Raison d'Étre   /   Robinson, M.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. iii
ASTIS record 43275

... Sometimes, amidst the rush and complexity of what passes for academic life in the last years of the second millennium, we miss the opportunity to reflect quietly on the reasons why we do what we do. This commentary is being written in the boardroom/poster room of the Arctic Institute's Kluane Lake Research Station in the Yukon. All around me on the walls are poster displays on such topics as the University of Ottawa Field School Program from 1975 to 1998, How Do Glaciers Surge?, Vertebrate Community Dynamics in the Yukon Boreal Forest, and the Mount Logan Ice Core Climatic Change Project. These displays focus on past and current projects at the research station, and are pinned up to explain to this season's field school students, graduate student researchers, and the occasional inquisitive tourist just what the Arctic Institute does in its 37th year of logistical support to Yukon science. ... when I met with my colleagues on the Kluane Lake Research Station Users' Committee, we talked of our obligation to submit a Major Facilities Access Grant application to NSERC by October 1 to ensure that all of this tradition, science, and exuberant discovery can continue. Amidst a general air of good-humoured collaboration, social, biological, and physical scientists reviewed their progress over the past year and talked of their research dreams for the future. While the works conveyed strong commitment and rigor in the cause, the faces shone with the excitement of another good field season, renewed Yukon friendships, and the joy of sharing learning in one of the most beautiful places on earth. ... Behind the kitchen counter, ... I spied my 16-year-old son Lance washing dishes as a summer volunteer. ... Yesterday he told me that Andy Williams, the base manager, had taken him up in his Helio-Courier airplane to see the Icefield Ranges from 10,000 feet, and that it had been "one of the best things I've ever done in my life." ... As we cruise down the Alaska Highway back to the land of e-mail, appointment books, and commercial pleasures, we'll both know one thing: we'll be back.

Inuit knowledge of long-term changes in a population of Arctic tundra caribou   /   Ferguson, M.A.D.   Williamson, R.G.   Messier, F.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 201-219, ill., maps
ASTIS record 43276

Indigenous peoples possess knowledge about wildlife that dates back many generations. Inuit observations of historical changes in a caribou population on southern Baffin Island, collected from 43 elders and active hunters during 1983-95, indicate that caribou were abundant and their distributions extensive in most coastal areas of southern Baffin Island from c.1900-25. Subsequently, caribou distributions contracted and abundance declined, probably reaching an overall low in the 1940s. Beginning in the mid-1950s, distributions and abundance increased gradually, at least until the mid-1980s. Changes in distribution occurred mainly during autumn, as caribou migrated to their wintering areas. Within most wintering areas, increases in caribou abundance followed a process of range expansion, range drift (i.e., expanding on one front while contracting on another), and finally range shift (i.e., mass emigration to a new winter range). During the population decline and low, the caribou often exhibited winter range volatility (i.e., frequent, unpredictable interannual range shifts). On the basis of Inuit descriptions of caribou abundance, we estimated that the population as a whole decreased an average of 9% annually from 1910 to 1940, and then increased about 8% annually from 1940 to 1980. This pattern was largely consistent across southern Baffin Island. As Inuit elders had predicted in 1985, the population essentially abandoned its highest-density wintering area on Foxe Peninsula during the late 1980s, apparently emigrating en masse to a new wintering area on Meta Incognita Peninsula, about 375 km to the southeast. Inuit knowledge suggested that caribou population fluctuations are cyclic, with each full cycle occurring over the lifetime of an elder. Both this study and historical records dating from 1860 support a periodicity of 60-80 years for fluctuations of the South Baffin caribou population. Inuit elders suggested that the abundance of caribou on wintering areas decreases several years after caribou occupy small coastal islands, a phenomenon currently occurring throughout southern Baffin Island, except on Cumberland Peninsula. The Inuit recognize two ecotypes of caribou: migratory upland-lowland caribou and resident mountain-plateau caribou. After migratory caribou from Foxe Peninsula shifted their winter range around 1990, Meta Incognita Peninsula was occupied by both ecotypes. The migratory caribou apparently occupy low elevations, while the resident caribou remain in the mountains, producing two seasonal migratory patterns. Inuit knowledge proved to be temporally and spatially more complete than the written record.

