The University of the Arctic   /   Johnson, P.G.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. iii-iv
ASTIS record 45310

... The advent of the Arctic Council renewed interest in northern post-secondary education and particularly in university education on the international scene. In early 1997, following informal discussions, the Arctic Council asked the Circumpolar Universities Association (CUA) to appoint a task force to report on the concept of a circumpolar university. The Arctic Council accepted the report in late 1997 and charged the CUA with forming a working group to develop a feasibility study. The working group consisted of representatives of the eight circumpolar countries and the indigenous peoples of the Arctic. The feasibility study was subsequently approved by the Ministerial Meeting of the Arctic Council in Iqaluit in 1998, and the working group became the Interim Council for the University of the Arctic, independent of the CUA. Canada is represented on the Interim Council by the Association of Canadian Universities for Northern Studies (I am the current President) and by Sally Ross, President of Yukon College, who represents the three northern colleges. The indigenous peoples' participants' the Sami Council, the Inuit Circumpolar Conference, and the Russian Association of Indigenous Peoples of the North - endorsed the concept of the University, provided that the full participation of indigenous people was ensured. ... The concept of the University is one of a university without walls. Programs are intended to be delivered through a range of distance learning technologies, through formal classroom settings at a number of locations in the circumpolar world and elsewhere (depending on the nature of the program component), and at field locations around the Arctic. In many locations, technical capacity will have to be upgraded to allow distance learning to be available not only in community centres, but in individual homes. This capacity is essential to maintain the strength of the community in northern cultures. However, mobility will also be promoted for some components of the programs, to bring together Arctic students and Southern students. ... One of the major challenges will be to develop information sources to support the curriculum. Since the focus of most extant texts is mid or low latitudes, it will be necessary to promote materials that emphasize the Arctic reality, which can readily be translated and produced in both hard copy and electronic formats. The University is therefore moving ahead with its mandate to provide undergraduate and postgraduate training with a focus on Northern issues and delivered in the North. The University is seeking full participation of northern people for its governance and instructional staff, while continuing to promote the integration of expertise in existing institutions.

Hypothesis versus fact : August Petermann and polar research   /   Tammiksaar, E.   Sukhova, N.G.   Stone, I.R.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 237-243, map
ASTIS record 45311

The history of polar exploration has witnessed several conceptions of the climate, presence of lands, conditions of ice, and currents in the Arctic Ocean that were hypothetical or based on scarce research data. One such conception was the view of the physical geography of polar areas put forward in 1865 by the German geographer and publicist August Petermann, which was based mainly on the findings of English and Russian polar explorers. Although the actual course of polar research disproved Petermann's hypotheses, his conception not only exerted considerable influence on the development of the theoretical knowledge of polar areas, but also promoted practical steps in Arctic exploration during the second half of the 19th century.

L'histoire de l'exploration polaire a été témoin de conceptions variées du climat, de la présence de terres, de conditions de la glace, et de courants dans l'océan Arctique, conceptions fondées sur des hypothèses ou de rares données de recherches. Une de ces conceptions, remontant à 1865, concernait la géographie physique des régions polaires telle que la voyait le géographe et publiciste allemand August Petermann, qui s'appuyait surtout sur les travaux d'explorateurs polaires anglais et russes. Bien que le cours récent de la recherche polaire réfute les hypothèses de Petermann, non seulement sa conception exerça une influence considérable sur le développement des connaissances théoriques des régions polaires, mais elle pava aussi la voie à des étapes pratiques dans l'exploration arctique durant la deuxième moitié du XIXe siècle.

