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Publications

 


Good-bye   /   Robinson, M.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. iii
ASTIS record 45890
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... After 14 years as executive director of AINA, I shall be moving on at year's end to become the president and chief executive officer of the Glenbow Institute, Calgary's own museum, archives, library, and art gallery. ... So dear readers of Arctic, our select audience of 1800 individuals and libraries, I leave you with this message: .... The Arctic Institute of North America's future depends on maintaining the growth of its subscriber base, database users, community and corporate clients, undergraduate and graduate students, field station principal investigators and field school instructors, and friends. We can never take this support for granted; we know we have to work hard and well to maintain it. ... In the future I hope that Canada finds the national will to create a polar science policy. In the absence of such a policy, we are destined for more piecemeal solutions to polar research issues, and to incomplete attention to circumpolar and bipolar responsibilities. ... I bid the Arctic readership good-bye. And thank you for your support of AINA during my tenure at the helm. ...


Population trends of gulls and Arctic Terns nesting in the Belcher Islands, Nunavut   /   Gilchrist, H.G.   Robertson, G.J.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 325-331, map
ASTIS record 45891
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Little information exists on the population trends of gulls and terns nesting in the Arctic. In 1997, we surveyed the number of glaucous gull (Larus hyperboreus), herring gull (Larus argentatus), and arctic tern (Sterna paradisaea) nests on the Belcher Islands (56°00'-57°30'N, 79°30'-80°00'W). We compared our results with the mean number of nests per island counted in the Belcher Islands in the late 1980s using the same survey methods. The mean number of gull nests per island had declined in all five archipelagos surveyed, and the decline was significant in three regions. The number of arctic tern nests had also declined in all three regions where they were originally present, although this decline was significant in only one region. The causes of these apparent declines are unknown. Adult mortality or emigration of gulls from the area may have occurred in response to changes in polynya formation during recent winters, which restricted access to marine food sources. Reproductive success of gulls may also be low in response to the recent 75% decline in common eiders nesting in the Belcher Islands. Eider eggs and ducklings are an important food source for gulls during the breeding season. The decline of nesting arctic terns may reflect either winter mortality of tern populations caused by unknown factors or emigration out of the Belcher Islands in response to regional egging and disturbance by local residents.

Il existe peu de renseignements sur les tendances dans les changements de population des mouettes et sternes qui nichent dans l'Arctique. En 1997, on a établi un relevé des nids du goéland bourgmestre (Larus hyperboreus), du goéland argenté (Larus argentatus) et de la sterne arctique (Sterna paradisaea) dans les îles Belcher (56° 00' - 57° 30' de latit. N., 79° 30'- 80° 00' de longit. O.). Nous avons comparé nos résultats avec le nombre moyen de nids par île comptés dans les îles Belcher à la fin des années 1980, en employant les mêmes méthodes de relevés. Le nombre moyen de nids de goélands par île a baissé dans les cinq archipels étudiés, et la baisse s'est révélée importante dans trois régions. Le nombre de nids de sternes arctiques avait également baissé dans les trois régions où elles étaient présentes à l'origine, bien que ce déclin ne fût important que dans une seule région. On ne connaît pas les causes de ces baisses apparentes. La mortalité adulte ou l'émigration des goélands de cette zone aurait pu se produire en réponse aux changements survenus dans la formation de la polynie au cours des derniers hivers - changements qui auraient limité l'accès aux aliments venant de la mer. Le succès de reproduction du goéland pourrait aussi être bas suite au déclin récent de 75 p. cent chez l'eider à duvet qui niche dans les îles Belcher. Les oeufs d'eider et les oisons constituent une importante source alimentaire pour les goélands durant la saison de nidification. Le déclin de la sterne arctique peut être un symptôme soit de la mortalité hivernale des population de sternes dont la cause reste inconnue, soit d'une émigration des îles Belcher en réponse à la collecte des oeufs et à la perturbation dont sont responsables les habitants de la région.


