Pacifique située juste au-dessous de la couche mixte de surface. Les données recueillies au cours de plusieurs croisières de 1991 à 1995 indiquent que, dans les années 1990 la limite entre ces types d'haloclines de l'est et de l'ouest est passée d'une position plus ou moins parallèle à la dorsale Lomonosov, à un alignement presque parfait avec les dorsales Alpha et Mendeleyev. La température des eaux de l'Atlantique a également augmenté, et l'halocline froide s'est amincie. Ce changement a amené une augmentation de la salinité de surface dans le bassin de Makarov. De récents résultats suggèrent que le changement s'accompagne d'une diminution de la salinité de surface et d'une augmentation de la fonte estivale de la glace dans la mer de Beaufort. Les données barométriques et celles de la dérive des glaces montrent que tous les schémas de pression atmosphérique et de dérive des glaces pour les premières années de 1990 se sont déplacés de 40 à 60° par rapport aux précédents. Le déplacement dans la circulation atmosphérique semble lié à l'oscillation arctique dans le schéma de pression atmosphérique de l'hémisphère Nord. Les changements dans la circulation océanique, la dérive des glaces, la température de l'air et le pergélisol peuvent s'expliquer comme une réponse à l'oscillation arctique, tout comme les changements dans la température de l'air au-dessus de l'Arctique russe.


Control of biological exposure to UV radiation in the Arctic Ocean : comparison of the roles of ozone and riverine dissolved organic matter   /   Gibson, J.A.E.   Vincent, W.F.   Nieke, B.   Pienitz, R.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 372-382, ill., map
PCSP/PPCP contribution, no. 018-99
ASTIS record 47351
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Reports of severe stratospheric ozone depletion over the Arctic have heightened concern about the potential impact of rising ultraviolet-B (UV-B) radiation on north polar aquatic ecosystems. Our optical measurements and modelling results indicate that the ozone-related UV-B influence on food web processes in the Arctic Ocean is likely to be small relative to the effects caused by variation in the concentrations of natural UV-absorbing compounds, known as chromophoric dissolved organic matter (CDOM), that enter the Arctic basin via its large river inflows. The aim of our present study was to develop and apply a simple bio-optical index that takes into account the combined effects of attenuation by atmospheric ozone and water column CDOM, and photobiological weighting for high-latitude environments such as the Arctic Ocean. To this end, we computed values for a biologically effective UV dose rate parameter ("weighted transparency" or T*) based on underwater UV measurements in high-latitude lakes and rivers that discharge into the Arctic Ocean; measured incident UV radiation at Barrow, Alaska; and published biological weighting curves for UV-induced DNA damage and UV photoinhibition of photosynthesis. The results underscore how strongly the Arctic Ocean is influenced by riverine inputs: shifts in CDOM loading (e.g., through climate change, land-use practices, or changes in ocean circulation) can cause variations in biological UV exposure of much greater magnitude than ozone-related effects.

Des rapports concernant un appauvrissement sérieux de l'ozone stratosphérique au-dessus de l'Arctique ont accru les préoccupations au sujet de l'impact potentiel d'un plus fort rayonnement ultraviolet-B (UV-B) sur les écosystèmes aquatiques du pôle Nord. Nos mesures optiques et nos résultats de modélisation indiquent que l'influence de l'UV-B relié à la couche d'ozone sur les processus du réseau trophique dans l'océan Arctique est probablement faible en comparaison avec les effets dus à la variation dans les concentrations des composés absorbants naturels de l'UV, connus sous le nom de matière organique dissoute chromophore, qui entrent dans le bassin Arctique par le biais de l'eau amenée par les cours d'eau majeurs. Le but de la présente étude était de développer et d'appliquer un index bio-optique simple qui tient compte des effets combinés de l'atténuation due à l'ozone atmosphérique et à la matière organique dissoute chromophore dans la colonne d'eau, et de la pondération photobiologique pour les écosystèmes des hautes latitudes comme l'océan Arctique. À cette fin, nous avons calculé les valeurs pour un paramètre de débit de dose UV qui ait une action biologique («transparence pondérée» ou T*) fondée sur des mesures sous l'eau du rayonnement UV dans des lacs et cours d'eau de hautes latitudes qui se déversent dans l'océan Arctique; sur des mesures du rayonnement UV incident à Barrow, en Alaska; et sur des courbes de pondération biologique élaborées pour le dommage à l'ADN provoqué par le rayonnement UV et la photoinhibition UV de la photosynthèse. Les résultats font ressortir l'importance de l'influence sur l'océan Arctique des apports fluviaux: des modifications dans la charge de matière organique dissoute chromophore (p. ex., dues au changement climatique, aux pratiques d'utilisation des terres ou aux changements dans la circulation océanique) peuvent causer des variations dans l'exposition biologique aux UV, qui sont d'une importance beaucoup plus grande que les répercussions reliées à l'ozone.