Les peuples autochtones possèdent des connaissances sur la faune qui remontent à des générations. Les observations inuit sur les changements historiques survenus dans une population de caribous sur la partie méridionale de l'île de Baffin recueillies auprès de 44 anciens et chasseurs en activité entre 1983 et 1995 révèlent que, d'environ 1900 à 1925, le caribou était abondant et réparti sur une vaste superficie dans la plupart des zones côtières du sud de l'île de Baffin. Par la suite, le domaine du caribou s'est rétréci et l'animal a diminué en nombre, atteignant probablement son niveau le plus bas dans les années 1940. À partir du milieu des années 1950, la distribution et le nombre d'animaux ont augmenté graduellement, au moins jusqu'au milieu des années 1980. La distribution changeait surtout durant l'automne, quand le caribou migrait vers ses aires d'hivernage. Dans toute aire d'hivernage, l'augmentation du nombre de caribous suivait un processus d'expansion du territoire, de dérive du territoire (c.-à-d. expansion sur un front en même temps que contraction sur un autre), et finalement de déplacement du territoire (c.-à-d. émigration généralisée du caribou vers une nouvelle aire d'hivernage). Durant la baisse et le minimum de population, l'aire du caribou se révélait souvent instable (c-.à-d. que d'une année à l'autre, l'animal changeait fréquemment de territoire, et ce, d'une façon imprévisible). En se fondant sur les descriptions inuit de l'abondance du caribou, on a estimé que l'ensemble de la population a baissé en moyenne de 9 p. cent par an de 1910 à 1940, puis augmenté de près de 8 p. cent par an de 1940 à 1980. Ce schéma était à peu près identique dans toute la partie méridionale de l'île de Baffin. Comme les Inuit l'avaient prédit en 1985, la population a quasiment abandonné son aire d'hivernage à très forte densité sur la péninsule Foxe à la fin des années 1980, pour apparemment émigrer en masse vers une nouvelle aire d'hivernage sur la péninsule Meta Incognita située à environ 375 km au sud-est. Le savoir inuit suggérait que les fluctuations dans la population du caribou sont cycliques, chaque cycle complet couvrant la durée de vie d'un ancien. Cette étude, de même que les dossiers historiques datant de 1860, appuient une périodicité de 60 à 80 ans pour les fluctuations de la population du caribou du sud de Baffin. Les anciens inuit suggéraient que les sous-populations de caribou sur l'île principale diminuent plusieurs années après que l'animal a occupé les petites îles côtières, phénomène qui se passe actuellement dans toute la partie méridionale de l'île de Baffin, sauf dans la péninsule Cumberland. Les anciens inuit identifient deux écotypes de caribou: celui qui migre des hautes terres vers les basses terres et inversement et celui qui réside en permanence sur les montagnes et plateaux. Après que le caribou de la péninsule Foxe a changé d'aire d'hivernage vers 1990, la péninsule Meta Incognita a été occupée par les deux écotypes. Le caribou migrateur occupe apparemment les sites bas, tandis que le caribou sédentaire reste dans les montagnes, ce qui donne lieu à deux schémas migratoires saisonniers. Les connaissances des Inuit se sont avérées plus complètes que celles consignées dans les documents écrits, autant en ce qui concerne les données spatiales que temporelles.

"To make these tribes understand" : the trial of Alikomiak and Tatamigana   /   Coates, K.S.   Morrison, W.R.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 220-230, ill., map
ASTIS record 43277

Alikomiak and Tatamigana were the first Inuit tried and executed for murder under Canadian law. The case was the third in a series of killings of outsiders by Inuit in the western Arctic which had begun in 1912; the first two had resulted in more lenient treatment. The trial of these two men, which took place in the summer of 1923, was in the nature of a show trial, designed by the federal government to show the Inuit that the authorities would no longer tolerate such acts of violence. It was also meant to be a demonstration to the world of Canada's sovereign rights in the Arctic, rights which had an uncertain foundation in international law. The conviction and execution of Alikomiak and Tatamigana caused controversy at the time; sentiment for clemency was based on claims (made then and subsequently) that Inuit were simple and primitive, and did not understand the principle of execution for murder. It is asserted here, however, that the sentence was entirely in keeping with Inuit custom, and that alternatives to execution suggested by those with better knowledge of the North were in some ways even harsher than capital punishment. Extracts from the capital case file and the transcripts of the trial make these points clear.