Early occupations and cultural sequence at Moose Creek : a Late Pleistocene site in central Alaska   /   Pearson, G.A.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 332-345, ill., maps
ASTIS record 45892
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Early investigations at the Moose Creek site in 1979 and 1984 recovered stone tools within and below paleosol stringers dated between 8160 ± 260 14C yr BP and 11730 ± 250 14C yr BP. Although questions remained regarding the absence of diagnostic artifacts and the validity of the radiocarbon dates obtained from soil organics, this assemblage was tentatively assigned to the Nenana complex. Excavations at the site were resumed in 1996 in hopes of solving persisting problems associated with the culture-historical positions of its components. Microstratigraphic excavation techniques identified two superimposed microblade components associated with the Denali complex. Hearth charcoal dated the deepest microblade occupation at 10500 ± 60 14C yr BP, while a geological sample dated the second at 5680 ± 50 14C yr BP. The oldest microblades lay 15 cm above a Nenana complex occupation that contained a hearth dated at 11190 ± 60 14C yr BP. Artifacts associated with this feature included a large scraper-plane, two side scrapers, a biface, an exhausted flake core, a hammerstone, and anvil stones, as well as a sub-triangular point and a teardrop-shaped Chindadn point. The majority of these tools were manufactured from a large basalt cobble reduced using a bipolar technique. Subsurface testing at several localities around the site did not uncover new late Pleistocene occupations. The chronostratigraphic positions of the diagnostic artifacts found during the re-excavation support previous culture-historical sequences observed for Nenana and Denali complexes in the region. Results from this latest research confirm that the Nenana and Denali complexes are chronologically, stratigraphically, and technologically distinct in the Nenana Valley.

De premières recherches au site Moose Creek, effectuées en 1979 et 1984, ont révélé la présence d'outils de pierre situés à l'intérieur et sous des paléosols datant d'entre 8160 ± 260 et 11 730 ± 250 années 14C BP. Cet ensemble fut provisoirement assigné au complexe Nenana, bien que des doutes subsistaient quant à l'absence d'outils diagnostiques et à la validité des datations radiocarbones obtenues à partir de matières organiques. Néanmoins, l'identification des affiliations culturelles des objets retrouvés continuait à poser un problème. C'est donc dans le but de le résoudre que le site fut excavé de nouveau en 1996. Des techniques d'excavation microstratigraphiques ont permis d'identifier deux occupations superposées à microlames appartenant au complexe Denali. Du charbon provenant d'un foyer permit d'obtenir la date de l'occupation à microlames la plus profonde, soit 10 500 ± 60, alors qu'un échantillon géologique permit d'établir celle de la deuxième occupation à 5680 ± 50 années 14C BP. Les microlames les plus anciennes reposent à quelque 15 cm au-dessus d'une occupation du complexe Nenana qui comptait un foyer datant de 11 190 ± 60 années 14C BP. Les artefacts reliés à cette occupation comprenaient un grand rabot, deux racloirs, un biface, un nucléus, des enclumes et des percuteurs de pierre, de même qu'une pointe triangulaire ainsi qu'une pointe Chindadn en forme de larme. La plupart de ces outils furent fabriqués à partir d'un gros galet de basalte réduit à l'aide d'une technique bipolaire. Des tests souterrains effectués à plusieurs endroits près du site n'ont pas permis de découvrir de nouvelles occupations appartenant au Pléistocène récent. Les données chronostratigraphiques associées aux objets diagnostiques trouvés lors de la dernière excavation appuient les anciennes séquences culturelles observées pour les complexes Nenana et Denali dans la région. Les résultats de cette dernière recherche confirment que les complexes Nenana et Denali sont chronologiquement, stratigraphiquement et technologiquement distincts dans la vallée du Nenana.


