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Is anyone behind The Shield of Achilles?   /   Robinson, M.P.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. iii
ASTIS record 42381
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This commentary discusses the decline in northern science research as a consequence of reduced government fiscal support for northern research. This reduction in funding has affected federal programs, granting authorities and academic publications. The need to develop new university career opportunities for northern researchers is also highlighted.


Sightings of belugas and other marine mammals in the North Water, late March 1993   /   Richard, P.R.   Orr, J.R.   Dietz, R.   Dueck, L.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 1-4, maps
ASTIS record 42382
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Surveys of belugas were flown during March 1993 in Lancaster Sound and the North Water of Baffin Bay. Most belugas were observed along the shore leads off southeastern Devon Island and in the polynya at the mouth of Jones Sound. Our results confirm other published winter observations that belugas regularly occupy the North Water's leads and polynyas in winter. Walruses, narwhals, and bowhead whales were also seen during these surveys; their presence confirms the use of the North Water wintering area by several other marine mammal species.

En mars 1993, on a effectué des relevés aériens dans le détroit de Lancaster et dans l'Eau du Nord située dans la baie de Baffin. La majorité des bélugas ont été observés dans les chenaux longeant la banquise fixe le long du sud-est de l'île Devon et dans la polynie à l'embouchure du détroit de Jones. Nos résultats confirment d'autres observations publiées sur l'utilisation régulière par les bélugas des chenaux et polynies de l'Eau du Nord en hiver. On a également observé des morses, des narvals et des baleines boréales durant ces relevés, ce qui confirme l'utilisation de l'Eau du Nord comme aire d'hivernage pour plusieurs autres espèces de mammifères marins.


Fall movements of belugas (Delphinapterus leucas) with satellite-linked transmitters in Lancaster Sound, Jones Sound, and northern Baffin Bay   /   Richard, P.R.   Heide-Jørgensen, M.P.   St. Aubin, D.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 5-16, ill., maps
PCSP/PPCP contribution, no. 022-02
ASTIS record 42383
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Six adult belugas, Delphinapterus leucas, (2 males, 4 females) were instrumented with satellite-linked transmitters in Croker Bay, southeastern Devon Island in the Canadian High Arctic in mid-September 1995. Some days, the animals remained close to shore along the southeastern and eastern shoreline of Devon Island, presumably foraging for arctic cod (Boreogadus saida) and other prey. They spent the rest of the time in the deep waters of Lady Ann Strait, eastern Jones Sound, and the waters southeast of Coburg Island, presumably feeding on deepwater prey. Only males went farther north in water off southeastern Ellesmere Island, the belugas' swimming speeds decreased in the later part of the study period. Their last transmissions came from the North Water, an area where belugas are known to winter. Results of this study were not sufficient to determine the extent of movement of belugas between the eastern Canadian Arctic and Greenland.

À la mi-septembre 1995, on a installé des émetteurs en liaison avec un satellite sur six bélugas adultes (Delphinapterus leucas) - 2 mâles, 4 femelles - dans la baie Croker, au sud-est de l'île Devon dans l'Extrême-Arctique canadien. Certains jours, les six bélugas se tenaient près de la côte sud-est et est de l'île Devon, probablement à la recherche de morue arctique (Boreogadus saida) ou d'autres proies. Ils ont passé le reste du temps dans les eaux profondes du détroit de Lady Ann, de l'est du détroit de Jones, et dans les eaux du sud-est de l'île Coburg, se nourrissant probablement de proies habitant les grands fonds. Seuls les mâles se sont rendus plus au nord dans les eaux au large du sud-est de l'île Ellesmere. La vitesse de nage des bélugas a diminué durant la dernière portion de l'étude. Les derniers signaux provenaient de l'Eau du Nord, une région où l'on sait que les bélugas passent l'hiver. Les résultats de cette étude sont insuffisants pour évaluer l'ampleur des déplacements de bélugas entre l'est de l'Arctique canadien et le Groenland.