Spring staging areas of the Greenland White-fronted Goose (Anser albifrons flavirostris) in West Greenland   /   Glahder, C.M.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 244-256, ill., maps
ASTIS record 45312

The Greenland white-fronted goose (Anser albifrons flavirostris) migrates about 3000 km from wintering grounds in Ireland and Britain to breeding grounds in West Greenland (64°-72° N). The migration route includes long flights over the ocean and over the Greenland ice cap. To obtain optimal reproduction output, it is important for the geese to build up their condition at specific spring staging areas before they disperse to the breeding grounds. Two such staging areas had been described earlier. The purpose of this study was to find the most important spring staging areas in order to protect the geese from disturbance by mineral exploration, tourism, etc. The number of breeding birds concentrated on the spring staging areas is only about 6000 of a total population of 30 000. This population is small compared to other world goose populations. Fifty areas were selected from geodetic maps (1:250000) and matched with snow coverage and a vegetation index (NDVI) from NOAA satellite images (in 1985 and 1988) that covered the early spring period. A total of 35 potential spring staging areas between 63° and 70° N were then examined on the ground (during May and June in 1994 and 1996) and surveyed from the air (during 9-12 May in 1995 and 1997). Between 1000 and 1500 geese were observed in 28 areas. However, eight areas supported 75% of the geese, and four areas supported more than 50%. Among these four were the two areas discovered earlier. The majority of the geese (94.5%) were observed in the Kangerlussuaq region (66° 29' N to 68° 21' N). It is recommended that eight spring staging areas in this region be designated as protected areas during the period 1-20 May.

L'oie rieuse du Groenland (Anser albifrons flavirostris) migre sur environ 3000 km depuis ses aires hivernales en Irlande et en Grande-Bretagne à ses aires de reproduction dans le Groenland occidental (64°-72° N.) La route de migration comprend de longs survols de l'océan et de la calotte glaciaire groenlandaise. Afin d'obtenir un rendement optimal de reproduction, il est important pour ces oies d'accumuler des réserves à des aires de repos printanières spécifiques avant de se disperser vers les aires de reproduction. Deux de ces aires de repos ont été décrites antérieurement. Le but de cette étude était de trouver les plus importantes de ces aires printanières en vue de protéger les oies des perturbations causées par l'exploration minière, le tourisme, etc. Le nombre d'oiseaux reproducteurs qui se concentrent dans les aires de repos printanières n'est que de 6000 sur une population totale de 30 000. Le nombre est donc petit comparé à celui d'autres populations d'oies sur la planète. On a sélectionné 50 zones à partir de cartes géodésiques (1:250 000) et on les a appareillées avec la couverture de neige et un index de végétation obtenu d'images-satellites prises en 1985 et 1988 au cours du début du printemps. Ensuite, en mai et juin 1994 et 1996, on a étudié un total de 35 aires de repos printanières potentielles situées entre le 63° et le 70° N. sur le terrain même et, du 9 au 12 mai 1995 et 1997, du haut des airs. De 1000 à 1500 oies ont été observées dans 28 zones. Toutefois 75 p. cent des oies étaient concentrées dans huit de ces zones, dont quatre en contenaient plus de 50 p. cent. Parmi ces quatre zones se trouvaient les deux découvertes antérieurement. La plupart des oies (94,5 p. cent) ont été observées dans la région de Kangerlussuaq (de 66° 29' N. à 68° 21' N.). On recommande que huit aires de repos printanières soient désignées comme zones protégées durant la période allant du 1er au 20 mai.

Samuel Hearne's track : some obscurities clarified   /   Fuller, W.A.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 257-271, maps
ASTIS record 45313