Alikomiak et Tatamigana ont été les premiers Inuit poursuivis en justice et exécutés pour meurtre en vertu de la loi canadienne. Cette cause était la troisième d'une série de meurtres d'étrangers commis par les Inuit dans l'Arctique occidental, série qui avait débuté en 1912; les deux premiers meurtres avaient abouti à un traitement moins sévère. Le procès de ces deux hommes, qui eut lieu durant l'été de 1923, avait quelque chose d'un procès de justification, conçu par le gouvernement fédéral pour montrer aux Inuit que les autorités ne toléreraient pas plus longtemps de tels actes de violence. Il devait également confirmer au monde entier la souveraineté du Canada dans l'Arctique, souveraineté qui n'avait pas un fondement bien solide dans le droit international. À l'époque, l'accusation et l'exécution d'Alikomiak et de Tatamigana suscitèrent une controverse; les partisans de la clémence affirmèrent (à ce moment-là et par la suite) que les Inuit étaient des êtres simples et primitifs, et qu'ils ne comprenaient pas le principe d'exécution pour meurtre. On soutient ici, cependant, que la sentence était tout à fait conforme aux coutumes inuit, et que les solutions autres que l'exécution suggérées par ceux ayant une meilleure connaissance du Nord étaient sous certains aspects plus dures que la peine de mort. Des extraits d'archives du procès capital et les transcriptions de la cause font la clarté sur ces divers points.

Spatial and temporal patterns in arctic fox diets at a large goose colony   /   Bantle, J.L.   Alisauskas, R.T.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 231-236, ill., map
ASTIS record 43278

We studied diets of arctic foxes (Alopex lagopus) associated with a large nesting colony of lesser snow and Ross's geese in the central Canadian Arctic. From 15 May to 5 August 1994 and from 18 May to 7 August 1995, we examined arctic fox diets using frequency of occurrence of prey remains in faeces. Most scats (n=791 of 817, or 97%) were collected from den sites. Scats from foxes with dens inside the goose colony contained eggs more frequently than those of foxes that depended more on small mammals outside the colony. Foxes were opportunistic in their feeding habits, as prey use was linked to the nesting cycle of geese, coinciding to periods of egg, goose, and gosling abundance. However, diets in spring, i.e., before geese arrive, reflected the importance to arctic foxes of caching geese and eggs from the previous summer at Karrak Lake. We suggest that large increases in nesting populations of lesser snow and Ross's geese may have beneficial implications for arctic fox populations over a large area.

On a étudié le régime alimentaire du renard arctique (Alopex lagopus) associé à une vaste colonie nicheuse de petites oies blanches et d'oies de Ross dans le centre de l'Arctique canadien. Du 15 mai au 5 août 1994, et du 18 mai au 7 août 1995, on a examiné le régime alimentaire du renard arctique en utilisant la fréquence de l'occurrence de restes de proies dans les crottes. La plupart (n = 792 sur 817, ou 97 p. cent) ont été recueillies sur les sites des terriers. Les crottes des renards dont le terrier se trouvait à l'intérieur de la colonie d'oies contenaient plus souvent des oeufs que celles des renards dont le terrier était situé en dehors de la colonie et qui dépendaient plus des petits mammifères. Les renards se montraient opportunistes dans leurs habitudes alimentaires, l'utilisation des proies étant liée au cycle nicheur des oies et coïncidant avec des périodes d'abondance d'oeufs, d'oies et d'oisons. Toutefois, les régimes alimentaires au printemps, c'est-à-dire avant l'arrivée des oies, reflétaient l'importance pour les renards de Karrak Lake des réserves d'oies et d'oeufs de l'été précédent. On suggère que de fortes augmentations dans les populations nicheuses de la petite oie blanche et de l'oie de Ross pourraient avoir des retombées bénéfiques à grande échelle sur les populations de renards arctiques.