Migration patterns of tundra birds : tracking radar observations along the Northeast Passage   /   Alerstam, T.   Gudmundsson, G.A.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 346-371, ill., maps
ASTIS record 45893
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Bird migration was recorded by tracking radar and visual observations at 15 study sites, situated between 50°E and 170°E along the Northeast Passage, during a ship-based expedition in July and August 1994. A total of 1087 radar tracks (average duration 220 s) of bird flocks on postbreeding migration were recorded. Migration was dominated by waders and to a certain degree also skuas (especially pomarine skua Stercorarius pomarinus). Terns, gulls, ducks, and geese were also among the migrants tracked by radar. The radar data revealed a major migratory divide at about 100°E (Taymyr Peninsula), with mainly eastbound migration to the east of this divide, and mainly westbound migration to the west of it. The main stream of eastbound migration was directed toward the sector 90-120° and that of westbound migration toward the sector 240-270°; these directions are broadly in parallel with the coasts of the Arctic Ocean east and west of the Taymyr Peninsula, respectively. There was also important ENE migration, which provided strong indications of long-distance flights along orthodrome-like routes directly between Siberia and North America, across vast expanses of the Arctic Ocean pack ice. Analysis of flight directions in relation to wind indicated complete compensation for wind drift. Mean flight altitude was 1.3 km, and the birds regularly travelled at high altitudes above 3 km (9% of the tracks) up to a maximum height of 4.8 km. They preferred to migrate on occasions and at altitudes with following winds; such conditions provided an average gain in speed of 4.6 m/s. There were also recurrent cases of birds migrating in tailwinds of gale force, between 18 and 24 m/s. The birds' airspeed varied between 8 and 22 m/s, with a mean of 14 m/s. Airspeed was significantly correlated with altitude, wind, and vertical speed and seemed to be intermediate between the speeds for minimum power and maximum range predicted by aerodynamic theory.

Durant une expédition ayant pour base un navire, réalisée en juillet et août 1994, on a enregistré la migration des oiseaux à l'aide d'un radar de poursuite et d'observations visuelles dans 15 zones d'étude situées entre 50 et 170° de longit. E., le long du passage du Nord-Ouest. On a enregistré un total de 1087 poursuites radar (d'une durée moyenne de 220 s) de volées d'oiseaux en migration après la nidification. La migration était dominée par les échassiers et, à un certain degré également, par les labbes (en particulier le labbe pomarin Stercorarius pomarinus). Les sternes, goélands, canards et oies étaient aussi au nombre des migrants suivis au radar. Les données de radar révèlent une scission migratoire majeure à environ 100° de longit. E. (presqu'île de Taïmyr), avec surtout une migration vers l'est, à l'est de cette division, et une migration vers l'ouest, à l'ouest de cette division. Le courant principal de la migration en direction de l'est était dirigé vers le secteur allant de 90 à 120° et celui de la migration en direction de l'ouest, vers le secteur allant de 240 à 270°; ces directions sont en gros parallèles aux rivages de l'océan Arctique à l'est et à l'ouest de la presqu'île de Taïmyr respectivement. Il y avait aussi une importante migration E.-N.-E., qui offrait une indication assez précise de vols de longue distance suivant un tracé ressemblant à la ligne orthodromique directe entre la Sibérie et l'Amérique du Nord, au travers de vastes étendues de la banquise de l'océan Arctique. L'analyse des directions de vol par rapport aux vents révèle une compensation totale pour la dérive due au vent. L'altitude moyenne de vol était de 1,3 km, et les oiseaux voyageaient régulièrement à altitude élevée, allant de 3 km (pour 9 p. cent des poursuites) à une hauteur maximale de 4,8 km. Les oiseaux préféraient parfois effectuer leur migration à haute altitude avec des vents arrière, de telles conditions offrant un gain de vitesse moyen de 4,6 m/s. On a observé des cas répétés d'oiseaux qui migraient avec un vent arrière soufflant en tempête, entre 18 et 24 m/s. La vitesse relative des oiseaux variait entre 8 et 22 m/s, avec une moyenne de 14 m/s. Cette vitesse relative était corrélée fortement avec l'altitude, le vent et la vitesse verticale, et semblait être intermédiaire entre les vitesses prédites par la théorie aérodynamique pour la puissance minimale et la portée maximale.