In 1770-72, Samuel Hearne walked from the present-day Churchill, Manitoba, to the lower Coppermine River and back in the company of a band of northern Indians (Chipewyans) and their leader, Matonabbee. Hearne's map is sketchy, to say the least; nevertheless, J.B. Tyrrell (1911) identified the main features along his route from Churchill to Wholdaia Lake. The key to the rest of the journey is identification of Lake Thelewey-aza-yeth, which is the next lake that Hearne mentioned by name and the point at which his homeward track crossed his outbound track. My conclusion that Thelewey-aza-yeth is named Spearfish Lake on modern maps leads to identification of Clowey Lake (McArthur), Peshew or Catt Lake (Lynx), Thoy-noy-kyed Lake (Ptarmigan), Thoy-kye(coy)-lyned Lake (Aylmer), Cogead Lake (Contwoyto), Buffalo or Muskox Lake (Takijuaq), and Thaye chuk gyed (Lac de Gras). There are two candidates for Hearne's Point Lake. One is MacKay Lake, in which case Camsell Lake would be Hearne's No Name Lake. The alternative is Courageous Lake, in which case Warburton Bay on MacKay Lake is No Name Lake. It is certain that Hearne's Point Lake is not either Franklin's Point Lake or the modern Point Lake. Evidence shows that the route followed was well known to the Chipewyan Indians (and probably to other Dene). Segments of the journey scarcely depart from the most direct route (a straight line on a map), even though at least two segments are well over 100 miles (160 km) in length.

Entre 1770 et 1772, Samuel Hearne a effectué à pied le voyage aller-retour entre ce qui est aujourd'hui Churchill au Manitoba et le cours inférieur de la rivière Coppermine, en compagnie d'une bande d'Indiens du Nord (Chippewyans) et de leur chef, Matonabbee. Le moins qu'on puisse dire, c'est que la carte de Hearne est peu détaillée; J. B. Tyrrell (1911) a cependant identifié les caractéristiques principales le long de son parcours de Churchill à Wholdaia Lake. La clé du reste du voyage se trouve dans l'identification du lac Thelewey-aza-yeth, qui est le prochain lac dont Hearne mentionne le nom et le point où sa piste de retour recoupe celle de l'aller. Ma conclusion que Thelewey-aza-yeth est le lac Spearfish sur les cartes modernes mène à l'identification des lacs Clowey (McArthur), Peshew ou Catt (Lynx), Thoy-noy-kyed (Ptarmigan), Thoy-kye(coy)-lyned (Aylmer), Cogead (Contwoyto), Buffalo ou Muskox (Takijuaq), et Thaye chuk gyed (Lac de Gras). Il y a deux possibilités pour le lac Point mentionné par Hearne. L'une est le lac MacKay, auquel cas le lac Camsell d'aujourd'hui serait le lac No Name de Hearne. L'autre possibilité est le lac Courageous, auquel cas la baie Warburton actuelle du lac MacKay est le lac No Name. Il est certain que le lac Point de Hearne n'est pas le lac Point (qui est aussi le nom moderne) de Franklin. Les preuves montrent que le trajet parcouru était bien connu des Indiens Chippewyans (et probablement d'autres Dénés). Des tronçons du trajet s'écartent à peine de la route la plus directe (une ligne droite sur la carte), malgré qu'au moins deux tronçons fassent bien au-delà de 100 milles (160 km) de long.

Dietary and reproductive responses of arctic foxes to changes in small rodent abundance   /   Strand, O.   Linnell, J.D.C.   Krogstad, S.   Landa, A.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 272-278, ill., map
ASTIS record 45314

Between 1988 and 1995, dens in three adjacent arctic fox (Alopex lagopus) territories were monitored in an alpine environment in south-central Norway (the Snøhetta plateau). A total of 675 scats were collected at dens in both winter and summer, and the numbers of resident adults and pups at emergence were counted each summer. Small rodents (mainly Lemmus sp. and Microtus sp.) were the most frequently consumed prey and made up the greatest volume within scats, in all seasons and at all stages of the rodent cycle. Small rodents were followed in frequency by reindeer (Rangifer tarandus), hares (Lepus timidus), birds, and vegetation. Birds and vegetation were more common in the summer diet than in the winter diet, reflecting their seasonal availability. The relative volume of reindeer and birds in the diet decreased with increasing rodent abundance. Increased pup production was associated with years of high rodent abundance and a high occurrence of rodents in the diet. Adult numbers were not associated with rodent abundance.