Observations on the utility of the semi-directive interview for documenting traditional ecological knowledge   /   Huntington, H.P.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 237-242, map
ASTIS record 43279

Traditional ecological knowledge (TEK) offers ecological information and insight relevant to ecological management and research that cannot be obtained from other sources. Its use is hindered by difficulties of access, in that TEK is typically not available to a wide audience. Documentation can overcome this obstacle, allowing TEK to be considered with other forms of easily disseminated information. This paper describes the author's experience using the semi-directive interview to document TEK about beluga whales in Alaska. This method allows the participants as well as the researcher to guide the interview, so that associations made by the participant, and not just those anticipated by the researcher, are discussed. Using maps as the starting point for discussions with individuals or groups, the interviews covered expected topics, such as migration and feeding behavior, as well as unanticipated topics, such as the possible influence of beavers on beluga distribution. The primary research session was followed a year later by a review session to verify the accuracy of the draft report, add missing information, or remove information the publication of which might harm community interests. The author found the semi-directive interview to be an effective and powerful method for accurate and comprehensive documentation of TEK. It worked especially well in group interviews, which allowed participants to stimulate and validate each other.

Le savoir écologique traditionnel (SET) offre de l'information écologique et une opinion pertinente à la gestion et à la recherche écologiques qu'on ne peut obtenir d'autres sources. Un accès difficile gêne l'utilisation du SET, vu qu'en général il n'est pas disponible à un vaste public. On peut surmonter cet obstacle en créant de la documentation, ce qui permet de tenir compte du SET parallèlement à d'autres formes d'information facilement diffusée. Cet article décrit l'expérience de l'auteur qui s'est servi de l'interview semi-dirigée pour documenter le SET sur les bélougas de l'Alaska. Cette méthode permet aux participants autant qu'au chercheur de guider l'interview, de sorte que les associations faites par le participant, et pas uniquement celles anticipées par le chercheur, sont discutées. Des cartes servant à démarrer la discussion avec des individus ou des groupes, les interviews couvraient des sujets prévus comme la migration et le comportement alimentaire, en même temps que des sujets imprévus, comme l'influence possible des castors sur la distribution du bélouga. La recherche primaire était suivie un an plus tard d'une session de récapitulation afin de vérifier l'exactitude de l'ébauche du rapport et d'ajouter de l'information manquante, ou d'éliminer de l'information dont la publication aurait pu nuire aux intérêts de la collectivité. L'auteur a trouvé que l'interview semi-dirigée était une méthode efficace et puissante pour documenter le SET de façon précise et détaillée. Elle fonctionnait particulièrement bien dans les entrevues en groupes, qui offraient aux participants la possibilité d'échanges stimulants et de validation mutuelle.

Hydrographic features, cetaceans and the foraging of Thick-billed Murres and other marine birds in the northwestern Barents Sea   /   Mehlum, F.   Hunt, G.L.   Decker, M.B.   Nordlund, N.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 243-252, ill., maps
ASTIS record 43280

The at-sea distribution of thick-billed murres (Uria lomvia) in southeastern Svalbard waters was studied during the summers of 1992, 1993, and 1996. The Storfjordrenna region south of Svalbard was confirmed as an important foraging area for thick-billed murres; murre aggregations were located at distances of 85 to 126 km from the closest breeding colonies. Fish, mainly polar cod (Boreogadus saida), but also capelin (Mallotus villosus), were the main prey found in 16 murres and 3 black-legged kittiwakes (Rissa tridactyla) collected from these aggregations. Murres were seen flying with fish in their beaks at four locations 78 to 102 km away from the colonies. Murre aggregations were associated with frontal zones between cold Arctic waters and warmer Atlantic water, and in areas with strong stratification in salinity at 15-30 m. A positive association was found between the abundance of murres and the occurrence of cetaceans. Murres and other marine birds were often seen near surfacing cetaceans. The most common cetaceans were minke whales (Balaenoptera acutorostrata) and white-beaked dolphins (Lagenorhynchus albirostris).