Sea ice, climate, and Icelandic fisheries in the eighteenth and nineteenth centuries   /   Ogilvie, A.E.J.   Jónsdóttir, I.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 383-394, ill., maps
ASTIS record 47352
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The expansion and subsequent decline in catches in many fisheries of the world during the 20th century suggest that the history of fisheries needs our urgent attention. Analysis of environmental effects on fisheries in the past (when overfishing was not an issue) may cast light on current concerns about declining fish stocks. Primary documentary evidence from Iceland was used for preliminary investigations into correlations between sea-ice extent, sea temperatures, ocean currents, and cod fishing, and hence between severe weather and the decline of Icelandic fisheries in the past. The sources suggest that fishing was generally successful in Iceland during the medieval period and well into the 16th century. However, in the 17th through the 19th centuries, the fisheries failed on numerous occasions, sometimes for several years. The causes of these failures were complex. Climate likely played a part, and this was certainly the perception of contemporary writers; however, socioeconomic factors were also involved.

L'expansion, et le déclin qui suivit, touchant les prises de nombreuses pêcheries dans le monde au cours du XXe siècle suggèrent que nous devons nous pencher sans tarder sur l'historique de la pêche. Une analyse des répercussions environnementales sur les pêcheries dans le passé (quand la surpêche ne constituait pas un problème) peut jeter de la lumière sur les enjeux actuels concernant l'épuisement des stocks de poissons. Des preuves documentaires primaires provenant d'Islande ont servi aux recherches préliminaires portant sur les corrélations entre l'étendue de la glace marine, les températures de la mer, les courants océaniques et la pêche de la morue - donc entre le mauvais temps et le déclin des pêcheries islandaises dans le passé. Les sources suggèrent que la pêche était généralement fructueuse en Islande durant la période médiévale et les premières décennies du XVIe siècle. Toutefois, du XVIIe à la fin du XIXe siècle, les pêcheries connurent bien des échecs, parfois sur plusieurs années. Les causes en étaient complexes. Si le climat jouait vraisemblablement un rôle - ce que perçurent bien les écrivains de l'époque -, des facteurs socio-économiques entraient aussi en jeu.


Palaeoecological implications of archaeological seal bone assemblages : case studies from Labrador and Baffin Island   /   Woollett, J.M.   Henshaw, A.S.   Wake, C.P.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 395-413, ill., map
ASTIS record 47353
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In recent years, increasing scientific attention has been paid to sea mammals as biological indicators of Arctic environmental change. The usefulness of animals such as ringed seal (Phoca hispida), harp seal (Phoca groenlandica), bearded seal (Erignathus barbatus), and harbour seal (Phoca vitulina) as indicator species is due to the close relationship of their range, reproductive cycles, and life histories to sea ice. The behaviour and distribution of these species correlate with ice conditions in the areas where the animals are encountered. The proportions of seal species represented in archaeological deposits may therefore reflect, at least in part, environmental conditions characterizing past seascapes. This paper examines zooarchaeological data from several Thule and historic Inuit archaeological sites in Baffin Island and Labrador, sites occupied during the last 700 years, to determine whether regional relationships can be demonstrated between subsistence economies, seal populations, and sea ice conditions. Ratios of ringed seal, harbour seal, bearded seal, and walrus (Odobenus rosmarus) bone frequencies from several archaeological sites are analyzed and discussed in light of new high-resolution proxy sea ice and regional palaeoenvironmental data. This exploratory study suggests that characteristics in seal species composition reflected in these assemblages can, in some circumstances, be correlated with recent sea ice reconstructions. However, a regional comparison of a larger number of more precisely dated archaeological sites is required for a full examination of these relationships.