Entre 1988 et 1995, on a observé les terriers du renard arctique (Alopex lagopus), dans trois territoires contigus situés dans un environnement alpin du centre-sud de la Norvège (le plateau Snøhetta). En hiver et en été, on a recueilli un total de 675 excréments sur le site des terriers, et chaque été, on a compté le nombre de résidents adultes et de petits qui faisaient leur première sortie du terrier. Les petits rongeurs (surtout Lemmus sp. et Microtus sp.) étaient la proie la plus fréquemment consommée et constituaient le plus gros volume des excréments, en toute saison et à toute étape de la vie du rongeur. Les petits rongeurs étaient suivis en fréquence par le renne (Rangifer tarandus), le lièvre (Lepus timidus), les oiseaux et la végétation. Les oiseaux et les plantes étaient plus courants dans le régime alimentaire estival que dans celui hivernal, ce qui reflétait la disponibilité saisonnière. Le volume relatif de renne et d'oiseaux dans l'alimentation diminuait avec l'augmentation de rongeurs. La production accrue de petits était associée aux années de grande abondance de rongeurs et à une occurrence élevée de rongeurs dans l'alimentation. Le nombre des adultes n'était pas relié à l'abondance de rongeurs.

Radionuclude levels in caribou of northern Alaska in 1995-96   /   O'Hara, T.M.   Dasher, D.   George, J.C.   Woshner, V.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 279-288, map
ASTIS record 45315

Caribou (Rangifer tarandus) were sampled (1995-96) from a mortality event near the Project Chariot site (the location of a radiotracer experiment in northwestern Alaska during the 1960s) and reference sites. Radionuclide levels in muscle and bone and the cause(s) of the mortality were determined because of local residents' concerns. Bone gross alpha mean activity (n=65) was 130.0 Bq/kg, and varied significantly (p<0.01) from 73.3 to 168.0 Bq/kg among locations. Bone gross beta mean activity was 510.4, and muscle gross beta mean activity was 9.78 Bq/kg. Bone strontium-90 mean activity (n=58) was 137.8 Bq/kg. Muscle potassium-40 mean activity (n=65) was 83.0 Bq/kg, and varied significantly from 76.0 to 104.4 Bq/kg among locations. Muscle cesium-137 mean activity (n=65) was 6.67 Bq/kg, ranged significantly from 0.74 to 15.6 Bq/kg by location, and increased with increasing body condition score. Bone potassium-40 mean activity ranged from 18.9 to 47.4 Bq/kg, and muscle strontium-90 ranged from 8.89 to 20.0 Bq/kg. Radionuclide concentrations were at expected levels. In some cases, they were low compared to those in Canadian caribou studies.

En 1995 et 1996, on a prélevé des échantillons de caribou (Rangifer tarandus) morts accidentellement près de l'emplacement du projet Chariot (N.-O. de l'Alaska), sur les lieux d'une expérience menée avec des radiotraceurs dans les années 1960 et sur des lieux de référence. On a déterminé les niveaux de radionucléides dans les muscles et les os ainsi que la ou les causes de mortalité afin de répondre aux questions que se posaient les résidents de la région. La radioactivité moyenne brute alpha dans les tissus osseux (n = 65) était de 130,0 Bq/kg, et variait largement (p < 0,01), de 73,3 à 168,0 Bq/kg selon les emplacements. La radioactivité moyenne brute bêta dans les tissus osseux était de 510,4 et celle dans les tissus musculaires était de 9,78 Bq/kg. La radioactivité moyenne du strontium 90 (n = 58) était de 137,8 Bq/kg. La radioactivité moyenne du potassium 40 (n = 65) dans les tissus musculaires était de 183,0 Bq/kg, et elle variait largement, de 76,0 à 104,4 Bq/kg selon les emplacements. La radioactivité moyenne du césium 137 (n = 65) dans les tissus musculaires était de 6,67 Bq/kg et variait largement, de 0,74 à 15,6 Bq/kg selon l'emplacement; son augmentation suivait celle de la cote de l'état du corps. La radioactivité moyenne du potassium 40 dans les tissus osseux allait de 18,9 à 47,4 Bq/kg, et celle du strontium 90 dans les tissus musculaires allait de 8,89 à 20,0 Bq/kg. Les niveaux de concentration en radionucléides étaient ceux auxquels on s'attendait. Dans certains cas, ils étaient bas, par rapport à ceux d'études canadiennes sur le caribou.