Durant les étés de 1992, 1993 et 1996, on a étudié la distribution en mer de la marmette de Brünnich (Uria lomvia) dans les eaux du sud-est du Svalbard. La région Storfjordrenna au sud du Svalbard a été confirmée comme une zone importante de collecte pour la marmette de Brünnich; des concentrations de marmettes étaient situées à des distances allant de 85 à 126 km des colonies nicheuses les plus proches. Le poisson, en particulier la morue polaire (Boreogadus saida), mais aussi le capelan (Mallotus villosus), était la proie principale trouvée chez 16 marmettes et 3 mouettes tridactyles (Rissa tridactyla) prélevées dans ces concentrations. On a vu les marmettes voler avec du poisson dans leur bec à quatre endroits éloignés de 78 à 102 km des colonies. Les concentrations de marmettes étaient associées à des zones frontales entre les eaux froides de l'Arctique et l'eau plus chaude de l'Atlantique, et dans des régions ayant une forte stratification dans la salinité à une profondeur de 15 à 30 m. On a trouvé qu'il existait une association positive entre l'abondance des marmettes et la présence des cétacés. On voyait souvent les marmettes et d'autres oiseaux marins près des cétacés qui faisaient surface. Les cétacés les plus communs étaient les petits rorquals (Balaenoptera acutorostrata) et les dauphins à nez blanc (Lagenorhynchus albirostris).

Trends in organochlorine residue concentrations in ringed seal (Phoca hispida) from Holman, Northwest Territories, 1972-91   /   Addison, R.F.   Smith, T.G.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 253-261, ill.
ASTIS record 43281

Samples of blubber for organochlorine (OC) analysis were collected from ringed seals (Phoca hispida) taken during subsistence hunts at Holman, Northwest Territories, in 1972, 1981, 1989, and 1991. DDT-group residue burdens did not change appreciably between 1972 and 1981, but after 1981 concentrations of p,p'-DDE and p,p'-DDT began to fall. By 1991, p,p'-DDE concentrations were less than half, and p,p'-DDT concentrations about 20%, of their 1972 values. Concentrations of polychlorinated biphenyls (PCB) fell to about one-third of their 1972 values by 1981, and then stayed constant until 1991; small but significant changes in the relative proportions of individual congeners, probably resulting from metabolism, occurred between 1981 and 1991. Concentrations of hexachlorobenzene (HCB) fell by 40 to 50% between 1981 and 1991, but those of alpha and beta hexachlorocyclohexanes (HCH) did not change. Only minor changes were seen in the distribution of other OC pesticides (oxychlordane, cis- and trans-chlordane, cis- and trans- nonachlor, mirex, heptachlor epoxide and dieldrin). Female ringed seals consistently had lower blubber DDT-group and PCB concentrations than males. These temporal trends are consistent with changes in the production and use pattern of some OCs, and with their expected environmental behaviour as inferred from their physico-chemical properties.

En 1972, 1981, 1989 et 1991, on a prélevé des échantillons de lard de phoques annelés (Phoca hispida) pris durant des chasses de subsistance à Holman (Territoires du Nord-Ouest), en vue d'en analyser les organochlorés. Les charges des résidus du groupe DDT n'ont pas changé de façon appréciable entre 1972 et 1981, mais après 1981 les concentrations de p,p'-DDE et de p,p'-DDT ont commencé à chuter. En 1991, les concentrations de p,p'-DDE étaient de plus de 50 p. cent inférieures à leurs valeurs de 1972, et celles de p,p'-DDT, d'environ 20 p. cent. En 1981, les concentrations de diphényles polychlorés (PCB) avaient baissé pour atteindre environ un tiers de leurs valeurs de 1972, puis elles se sont stabilisées jusqu'en 1991; des changements faibles mais significatifs dans les proportions relatives des congénères analysés individuellement, résultant probablement du métabolisme, se sont produits entre 1981 et 1991. Les concentrations d'hexachlorobenzène (HCB) ont diminué de 40 à 50 p. cent entre 1981 et 1991, mais celles des I- et K-hexachlorocyclohexanes (HCH) n'ont pas varié. Seuls des changements mineurs ont été observés dans la distribution d'autres pesticides organochlorés (oxychlordane, cis- et trans-chlordane, cis- et trans-nonachlore, mirex, époxyde d'heptachlore et dieldrine). Les concentrations de substances du groupe DDT et celles de PCB dans le lard des phoques annelés femelles étaient systématiquement moindres que dans celui des mâles. Ces tendances temporelles sont en harmonie avec les changements survenus dans la production et le schéma d'utilisation de certains organochlorés, ainsi qu'avec le comportement environnemental que leurs propriétés physico-chimiques laissent prévoir.