Au cours des dernières années, on a porté de plus en plus d'attention scientifique aux mammifères marins en tant qu'indicateurs biologiques du changement global dans l'Arctique. L'utilité d'animaux tels que le phoque annelé (Phoca hispida), le phoque du Groenland (Phoca groenlandica), le phoque barbu (Erignathus barbatus) et le phoque commun (Phoca vitulina) comme espèces indicatrices est due au rapport étroit que leurs aires de distribution, leurs cycles de reproduction et leurs cycles de vie ont avec la glace marine. Le comportement et la distribution de ces espèces sont corrélés avec les conditions de la glace dans les zones où l'on rencontre ces animaux. Les proportions des espèces de phoques qui se trouvent dans les dépôts archéologiques pourraient donc refléter, du moins partiellement, les conditions environnementales qui caractérisaient les paysages marins du passé. Cet article se penche sur les données zooarchéologiques provenant de plusieurs sites archéologiques Thulé et inuits dans l'île Baffin et le Labrador, sites occupés au cours des 700 dernières années, pour déterminer si l'on peut démontrer l'existence de rapports régionaux entre les économies de subsistance, les populations de phoques et les conditions de glace marine. Des taux de fréquence d'os de phoque annelé, de phoque commun, de phoque barbu et de morse provenant de plusieurs sites archéologiques font l'objet d'une analyse et d'une discussion à la lumière de nouvelles données indirectes à haute résolution sur la glace marine et sur le paléoenvironnement régional. Cette étude préliminaire suggère que les caractéristiques présentes dans la composition des espèces de phoques reflétée dans ces assemblages peuvent, dans certaines conditions, être corrélées aux reconstructions récentes de la glace marine. Une comparaison régionale d'un plus grand nombre de sites archéologiques datés de façon plus précise est toutefois nécessaire pour un examen exhaustif de ces rapports.


Holocene bowhead whale (Balaena mysticetus) mortality patterns in the Canadian Arctic Archipelago   /   Savelle, J.M.   Dyke, A.S.   McCartney, A.P.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 414-421, ill., map
ASTIS record 47354
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Changes according to elevation in frequencies of naturally stranded bowhead whale (Balaena mysticetus) remains on Holocene beaches in the Canadian Arctic Archipelago (CAA) closely parallel previously reported temporal changes in frequencies of independently radiocarbon-dated bowhead remains from these same beaches. Specifically, on the basis of emergence curves determined for 10 localities surveyed in the CAA, stranded whale remains tend to be relatively common in beaches dating to approximately 2500-5500 B.P. and those older than 8000 B.P., but relatively rare in beaches dating to 0-2500 B.P. and 5500-8000 B.P. The former beaches apparently developed primarily during periods of relatively ice-free summer conditions, while the latter developed during periods of relatively pervasive summer sea ice that prevented bowheads from entering the region. Length-based mortality profiles of the stranded whale assemblages suggest that random processes, such as ice entrapment, were responsible for the death of most whales found on these beaches.

Des changements en fonction de l'altitude dans la fréquence de restes de baleines boréales (Balaena mysticetus) sur les plages de l'holocène situées dans l'archipel Arctique canadien (AAC) correspondent de près aux changements temporels rapportés précédemment dans la fréquence des restes de baleine boréale datés indépendamment au radiocarbone trouvés sur ces mêmes plages. Plus précisément, en se fondant sur les courbes d'émersion déterminées pour dix localités étudiées dans l'AAC, les restes de baleine échouées ont tendance à être assez communs sur les plages qui datent d'environ 2500 à 5500 BP et sur celles qui remontent à plus de 8000 BP, tandis qu'ils sont relativement rares sur les plages qui datent de 0 à 2500 BP et de 5500 à 8000 BP. Les premières plages auraient été créées surtout durant des périodes où il n'y avait pratiquement pas de glace estivale, tandis que les dernières se seraient formées au cours de périodes où la glace d'été envahissante empêchait les baleines boréales de pénétrer dans cette zone. Les profils de mortalité des assemblages de baleines échouées, profils fondés sur la longueur, suggèrent que des processus aléatoires, tels que l'enfermement dans la glace, ont été responsables de la mort de la plupart des baleines trouvées sur ces plages.