Diet of arctic foxes (Alopex lagopus) in Greenland   /   Kapel, C.M.O.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 289-293, map
ASTIS record 45316

The gastrointestinal tracts of 254 arctic foxes (Alopex lagopus) trapped or shot in Greenland, mainly during winter, were examined for the presence of food items. The occurrence of different food categories in the gastrointestinal tracts differed significantly between the geographical areas. Overall frequencies of occurrence of food categories were the following: berries (0-67%), seaweed (0-50%), other plant material (6-57%), bird and bird eggs (0-83%), fish (0-31%), shellfish (0-33%), reindeer (0-29%), sheep (0-25%), seal (0-12%), insects (0-10%), larger pieces of muscle tissue (12-57%), human food waste (0-77%), and nonfood garbage (0-50%). In foxes caught near air bases, the gastointestinal tracts were frequently (53-70%) found to contain human food waste and nonfood garbage. Foxes caught in the more remote districts of Greenland seem less dependent on waste and garbage; they feed on a broad variety of food items according to the local diversity of the prey fauna.

On a examiné le tube digestif de 254 renards arctiques (Alopex lagopus) piégés ou abattus au Groenland, surtout durant l'hiver, en vue d'étudier la présence des différents aliments. L'occurrence de diverses catégories de nourriture dans les tubes digestifs variait largement selon les aires géographiques. Dans l'ensemble, la fréquence de l'occurrence des catégories d'aliments était la suivante: baies (0-67 p. cent), algues marines (0-50 p. cent), autres éléments végétaux (6-57 p. cent), oiseaux et oeufs d'oiseaux (0-83 p. cent), poisson (0-31 p. cent), crustacés et coquillages (0-33 p. cent), renne (0-29 p. cent), mouton (0-25 p. cent), phoque (0-12 p. cent), insectes (0-10 p. cent), gros morceaux de tissu musculaire (12-57 p. cent), déchets de cuisine (0-77 p. cent) et déchets non alimentaires (0-50 p. cent). On a trouvé que chez les renards capturés près des bases aériennes, le tube digestif contenait souvent (53-70 p. cent) des déchets de cuisine et des déchets non alimentaires. Les renards capturés dans les régions plus reculées du Groenland semblent moins dépendre des déchets de cuisine et non alimentaires; ils se nourrissent d'une grande variété d'aliments selon la diversité locale de la faune-proie.

Long-term trends in the population ecology of polar bears in western Hudson Bay in relation to climatic change   /   Stirling, I.   Lunn, N.J.   Iacozza, J.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 294-306, ill., maps
ASTIS record 45317

From 1981 through 1998, the condition of adult male and female polar bears has declined significantly in western Hudson Bay, as have natality and the proportion of yearling cubs caught during the open water period that were independent at the time of capture. Over this same period, the breakup of the sea ice on western Hudson Bay has been occurring earlier. There was a significant positive relationship between the time of breakup and the condition of adult females (i.e., the earlier the breakup, the poorer the condition of the bears). The trend toward earlier breakup was also correlated with rising spring air temperatures over the study area from 1950 to 1990. We suggest that the proximate cause of the decline in physical and reproductive parameters of polar bears in western Hudson Bay over the last 19 years has been a trend toward earlier breakup, which has caused the bears to come ashore in progressively poorer condition. The ultimate factor responsible for the earlier breakup in western Hudson Bay appears to be a long-term warming trend in April-June atmospheric temperatures.