Justifying public decisions in Arctic oil and gas development : American and Russian approaches   /   Flanders, N.E.   Brown, R.V.   Andre'eva, Y.   Larichev, O.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 262-279, ill., maps
ASTIS record 43282

Government resource decisions in the Arctic typically involve complex issues; multiple criteria are used to choose among alternatives. This complexity is even greater with petroleum development because of concerns about national energy security, environmental impacts, and economic development. Two decision-aiding techniques may help decision makers clarify their decisions to themselves, the stakeholders, and the general public. The Russian qualitative technique seeks to reduce the number of criteria and find alternative options that may be better than the initial ones. The Western quantitative technique seeks to measure the decision maker's judgement about the utility and certainty of each option. These techniques are applied to two case studies: a decision about gas pipeline routing on the Yamal Peninsula, Russia, and a tool for evaluating applications for development permits on the North Slope of Alaska. The qualitative method is easier to use and may be the best model for people who use numbers infrequently or want to make a claim based on rights. The quantitative method did well at preserving detail and incorporating uncertainty. Both approaches helped to reduce the apparent complexity of the decisions.

Les décisions gouvernementales concernant les ressources dans l'Arctique mettent le plus souvent en jeu des questions complexes; un grand nombre de critères sont utilisés en vue de choisir parmi différentes options. Cette complexité s'accroît dans le cas de l'exploitation pétrolière en raison des problèmes entourant la sécurité nationale de l'énergie, les retombées environnementales et le développement économique. Deux techniques d'aide à la décision peuvent inciter les décideurs à clarifier leurs décisions pour eux-mêmes, pour les parties intéressées et pour le grand public. La technique qualitative russe cherche à réduire le nombre de critères et à trouver des solutions de rechange qui pourraient être meilleures que les mesures initiales. La technique quantitative occidentale cherche à mesurer le jugement du décideur sur l'utilité et la certitude de chaque option. Ces techniques sont appliquées à deux études de cas: une décision concernant le tracé d'un gazoduc dans la presqu'île de Iamal en Russie, et un outil permettant d'évaluer les demandes de permis d'exploitation sur le versant Nord de l'Alaska. La méthode qualitative est plus facile à utiliser et peut être le meilleur modèle pour des individus qui n'ont pas l'habitude des chiffres ou qui veulent établir une revendication fondée sur des droits. La méthode quantitative réussit bien à préserver le détail et à intégrer l'incertitude. Les deux approches aidaient à réduire la complexité apparente des décisions.

Low body mass of juvenile Ross's Gulls Rhodostethia rosea in the Laptev Sea   /   Lindström, Å.   Bensch, S.   Jönsson, P.E.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 280-282, ill.
ASTIS record 43283

Four juvenile Ross's gulls Rhodostethia rosea were trapped on the New Siberian Islands in the Laptev Sea in early August 1994, allowing data collection on body mass and morphometrics from a poorly known part of the species' annual cycle. The wings of juvenile birds were shorter than those previously reported for adults, but their bill length and tarsus length were similar. Their average body mass (128 g) was very low, suggesting that some juvenile Ross's gulls have only very small energy reserves left after post-breeding dispersal, which in this case was at least 300 km.

Au début d'août 1994, la capture de quatre mouettes rosées (Rhodostethia rosea) juvéniles dans l'archipel de Nouvelle-Sibérie situé dans la mer des Laptev, a permis de recueillir des données morphométriques ainsi que des données sur la masse corporelle d'une partie mal connue du cycle annuel de l'espèce. Les ailes des oiseaux juvéniles étaient plus courtes que celles des adultes mesurées précédemment, mais la longueur de leur bec et de leur tarse étaient identiques. La moyenne peu élevée (128 g) de la masse corporelle suggère que certaines des mouettes rosées juvéniles ne possèdent que de très faibles réserves d'énergie juste après la dispersion qui suit la saison des nids, dispersion qui dans ce cas était d'au moins 300 km.