Variation in reproduction and body condition of the ringed seal (Phoca hispida) in western Prince Albert Sound, NT, Canada, as assessed through a harvest-based sampling program   /   Harwood, L.A.   Smith, T.G.   Melling, H.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 422-431, ill., maps
ASTIS record 47355
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Between 1992 and 1998, 869 ringed seals taken in the subsistence harvest in western Prince Albert Sound were sampled by two Inuvialuit seal monitors from Holman, Northwest Territories. Considering the 1992-98 data along with data from 1971-78, we found that the mean body-mass index (BMI) values for females (>= 7 yr) were significantly lower in 1974 than in all other years examined. At the same time, ovulation rates fell from 100% in 1971 and 1972 to lows of 42.9% (1974) and 64.3% (1975), with a return to 93.8% in 1976. Mature females that had ovulated had significantly higher BMI values than those that had not ovulated. In eastern Amundsen Gulf, 1974 was the most severe ice year on recent record, with the latest date of clearing of the landfast ice (6 September), the earliest date of new ice formation (4 October), and the fewest number of open water days (28 days). There were no years between 1992 and 1998 that compared to 1974 in reduced ovulation rates, reduced body condition, or severity of ice conditions. Between 1992 and 1998, mean BMI values for adult females and males were lowest in 1994 and highest in 1998, and all annual mean BMI values were between the extremes of the 1970s. This variation in condition in the 1990s did not coincide with a reduction in ovulation rates of mature females, which remained high (93.5-100%) from 1992 to 1998. In 1998, the landfast ice cleared 43 days earlier than the average clearing date for the 1990-98 period, apparently interrupting the lactation period for seal pups located at the periphery of the core breeding habitat. The apparent effects on growth and condition of unweaned pups came at a time when marine food appeared to be abundant and available to all age classes of ringed seals.

Entre 1992 et 1998, 869 phoques annelés pris dans le cadre de la récolte de subsistance de l'ouest de la baie Prince-Albert ont fait l'objet d'échantillonnages par deux moniteurs inuvialuits de Holman (T. N.-O.), chargés de la surveillance des phoques. En tenant compte des données de 1992 à 1998 jointes à celles de 1971 à 1978, on a trouvé que la valeur moyenne de l'index de masse corporelle (IMC) pour les femelles (>= 7 ans) était sensiblement inférieure en 1974 par rapport à toutes les autres années de l'étude. En même temps, les taux d'ovulation ont chuté, de 100 p. cent qu'ils étaient en 1971 et 1972 à 42,9 p. cent en 1974 et à 64,3 p. cent en 1975, opérant une remontée à 93,8 p. cent en 1976. L'IMC des femelles adultes qui avaient ovulé était sensiblement plus élevé que celui des femelles adultes qui n'avaient pas ovulé. Dans l'est du golfe Amundsen, l'année 1974 fut celle qui connut la plus intense formation de glace enregistrée récemment, avec la date la plus tardive pour la disparition de la glace de rive (6 septembre), la date la plus précoce pour la formation de la nouvelle glace (4 octobre) et le plus petit nombre de jours de mer libre (28 jours). Entre 1992 et 1998, aucune année n'était comparable à 1974 en ce qui a trait à la réduction des taux d'ovulation, la réduction de l'état corporel ou l'intensité de la glace. Entre 1992 et 1998, les moyennes de l'IMC pour les femelles et pour les mâles adultes étaient les plus basses en 1994 et les plus élevées en 1998, et toutes les moyennes annuelles de l'IMC se situaient entre les extrêmes des années 1970. Cette variation dans l'état corporel durant les années 1990 n'a pas coïncidé avec une réduction du taux d'ovulation des femelles adultes, qui est resté élevé (de 93,5 à 100 p. cent) de 1992 à 1998. En 1998, la glace de rive a disparu 43 jours plus tôt que la date de dégagement moyenne pour la période se situant entre 1990 et 1998, ce qui semble avoir interrompu la période de lactation pour les bébés phoques qui se trouvaient à la périphérie de l'habitat de reproduction principal. Les effets apparents sur la croissance et l'état des bébés phoques se sont produits à un moment où le réseau trophique marin était abondant et à la portée de toutes les classes d'âge des phoques annelés.