Dive patterns of belugas (Delphinapterus leucas) in waters near eastern Devon Island   /   Heide-Jørgensen, M.P.   Richard, P.R.   Rosing-Asvid, A.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 17-26, ill., maps
ASTIS record 42384
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Data were obtained for six belugas or white whales (Delphinapterus leucas) instrumented with satellite-linked dive recorders in September-November 1995 in waters near eastern Devon Island, Canada. The mean of the daily maximum depths of dives was 483-665 m for the 31-51 days when maximum depth measurements were taken. The deepest dive recorded was 872 m. Both the dive rate (number of dives per hour to depths > 8 m) and the time at surface (time spent within the uppermost 5 m of the water column) declined from mid-September through mid-October. The four females had significantly elevated dive rates during the nights (2300-0500), whereas the males showed no effects of time of day on the dive rates. Few dives lasted more than 18 min, and most lasted either less than 1 min or for 9-18 min. A trend from short dives to longer dives was noted from mid-September through October, along with a decline in the number of dives to 8-20 m and a corresponding increase in the number of dives to 200-452 m during the same period. The small whales made more dives and had longer times at the surface than the large whales, but they did not dive as deeply or for as long periods as did the large whales. Vertical speeds ranged from .05 ms to .19 ms for depths of 52-800 m. These speeds are significantly faster than vertical speeds recorded from narwhals (Monodon monoceros).

En septembre-novembre 1995, on a recueilli des données sur six bélugas ou dauphins blancs (Delphinapterus leucas) équipés d'enregistreurs de plongée en liaison avec un satellite, dans les eaux proches de la partie est de l'île Devon au Canada. La moyenne quotidienne de la profondeur maximale des plongées était de 483 à 665 m pour les 31 à 51 jours durant lesquels on a mesuré la profondeur maximale. La plongée la plus profonde enregistrée était de 872 m. De mi-septembre à mi-octobre, le taux de plongée (nombre de plongées par heure à des profondeurs > à 8 m), de même que le temps en surface (temps passé dans les 5 m supérieurs de la colonne d'eau) ont diminué. Les quatre femelles affichaient un taux de plongée nettement supérieur durant la nuit (de 23 h à 5 h), tandis que le taux de plongée des mâles n'était pas affecté par le moment de la journée. Peu de plongées duraient plus de 18 mn et la plupart duraient soit moins d'une minute, soit de 9 à 18 mn. De mi-septembre à fin octobre, on a noté une tendance à la hausse dans la durée des plongées, parallèlement à une baisse du nombre de plongées entre 8 et 20 m de profondeur et une augmentation correspondante du nombre de plongées entre 200 et 452 m au cours de la même période. Pour les petits dauphins blancs, le nombre de plongées et la durée des périodes passées en surface étaient plus grands que pour les gros dauphins. Les vitesses verticales allaient de 0,5 m/s à 1,9 m/s pour des profondeurs allant de 52 à 800 m. Ces vitesses sont notablement plus rapides que les vitesses verticales enregistrées pour les narvals (Monodon monoceros).


Transport of 137Cs and 239,240Pu with ice-rafted debris in the Arctic Ocean   /   Landa, E.R.   Reimnitz, E.   Beals, D.M.   Pochkowski, J.M.   Winn, W.G.   Rigor, I.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 27-39, maps
ASTIS record 42385
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Ice rafting is the dominant mechanism responsible for the transport of fine-grained sediments from coastal zones to the deep Arctic Basin. Therefore, the drift of ice-rafted debris (IRD) could be a significant transport mechanism from the shelf to the deep basin for radionuclides originating from nuclear fuel cycle activities and released to coastal Arctic regions of the former Soviet Union. In this study, 28 samples of IRD collected from the Arctic ice pack during expeditions in 1989-95 were analyzed for 137Cs by gamma spectrometry and for 239Pu and 240Pu by thermal ionization mass spectrometry. 137Cs concentrations in the IRD ranged from less than 0.2 to 78 Bq/kg (dry weight basis). The two samples with the highest 137Cs concentrations were collected in the vicinity of Franz Josef Land, and their backward trajectories suggest origins in the Kara Sea. Among the lowest 137Cs values are seven measured on sediments entrained on the North American shelf in 1989 and 1995, and sampled on the shelf less than six months later. Concentrations of 239Pu + 240Pu ranged from about 0.02 to 1.8 Bq/kg. The two highest values came from samples collected in the central Canada Basin and near Spitsbergen; calculated backward trajectories suggest at least 14 years of circulation in the Canada Basin in the former case, and an origin near Severnaya Zemlya (at the Kara Sea/Laptev Sea boundary) in the latter case. While most of the IRD samples showed 240Pu/239Pu ratios near the mean global fallout value of 0.185, five of the samples had lower ratios, in the 0.119 to 0.166 range, indicative of mixtures of Pu from fallout and from the reprocessing of weapons-grade Pu. The backward trajectories of these five samples suggest origins in the Kara Sea or near Severnaya Zemlya.