Salinization of permafrost terrain due to natural geomorphic disturbance, Fosheim Peninsula, Ellesmere Island   /   Kokelj, S.V.   Lewkowicz, A.G.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 372-385, ill., maps
PCSP/PPCP contribution, no. 010-99
ASTIS record 45894
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Efflorescences (surface salt accumulations) are common on the Fosheim Peninsula and elsewhere in the Canadian Arctic Archipelago, especially at elevations below the Holocene marine limit, and cover up to 9% of the terrain in the vicinity of lower Hot Weather Creek. They are most extensive on naturally disturbed slopes and in floodplain locations. More than 75% of efflorescences are related to geomorphic disturbances (active-layer detachment sliding, retrogressive thaw slumping, and gullying), which initiate the causal chain of (1) surface erosion; (2) local degradation of permafrost; (3) contact between supra-permafrost groundwater and soluble ions previously held within frozen sediments; (4) increase in total dissolved-solids concentrations in slope surface runoff; and (5) depending on the degree of channelization of drainage and the slope profile, transport of dissolved solids directly to the stream system or their redistribution and accumulation downslope. Concentrations of Na+ in surface runoff reached almost 5 g/l during summer 1996 at a recent (1988) detachment slide scar in marine sediments. These concentrations are sufficiently high to negatively affect most terrestrial arctic plant species. Soluble Na+ levels within the active layer suggest that concentrations in slope runoff will remain elevated for several decades. Climatic warming, if it causes an increase in annual thaw depths or in the frequency and extent of geomorphic disturbances, could also result in active layer salinization within areas of salt-rich permafrost, such as in marine surficial deposits.

On trouve couramment des efflorescences (accumulations de sel en surface) dans la presqu'île de Fosheim et à d'autres endroits dans l'archipel Arctique canadien, en particulier à des hauteurs situées sous la limite marine de l'holocène. Ces efflorescences couvrent jusqu'à 9 p. cent du terrain aux environs du cours inférieur de Hot Weather Creek. On les trouve en grande quantité sur des pentes ayant subi une perturbation naturelle et dans des zones où sont situées des plaines d'inondation. Plus de 75 p. cent des efflorescences sont reliées à des perturbations géomorphiques (glissement d'un décollement de la couche active, décrochement dû à la fonte régressive et ravinement), qui sont à l'origine de la chaîne causale suivante: 1) érosion de surface; 2) dégradation locale du pergélisol; 3) contact entre la nappe d'eau du suprapergélisol et les ions solubles contenus précédemment dans les sédiments gelés; 4) augmentation de la concentration totale de solides en suspension dans l'eau de ruissellement de surface sur les pentes; et 5), dépendant du degré de canalisation du drainage et du profil de la pente, transport direct des solides en suspension dans l'eau des ruisseaux ou leur redistribution et accumulation plus bas sur la pente. Les concentrations en Na+ dans l'écoulement de surface atteignaient presque 5 g/l durant l'été 1996 sur une niche de décollement récente (1988) dans des sédiments marins. Ces concentrations sont suffisamment élevées pour affecter de façon négative la plupart des espèces végétales terrestre de l'Arctique. Les niveaux de Na+ en suspension au sein de la couche active suggèrent que les concentrations dans l'écoulement de la pente resteront élevées pendant encore plusieurs dizaines d'années. Le réchauffement climatique, s'il est responsable de l'augmentation de la profondeur du dégel annuel ou de la fréquence et de l'étendue des perturbations géomorphiques, pourrait aussi amener une salinisation de la couche active dans des régions où le pergélisol est riche en sel, comme c'est le cas pour les dépôts marins superficiels.


The effect of new breaching in a Prudhoe Bay causeway on the coastal distribution of humpback whitefish   /   Fechhelm, R.G.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 386-394, ill., maps
ASTIS record 45895
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West Dock is a solid-gravel petroleum production causeway 4.3 km long that was constructed along the Beaufort Sea coast near Prudhoe Bay, Alaska, in the late 1970s. In the winter of 1995-96, a breach 200 m wide was constructed 1 km from the base of the causeway. Fish monitoring studies conducted during the summers of 1996 and 1997 indicated that the catch of adult (>= 200 mm fork length) humpback whitefish (Coregonus pidschian) had increased significantly east of West Dock relative to levels observed in the 11 previous years. Data suggest that humpback whitefish dispersing eastward along the coast from their overwintering grounds in the Colville River had been blocked from moving east of West Dock and that construction of the breach has allowed these fish to extend their summer foraging range farther to the east.