Cetacean habitat selection in the Alaskan Arctic during summer and autumn   /   Moore, S.E.   DeMaster, D.P.   Dayton, P.K.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 432-447, ill., maps
ASTIS record 47356
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Ten years (1982-91) of sighting data from aerial surveys offshore of northern Alaska were analyzed to investigate seasonal variability in cetacean habitat selection. Distinct habitats were described for bowhead whales (Balaena mysticetus), white whales (Delphinapterus leucas), and gray whales (Eschrichtius robustus) on the basis of habitat selection ratios calculated for bathymetric and ice cover regimes. In summer, bowheads selected continental slope waters and moderate ice conditions; white whales selected slope and basin waters and moderate to heavy ice conditions; and gray whales selected coastal/shoal waters and open water. In autumn, bowheads selected inner shelf waters and light ice conditions; white whales selected outer shelf and slope waters and moderate to heavy ice; and gray whales selected coastal and shoal/trough habitats in light ice and open water. Habitat differences among species were significant in both seasons (ANOVA F > 28, p < 0.00001). Interseasonal depth and ice cover habitats were significantly different for bowhead whales (p < 0.00002), but not for gray whales (p > 0.35). White whale depth habitat was significantly different between seasons (p < 0.00002), but ice cover habitat was not (p < 0.08).

Des données d'observation réalisées sur dix années (1982-1991) grâce à des relevés aériens au large de l'Alaska septentrional ont été analysées dans le cadre de recherches sur la variabilité saisonnière dans la sélection de l'habitat des cétacés. On a décrit des habitats distincts pour la baleine boréale (Balaena mysticetus), la baleine blanche (Delphinapterus leucas) et la baleine grise de Californie (Eschrichtius robustus) en se fondant sur les taux de sélection de l'habitat calculés pour le régime bathymétrique et celui de la couverture de glace. En été, la baleine boréale choisissait les eaux de la pente continentale et des conditions de glace modérée; la baleine blanche choisissait les eaux de la pente continentale et du bassin océanique, et des conditions de glace allant de modérée à épaisse; et la baleine grise choisissait des eaux côtières et de hauts-fonds ainsi que l'eau libre. En automne, la baleine boréale choisissait les eaux intérieures du plateau continental, où se trouvait une faible concentration de glace; la baleine blanche choisissait les eaux à l'extérieur du plateau et sur la pente, ainsi qu'une glace allant de modérée à épaisse; et la baleine grise choisissait des habitats côtiers et de hauts-fonds ou des fossés à faible concentration de glace et à eau libre. Les différences d'habitat entre les espèces étaient importantes durant les deux saisons (ANOVA F > 28, p < 0,00001). D'une saison à une autre, les habitats différaient sensiblement quant à la profondeur et à la couverture de glace pour la baleine boréale (p < 0,00002), mais pas pour la baleine grise (p > 0,35). La profondeur de l'habitat pour la baleine blanche variait sensiblement d'une saison à une autre (p <0,00002), mais pas la couverture de glace (p < 0,08).


Variability of Cetacean distribution and habitat selection in the Alaskan Arctic, Autumn 1982-91   /   Moore, S.E.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 448-460, maps
ASTIS record 47357
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Ten years (1982-91) of autumn sighting data from aerial surveys offshore northern Alaska were analyzed to investigate variability in cetacean distribution and habitat selection. Habitat selection indices were calculated for bowhead, white, and gray whales in heavy, moderate, and light ice conditions; and for high, moderate, and low transport (inflow) conditions at Bering Strait. Bowhead whales selected shallow inner-shelf waters during moderate and light ice, and deeper slope habitat in heavy ice conditions (chi², p < 0.05-0.001). White whales selected slope habitat (chi², p < 0.001), and gray whales selected coastal/shoal and shelf/trough habitat (chi², p < 0.025-0.001), in all ice conditions. In the Alaskan Beaufort Sea, bowheads selected shelf waters and white whales chose slope waters, without regard to transport conditions (chi², p < 0.01-0.001). In the northern Chukchi Sea, gray whales selected coastal/shoal habitat in high transport conditions (chi², p < 0.005), and shelf/trough habitat (chi², p < 0.001) during moderate and low transport conditions. Variability in distribution and habitat selection among these species is likely linked to prey availability at dissimilar trophic levels, although this hypothesis has yet to be rigorously tested.