Le transport glaciel constitue le principal mécanisme responsable du transport des sédiments à grain fin depuis les zones côtières jusqu'à la fosse du bassin Arctique. La dérive des débris du transport glaciel pourrait constituer un important mécanisme de transport, depuis la plate-forme continentale jusqu'à la fosse marine, pour des radionucléides provenant d'activités connexes au cycle du combustible nucléaire, radionucléides qui sont éliminés vers les zones côtières arctiques de l'ancienne Union Soviétique. Dans cette étude, on a analysé 28 échantillons de débris de transport glaciel recueillis dans la glace arctique au cours d'expéditions effectuées de 1989 à 1995, en vue d'y déceler du 137Cs par spectrométrie gamma ainsi que du 239Pu et du 240Pu par spectrométrie de masse réalisée par thermo-ionisation. Les concentrations de 137Cs dans les débris de transport glaciel allaient de moins de 0,2 à 78 Bq/kg (poids sec). Les deux échantillons ayant les concentrations en 137Cs les plus élevées ont été recueillis à proximité de l'archipel François-Joseph, et leurs trajectoires régressives suggèrent qu'ils proviennent de la mer de Kara. Parmi les plus faibles valeurs de 137Cs, sept ont été mesurées sur des sédiments arrivés sur la plate-forme continentale nord-américaine en 1989 et 1995 et prélevés sur celle-ci moins de six mois plus tard. Les concentrations en 239Pu et 240Pu allaient d'environ 0,02 à 1,8 Bq/kg. Les deux valeurs les plus élevées venaient d'échantillons recueillis au centre du bassin Canada et près du Spitzberg; le calcul des trajectoires régressives suggère que le 239Pu est resté au moins 14 ans en circulation dans le bassin Canada et que le 240Pu tire son origine des environs de Severnaïa Zemlia (à la frontière de la mer de Kara et de la mer des Laptev). Tandis que la plupart des échantillons de débris de transport glaciel révélaient des rapports 240Pu/239Pu proches de la valeur moyenne (0,185) des retombées radioactives mondiales, cinq des échantillons affichaient des rapports inférieurs, allant de 0,119 à 0,166. Cette fourchette est caractéristique de mélanges de Pu provenant de retombées radioactives et du retraitement du Pu pouvant être utilisé à des fins militaires. Les trajectoires régressives de ces cinq échantillons suggèrent qu'ils proviennent de la mer de Kara ou des environs de Severnaïa Zemlia.


Biotransport of organic pollutants to an inland Alaska lake by migrating sockeye salmon (Oncorhynchus nerka)   /   Ewald, G.   Larsson, P.   Linge, H.   Okla, L.   Szarzi, N.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 40-47, ill.
ASTIS record 42386
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Persistent organic pollutants such as polychlorinated biphenyls (PCBs) and the pesticide DDT, known to harm wildlife, have been shown to reach pristine Subarctic and Arctic areas by global atmospheric transport. Another transport route for pollutant entry into these ecosystems is provided by migrating salmon. Pollutant transport was studied in a population of sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) in the Copper River, Alaska during their 410 km spawning mighration. Pollutants accumulated by the salmon during their ocean life stage were not eliminated during migration, but were transported to the spawning lakes and accumulated in the freshwater food web there. The influence of the biotransported pollutants was investigated by comparing pollutant levels and compositions in atmospheric deposition as well in two different populations of arctic grayling (Thymallus arcticus). One grayling population was in the salmon spawning lake and the other in a nearby lake not hosting anadromous fish, but receiving pollutants only via atmospheric deposition. The grayling in the salmon spawning lake were found to have concentrations of organic pollutants more than two times higher than those of the grayling in the salmon-free lake, and the pollutant composition resembled that found in salmon. Thus, in the studied Alaska river system, biotransport was found to have a far greater influence than atmospheric input on the PCB and DDT levels in lake biota.

Il a été prouvé que des polluants organiques persistants comme les diphényles polychlorés (PCB) et le pesticide D.D.T., dont on connaît les répercussions néfastes sur la faune, se répandent dans des zones subarctiques et arctiques vierges par le biais du transport atmosphérique global. Les saumons en migration offrent une autre voie de transport pour l'entrée des polluants dans ces écosystèmes. On a étudié le transport des polluants dans une population de saumon sockeye (Oncorhynchus nerka) remontant le fleuve Copper, en Alaska, durant la migration de frai de 410 km. Les polluants accumulés par le saumon au cours de sa vie océanique n'étaient pas éliminés durant la migration, mais étaient transportés dans les frayères des lacs où ils s'accumulaient dans le réseau trophique de l'eau douce. On a étudié l'influence des polluants bio-transportés en comparant les niveaux et les compositions de polluants dans les retombées atmosphériques ainsi que dans deux populations distinctes d'ombre arctique (Thymallus arcticus). Une des populations d'ombre se trouvait dans le lac où frayaient les saumons et l'autre dans un lac voisin, ne contenant pas de poissons anadromes, mais recevant des polluants uniquement par retombées atmosphériques. On a trouvé que l'ombre qui se trouvait dans le lac où frayaient les saumons avait des concentrations en polluants organiques deux fois plus grandes que l'ombre qui se trouvait dans le lac sans saumons, et la composition des polluants ressemblait à celle que l'on retrouvait dans le saumon. Ainsi, dans le réseau fluvial de l'Alaska qui faisait l'objet de cette étude, on a trouvé que le transport biologique avait une influence beaucoup plus importante que les retombées atmosphériques sur les niveaux de PCB et de D.D.T. dans le biote lacustre.