Flight speed of Ross's Gull, Rhodostethia rosea, and Sabine's Gull, Larus sabini   /   Hedenström, A.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 283-285
ASTIS record 43284

I report here for the first time measured flight speeds of Ross's and Sabine's gulls, obtained by optical range finder on the northeast Taymyr peninsula, Siberia. For two flocks of Ross's gulls, airspeeds were 12.2 m/s and 14.6 m/s. Mean airspeed for the Sabine's gulls was 13.9 m/s (SD=3.4 m/s. N=6). A comparison of these measured airspeeds with characteristic speeds predicted from aerodynamic theory showed that the Sabine's gulls were flying significantly faster than predicted minimum power speed, but their speed was not significantly different from maximum range speed. Sabine's gulls adjusted the airspeed in relation to head- and tailwinds, which is in agreement with aerodynamic theory.

Je rapporte ici pour la première fois les mesures de vitesse de vol de la mouette rosée et de la mouette de Sabine, prises au télémètre optique dans la presqu'île de Taïmyr en Sibérie. Pour deux volées de mouettes rosées, la vitesse dynamique était de 12,2 m/s et de 14,6 m/s. La vitesse moyenne pour les mouettes de Sabine était de 13,9 m/s (écart-type = 3,4 m/s, N = 6). Une comparaison de ces mesures de vitesse de vol avec les vitesses caractéristiques prédites d'après la théorie aérodynamique montrait que les mouettes de Sabine volaient bien plus vite que la vitesse minimum prédite, mais que cette vitesse n'était pas très différente de la gamme maximum de vitesses. Les mouettes de Sabine ajustaient leur vitesse de vol en fonction des vents de face ou arrière, ce qui correspond à la théorie aérodynamique.

A year on the ice : the SHEBA/JOIS Project   /   Welch, H.E.
Arctic, v. 51, no. 3, Sept. 1998, p. 293-297, ill.
ASTIS record 43285

Home is an icebreaker-at least for a few of us frozen into the Arctic Ocean aboard the Canadian Coast Guard ship Des Groseilliers. We are here as an ancillary part of SHEBA (Surface Heat Budget of the Arctic Ocean), the largest project that the United States National Science Foundation has funded in the Arctic to date. Associated with this primary driving force is JOIS (Joint Ocean Ice Study), an integrated science project working on the biology of the Arctic Ocean. ... JOIS has taken advantage of this "ship of opportunity" to measure the carbon flux in and out of the ocean, the plant photosynthesis driving this flux, and the productivity of the food web supported by this production. JOIS is also a collaborative effort, primarily between Canadian and American marine biologists and physical oceanographers. ... We are acquiring the best set of data on the productivity of the Arctic Ocean made to date, .... But there have been some interesting preliminary results. First, the only previous estimates of productivity in this area were made many years ago with cruder techniques, and they indicated a carbon fixation (photosynthesis) rate of 1-5 g C/m²/yr. But our zooplankton respiration rates require a minimum of 15-20 g C; if we combine them with microbial demand, the requirement must be at least 25-50 g C, or ten ties as much as first thought. Although this is still low compared with, say, the requirement for the east or west coast of Canada, it is not much lower than the production in the seasonal ice zone of Lancaster Sound. Second, there is a persistent, low-salinity surface mixed layer about 35 m thick floating on a remarkably abrupt density gradient, where salinity increases nearly two parts per thousand (ppt) over less than two metres. This layer appears to be a quasi-permanent feature in this region, and it appears not to circulate freely with deeper water even in late winter when salt rejection from new ice growth (on the order of 0.5-0.7 m thick) has increased surface salinity. Third, there is evidence that climate warming has occurred in this part of the Arctic Ocean. When we drove in with the ship, we were surprised that we couldn't find multiyear floes of more than about 1.7 m mean thickness. The low-salinity surface mixed layer discussed above is about 2 ppt fresher than it was 22 years ago. The edge of the pack ice was farther north than usual. It appears that long-term warming is in fact happening. ...

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