Des données d'observation réalisées en automne sur dix années (1982-1991) grâce à des relevés aériens au large de l'Alaska septentrional ont été analysées dans le cadre de recherches sur la variabilité dans la distribution des cétacés et la sélection de leur habitat. On a calculé les indices de sélection de l'habitat pour la baleine boréale, la baleine blanche et la baleine grise de Californie dans des conditions de glace épaisse, modérée et mince; et pour des conditions de transport (courants de déversement) important, moyen et faible dans le détroit de Béring. La baleine boréale choisissait des eaux peu profondes de l'intérieur du plateau continental durant les conditions de glace modérée et mince, et un habitat plus profond sur la pente durant des conditions de glace épaisse (chi², p < 0,05-0,001). La baleine blanche choisissait l'habitat sur la pente (chi², p < 0,001) et la baleine grise choisissait l'habitat côtier/de hauts-fonds et celui du plateau/des fossés (chi², p < 0,025-0,001), quelles que soient les conditions de glace. Dans la partie alaskienne de la mer de Beaufort, la baleine boréale choisissait les eaux du plateau et la baleine blanche celles de la pente, abstraction faite des conditions de transport (chi², p < 0,01-0,001). Dans la partie septentrionale de la mer des Tchouktches, la baleine grise choisissait un habitat côtier/de hauts-fonds dans des conditions de transport important (chi², p < 0,005) et un habitat de plateau/de fossés (chi², p < 0,001) dans des conditions de transport allant de moyen à faible. La variabilité dans la distribution et la sélection de l'habitat parmi ces espèces est probablement liée à la disponibilité des proies à des niveaux trophiques dissemblables, bien que cette hypothèse doive encore faire l'objet de tests approfondis.


Arctic marine protection   /   Pagnan, J.L.
Arctic, v. 53, no. 4, Dec. 2000, p. 469-473
ASTIS record 47358
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... For the purposes of this discussion, the Arctic marine environment consists of the Arctic Ocean and the seas, major bays, and straits that surround it. These are the Bering, Chukchi, East Siberian, Laptev, Kara, White, Barents, Greenland, Labrador, Beaufort, northern Okhotsk and Norwegian Seas; Baffin, Hudson, and James Bays; and Davis Strait. ... The main historical threat to the Arctic marine environment was exploitation of its wildlife. Today, there are additional pressures, including oil, gas, and mineral exploration and development, pollution, tourism, and climate change. ... The eastern Russian Arctic and parts of Alaska and northern Eurasia have become warmer, while Greenland has shown a cooling trend. Pack ice is melting earlier ..., the ice cover is thinning, salinity has decreased in some areas, and shifts in ocean currents and circulation patterns have affected the mix of Atlantic and Pacific water .... The halocline appears to be shrinking, and areas of high nutrient content are showing declines. ... To date, the most common way to protect the marine environment has been to regulate human activity or to set aside areas for special measures. ... As a group, Arctic countries report that they have ample and adequate national legislation to deal with marine protection. ... One of the most common and effective methods to manage the environment has been to establish protected areas. Most countries employ a management classification system, modelled after that developed by the World Conservation Union, allowing varying degrees of human activity according to the specific objectives for the area. ... There are a number of initiatives to establish a network of protected areas in the Arctic. One is the Arctic Council's Circumpolar Protected Area Network (CPAN) of terrestrial and marine sites. This network is intended to link current national systems and to incorporate sub-networks of Wetlands of International Importance established under the Ramsar Convention (1971) and other internationally designated sites. The IUCN and its World Commission on Protected Areas have established an Arctic Task Force and developed a Pan-Arctic Action Plan. One important task will be to implement the IUCN's Global Representative System of Marine Protected Areas in the Arctic. All Arctic countries are legally empowered to set aside marine areas for conservation purposes .... However, progress in establishing marine protected areas is poor and only a few exist. A major impediment is the longstanding resistance of northern communities that depend on marine resources for their livelihood and have come to consider the term "protected area" to mean "closed to human use," isolated from the surrounding society, and separated from the mainstream of socioeconomic activity. ... Over the past decade or so, with the development of the integrated ecosystem approach to conservation, specialists have come to realize that setting aside huge tracts of land or sea in which most human use is prohibited was probably overly strict, too costly, and often politically and socially counterproductive. Many managers of protected areas have concluded that this approach was based on the problematic assumption that human activity and nature conservation are intrinsically incompatible. These attitudes are also changing. ... Protected areas are an important part of an overall marine protection strategy, but their effectiveness will be compromised unless they are integrated into broader, sustainable use plans for Arctic development. ...


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