West Dock est un pont-jetée de 4,3 km de long, construit avec du gravier, en structure pleine. Il a été édifié le long du rivage de la mer de Beaufort, près de Prudhoe Bay en Alaska, à la fin des années 70, en vue de la production pétrolière. Durant l'hiver de 1995-1996, une brèche de 200 m a été ouverte à 1 km du point d'attache du pont-jetée. Des travaux de surveillance du poisson menés durant les étés de 1996 et 1997 ont révélé que les prises de cisco à bosse (Coregonus pidschian) adulte (>= 200 mm de longueur à la fourche) avaient augmenté de façon notable à l'est de West Dock par rapport aux niveaux relevés au cours des 11 années précédentes. Les données suggèrent que le cisco à bosse, qui longe la côte en direction de l'est depuis son aire d'hivernage dans la rivière Colville, avait la route bloquée pour aller à l'est de West Dock et que la construction de la brèche lui avait permis d'étendre plus à l'est son aire estivale d'alimentation.


Native people and the environmental regime in the James Bay and Northern Québec Agreement   /   Peters, E.J.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 395-410, maps
ASTIS record 45896
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A major objective of the Cree and Inuit in signing the 1975 James Bay and Northern Quebec Agreement was to protect the environment and thus secure their way of life based on harvesting activities. The main elements of the federal, provincial, and Agreement environmental protection regimes are compared with respect to principles derived from the growing literature on indigenous peoples and environmental assessment. The Agreement contained pioneering provisions for environmental assessment; yet those provisions have not met many of the expectations of the Native people. Part of the dissatisfaction derives from the Agreement itself: some sections are vague and difficult to translate into practices; the advisory committee structures are not well suited to Native cultures; and the right to develop is woven throughout the sections on environmental protection. However, failures and delays in implementing the Agreement have also contributed to this dissatisfaction. These issues have implications for the negotiation strategies of other groups.

Un objectif majeur des Cris et des Inuit en signant la Convention de la Baie James et du Nord québécois était de protéger l'environnement et de conserver ainsi leur mode de vie fondé sur les activités d'exploitation des ressources fauniques. On compare les principaux éléments contenus dans les régimes de protection environnementale fédéral, provincial et de la Convention avec les principes tirés de la documentation de plus en plus abondante sur les peuples autochtones et l'évaluation environnementale. La Convention contenait des clauses innovatrices concernant l'évaluation environnementale, mais ces clauses n'ont pas permis de répondre aux attentes des Autochtones. Cette insatisfaction tient en partie à la Convention même: certaines articles sont vagues et difficiles à appliquer concrètement; les structures des comités consultatifs ne conviennent pas bien aux cultures autochtones; et le droit à la mise en valeur se faufile dans tous les articles traitant de la protection environnementale. Cependant, des échecs et des retards dans la mise en oeuvre de la Convention ont également contribué à cette insatisfaction. Ces questions ont des implications pour les stratégies de négociation d'autres groupes.


Winter sighting of beluga whales (Delphinapterus leucas) in Yakutat-Disenchantment Bay, Alaska   /   Hubbard, J.D.   Hansen, D.J.   Mahoney, B.A.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 411-412
ASTIS record 45897
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On 19 February 1997, we made the first documented winter sighting of beluga whales in Yakutat-Disenchantment Bay, Alaska. We estimated that 10 individuals were swimming in ice-free, turbid water near the Hubbard Glacier. The sporadic record of belugas in the bay suggests they may be occasional visitors from the Cook Inlet population.

Le 19 février 1997, nous avons pour la première fois enregistré la présence de bélougas en hiver dans la baie alaskienne de Yakutat-Disenchantment. On a estimé à 10 le nombre d'individus qui nageaient dans l'eau turbide libre de glace près du glacier Hubbard. La présence sporadique des bélougas dans la baie suggère qu'ils pourraient être des visiteurs occasionnels venant de la population du détroit de Cook.