In vitro digestibilities of summer forages utilized by the Rivière George caribou herd   /   Côté, S.D.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 48-54, ill.
ASTIS record 42387
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The Riviere George caribou herd (northern Quebec-Labrador, Canada) is thought to be regulated by forage limitations in its summer range. In such a situation, digestibilities of plants may strongly affect the diet choice and physical condition of animals. In vitro dry matter disappearance (IVDMD) of the most important summer forages of the Riviere George caribou herd was determined during fermentation periods of 12, 24, and 48 h using rumen fluid collected from a Holstein cow. IVDMD values for Cyperaceae (Eriophorum angustifolium and Carex rariflora), and shrubs (Betula glandulosa and Vaccinium uliginosum) collected in July and August were higher for long fermentation periods (48 h) than for shorter ones (12 and 24 h). Plants collected in early summer were also more digestible than those collected in late summer. Contrary to my prediction, both Cyperaceae were more digestible than the two shrubs in mid-July. However, no difference occurred in early August. The fermentation period did not affect the IVDMD of lichens; maximum digestibility was attained after 12 h. Alectoria ochroleuca and Cetraria spp. were more digestible than Cladina rangiferina, Cladina stellaris, and Stereocaulon paschale, likely because of their lower fibre content. These results suggest that the preference of caribou for Cladina spp. is not based on digestibility, but probably on the fact that these species are abundant in the Riviere George area. Variations in IVDMD seem to be explained by plant phenology, because longer fermentation periods were necessary to attain a high level of digestibility as summer progressed. Plant digestibility alone cannot explain caribou summer diet. Other variables such as plant constituents (e.g. protein) and relative abundance must also be considered.

Il a été suggéré que l'abondance du troupeau de caribous de la rivière George (Québec nordique-Labrador, au Canada) était régulée par la disponibilité de nourriture dans les habitats d'été. Dans un tel système, la digestibilité des plantes peut affecter de façon importante le régime alimentaire et la condition physique des animaux. La disparition in vitro de la matière sèche (DIVMS) des principales espèces végétales composant la nourriture estivale des caribous de la rivière George a été déterminée durant des périodes de fermentation de 12, 24 et 48 heures, à l'aide de jus de rumen provenant d'une vache Holstein. Les valeurs de DIVMS des cypéracées (Eriophorum angustifolium et Carex rariflora) et des arbustes (Betula glandulosa et Vaccinium uliginosum) récoltés en juillet et août étaient plus élevées pour de longues périodes de fermentation (48 heures) que pour de courtes périodes (12 et 24 heures). Les plantes récoltées tôt durant l'été étaient aussi plus digestes que celles récoltées tard. Contrairement aux prédictions, les deux espèces de cypéracées étaient plus digestes que les deux espèces d'arbustes à la mi-juillet, mais pas au début août. La durée de fermentation n'a pas affecté la DIVMS des lichens, le maximum de digestibilité étant atteint après 12 heures. Alectoria ochroleuca et Cetraria spp. étaient plus digestes que Cladina rangiferina, Cladina stellaris et Stereocaulon paschale, probablement parce que leur contenu en fibres était plus faible. Ces résultats suggèrent que la préférence des caribous pour les espèces de Cladina n'est pas basée sur leur digestibilité mais probablement sur le fait que ces espèces sont abondantes dans la région de la rivière George. Les variations de DIVMS observées semblent s'expliquer par la phénologie de la végétation, des temps de fermentation plus longs étant nécessaires pour atteindre une digestibilité élevée vers la fin de l'été. La digestibilité des plantes seule ne peut donc expliquer le régime alimentaire du caribou, et d'autres variables comme la composition des plantes (e.g., le contenu en protéines) et leur disponibilité doivent aussi être considérées.