De 1981 à la fin de 1998, la condition physique de l'ours polaire adulte, mâle et femelle, s'est détériorée de façon importante dans l'ouest de la baie d'Hudson, tout comme le nombre de naissances et la proportion d'oursons de l'année pris durant la période d'eau libre, et qui étaient indépendants au moment de leur capture. Au cours de la même période, la débâcle de la banquise sur l'ouest de la baie d'Hudson s'est produite plus tôt. Il existait un lien très marqué entre le moment de la débâcle et la condition physique des femelles adultes (c.-à-d. que plus la débâcle se produisait tôt, plus les ourses étaient en mauvaise condition physique). La tendance à une débâcle précoce était également corrélée à l'augmentation de la température ambiante printanière dans la zone d'étude de 1950 à 1990. On suggère que la cause immédiate du déclin des paramètres physiques et reproducteurs de l'ours polaire dans l'ouest de la baie d'Hudson au cours des derniers 19 ans a été une tendance à une débâcle précoce, ce qui amené les ours à venir sur la terre ferme dans un état de plus en plus mauvais. Le facteur responsable de la débâcle précoce dans la baie d'Hudson semble être en fin de compte la tendance au réchauffement à long terme de l'atmosphère en avril et en juin.

Infanticide and cannibalism of juvenile polar bears (Ursus maritimus) in Svalbard   /   Derocher, A.E.   Wiig, Ø.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 307-310
ASTIS record 45318

Two instances of infanticide and cannibalism in polar bears (Ursus maritimus) were observed in SE Svalbard, at Hopen Island. In the first, an adult male killed three young cubs at a den site and consumed one of them. In the second, an adult male actively pursued, killed, and consumed a dependent yearling. Infanticide of dependent polar bear offspring by adult males may be more common in Svalbard than in other populations because the population is close to carrying capacity or because geographic features reduce spatial segregation of age and sex classes.

On a observé deux cas d'infanticide et de cannibalisme chez l'ours polaire (Ursus maritimus) à l'île Hopen, dans le sud-est du Svalbard. Dans le premier cas, un mâle adulte a tué trois oursons dans leur tanière et en a dévoré un. Dans le second, un mâle adulte a pourchassé, tué et dévoré un ourson d'un an non autonome. Il se peut que, chez l'ours polaire, l'infanticide des petits non autonomes par des mâles adultes soit plus commun au Svalbard que dans d'autres populations en raison de la taille de la population qui est proche de la capacité biogénique ou parce que les caractéristiques géographiques réduisent la ségrégation spatiale des catégories d'âges et de sexes.

The status of biological research in the Russian Arctic   /   Johnson, S.R.   Yazvenko, S.B.   Dgebuadze, Y.Yu.   Kriksunov, E.A.
Arctic, v. 52, no. 3, Sept. 1999, p. 317-320, ill.
ASTIS record 45319

... Research and the protection of nature in the Russian Arctic traditionally were carried out in the system of state nature reserves (Zapovedniks) and biological stations. As mentioned earlier, Russian state support of nature reserves and national parks has declined dramatically in recent years. Nevertheless, 11 Nature reserves currently exist in the Russian Arctic. Some of these reserves were recently established with financial support from the German and Dutch governments and international organisms such as the World Wildlife Fund (WWF). Through these and other cooperative ventures over the past six years, protected areas in the Russian Arctic have doubled in size to over 350,000 km². In spite of the recent economic and political difficulties in Russia, there are many examples of successful international cooperative and collaborative scientific ventures in the Russian Arctic. ... In summary, the levels of cooperation and collaboration between Russian and foreign scientists specializing in Arctic research over the past decade have been impressive. However, as Russia struggles with internal political and economic issues over the coming years, we need to maintain existing avenues of communication and continue to offer international support. The Arctic is an important region that offers a unique opportunity for cooperative and comparative research, in part because it is subdivided among different countries (i.e., study areas) in the eastern and western hemispheres, each supporting some similar and some unique natural biological and cultural systems. The Arctic, and especially the Russian Arctic, deserves our best efforts in understanding and conserving it.

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