Observation of adoption in polar bears (Ursus maritimus)   /   Derocher, A.E.   Wiig, Ø.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 413-415
ASTIS record 45898
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We observed a case of adoption of a single four-month-old polar bear cub (Ursus maritimus) into an existing litter of two cubs on Hopen Island, Svalbard. We believe the high density of maternity dens in the study area may increase the likelihood of natural adoption. Speculation about theoretical implications of adoption is of scientific interest. However, we believe that the probability of adoption may increase when family groups are captured, and the scientific interpretation of such events is of questionable value. We urge researchers to exercise caution in handling family groups in high-density den areas.

Dans l'île Hopen au Svalbard, on a observé le cas d'adoption d'un ourson polaire (Ursus maritimus) unique âgé de quatre mois au sein d'une portée de deux oursons. On pense que la forte densité de tanières de mise bas dans la zone d'étude pourrait accroître la probabilité de l'adoption naturelle. Les hypothèses concernant les implications théoriques de l'adoption relèvent d'un intérêt scientifique. Nous croyons cependant que la probabilité de l'adoption peut augmenter quand les groupes familiaux sont capturés, et on peut se poser des questions quant à l'interprétation scientifique de telles manifestations. Nous recommandons fortement aux chercheurs de prendre des précautions lors de la manipulation de groupes familiaux dans des aires de mise bas à forte densité.


Energy constraints on incubating Common Eiders in the Canadian Arctic (East Bay, Southampton Island, Nunavut)   /   Bottitta, G.E.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 425-429, ill.
ASTIS record 45899
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Common eider ducks have a circumpolar distribution. Several populations that occur in polar areas during the summer move to northern or temperate coastal areas during winter. All eider species have delayed reproductive maturity, low rates of recruitment, and high rates of adult survival (often 15 + years). These characteristics, coupled with their gregarious nature, render eider ducks highly vulnerable to the effects of hunting, lead poisoning, contaminants, and oil pollution. Even slight reductions in adult survival rates can cause populations to decline. Low annual rates of recruitment and successive years of reproductive failure can also affect populations and slow their recovery. ... Concern within the scientific community has recently generated several conservation policy documents. These include the Circumpolar Eider Conservation Strategy and Action Plan of the Circumpolar Seabird Working Group ..., the Seaduck Joint Venture (revised North American Waterfowl Management Plan, 1999) and the Cooperative Research Strategy for Eider Ducks Breeding in Northern Canada of the Canadian Wildlife Service .... All of these documents stress the need for research and monitoring of eider ducks. Information regarding the population dynamics of common eiders breeding in the Canadian Arctic is limited and out of date .... The CWS East Bay project was established to research these issues. Research topics at the colony include predator-prey interactions, the influence of ice cover and snowmelt on nest initiation, levels of heavy metal contamination and internal parasite loads, population ecology (e.g. adult survival rates), and sources of annual variation in reproductive success. ... My individual project examines the costs of incubation among arctic common eiders: specifically, how variation in energy reserves and annual environmental conditions (e.g., temperature, precipitation) influence female incubation behaviour and reproductive success. ...


Climate change and the Inuvialuit of Banks Island, NWT : using traditional environmental knowledge to complement western science   /   Riedlinger, D.
Arctic, v. 52, no. 4, Dec. 1999, p. 430-432, ill., 1 map
ASTIS record 45900
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... Western science, while a valuable means of acquiring knowledge, represents only one set of approaches to knowledge and inquiry. An exclusive focus on scientific data may limit our understanding of climate change and its impact on western Arctic communities. Can other approaches to knowledge and inquiry enhance our understanding? One way to broaden this understanding is to explore the contribution of traditional environmental knowledge. As an example of how to bridge the gap between scientific and traditional knowledge, I will describe how Inuvialuit environmental knowledge, or local expert knowledge of the land, can enhance research on climate change. Recorded here are my first impressions of a project to document climate change as it is seen through the eyes of the Inuvialuit of Banks Island. ...


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