Observations of the terminus of Bunde Glacier, Axel Heiberg Island, Northwest Territories, Canada, in 1955 and 1983   /   McMillan, N.J.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 55-57, ill., map
ASTIS record 42388
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The terminus of Bunde Glacier (name used here for the first time), situated at 80 25 N, 93 45 W on northwestern Axel Heiberg Island, Canadian Arctic Archipelago, was observed and photographed in 1955 and 1983. Comparison of the photos indicates that there has been no appreciable advance or retreat during the 28-year span, as the terminal moraine appears to have remained practically unchanged. The possibility exists that Bunde Glacier retreated or advanced after 1955 but re-advanced or retreated to occupy its 1955 position by 1983. This situation marks a departure from the observation that glaciers in most parts of the world are in retreat.

En 1955 et 1983, on a observé et photographié le front du glacier Bunde (c'est la première fois ici que l'on utilise ce nom), situé par 80° 25' de latit. N. et 93° 45' de longit. O., sur la partie nord-ouest de l'île Axel Heiberg dans l'archipel arctique canadien. Une comparaison des photos révèle qu'il n'y a pas eu d'avance ou de retrait notable durant cet intervalle de 28 ans, vu que la moraine terminale semble n'avoir pratiquement pas changé. Il est possible que le glacier Bunde ait reculé ou avancé après 1955, puis avancé ou reculé à nouveau en 1983, pour occuper la même position qu'en 1955. Cette situation signale une divergence par rapport à l'observation que sur la plupart de la planète, les glaciers sont en recul.


The radical "second life" of Vilhjalmur Stefansson   /   Srebrnik, H.F.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 58-60, ill., map
ASTIS record 42389
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... The American Communist movement included numerous "front" organizations which championed the political views and advanced the goals of the Soviet Union. Among them were movements whose main aim was to provide support for the Soviet project to establish a Jewish socialist republic in the Birobidzhan region in the far east of the USSR. One of the organizations prominent in this campaign was the American Committee for the Settlement of Jews in Birobidjan. The Committee, also called Ambijan, was formed in 1934. It sought to attract to its ranks philanthropists and men of financial prominence or wealth. As well, it captured public attention through the recruitment of celebrities and fairly eminent public figures who, while not known Communists, were sympathetic to the politics of the USSR. Though their detractors called them "fellow-travellers," these people often proved to be valuable assets to the cause. One champion of the Birobidzhan scheme, and a vice president of Ambijan after 1936, was the prominent Arctic explorer, scientist, and author Vilhjalmur Stefansson. A tireless proponent of settlement in Birobidzhan, he appeared at countless meetings, dinners, and rallies, recounting the exploits, real and imagined, of Jewish settlers trying to build a socialist republic in the tundra of the Soviet Far East. Given his fame and stature, he proved an invaluable resource for the leadership of Ambijan. ...


Elliot Merrick (1905-1997)   /   Millman, L.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 73-74, ill.
ASTIS record 42390
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... Elliot Merrick, Labrador author and traveler, died on 22 April 1997, less than three weeks before his 92nd birthday. Toward the end of his life, he would joke that he was so old that he'd become "historical". In fact, he was one of the last surviving links with pioneer Labrador - a place that makes the present-day Labrador of jet overflights and nickel mines seem like another country. ... Elliot Merrick made no contribution to science; his trips did not result in new maps being drawn up, and he did not make any major or even minor archaeological finds. But his books about Labrador will live on to enthral future generations of readers with the magic of the North.


The Dogrib Birchbark Canoe Project   /   Andrews, T.D.   Zoe, J.B.
Arctic, v. 51, no. 1, Mar. 1998, p. 75-81, ill., map
ASTIS record 42391
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The Dogrib are one of the Athapaskan, or Dene groups occupying the Mackenzie Valley area in the Northwest Territories (see map). Their hunting canoes, though engineered for traversing a rugged landscape, had elegant and flowing lines. ... Although there is a reasonably good collection of archival photographs of Dogrib canoes, mostly due to the efforts of the anthropologist J. Alden Mason ..., the historical record has preserved little knowledge pertinent to canoe construction and use, and only a small number of canoes have survived in museum collections. During our recent archaeological research on two important Dogrib canoe routes, however, we recorded the remains of nearly 30 hunting canoes .... Today, in the Dogrib communities of Snare Lake, Rae Lakes, Wha Ti and Rae-Edzo, the oral tradition is full of canoeing and canoe-related stories and remembrances, although very few surviving elders actually built one in their youth. This fact, and the large number of canoes recorded in our research, gave us a new appreciation of the importance and role they had played in travel, and led to an exciting cultural revival project: to build and document a Dogrib birchbark canoe. ... [This article briefly describes the canoe project, sharing some of what the elders taught us about Dogrib hunting canoes.]


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