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On the relationship between scholarship and democracy   /   Robinson, M.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. iii
ASTIS record 40819
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Over the 50 years of Arctic's publication, a series of dedicated editors and countless reviewers have applied their skills in the quest for clarity of thought, expression and concept in the best interests of an interdisciplinary readership. This tradition has fostered scholarly citizenship, in line with John Ralston Saul's contemporary appeal for academics (1995) to avoid the language of corporatist elites, which is typically private, exclusionary and supportive of hierarchies of knowledge. For Saul, a philosopher whose language is unintelligible to an archaeologist is as corporatist in manner and form as the mining company president who relies on euphemism and double-speak to explain the lack of gold showings in a core sample. One must ask: Just who is served when shareholders cannot understand explanations of basic geology, or when one academic discipline cannot comprehend the research of another? Who do universities persist in encouraging departmental and faculty hierarchies that promote corporatism rather than citizenship, which contribute to obfuscation rather than clarity? ... Should we be surprised that horizontal networks of civil society enthusiasts, rather than vertical patron-client relationships of exploitation and dependence, are key to establishing peace, order, and good government? Putnam's lesson for AINA is that a community of collaborative northern scholars, organized around interdisciplinary research problems focused on a geographic area, has a lot in common with Italian soccer players, choristers, and co-op members. We are all playing the same game, singing the same song, and reinvesting the same patronage dividends in a process called democracy.


Birds and mammals of Coats Island, N.W.T.   /   Gaston, A.J.   Ouellet, H.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 101-118, ill., maps
ASTIS record 40820
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We summarize records of birds and mammals obtained at Coats Island, Northwest Territories during one visit by a National Museum of Natural Sciences expedition and fourteen visits by Canadian Wildlife Service field crews to the northeast corner of the island, as well as records obtained from the journals of the Hudson's Bay Company post active on the island from 1920 to 1924. The terrestrial mammal fauna is very depauperate, lacking any small herbivores. Consequently, predators specializing in small mammals - such as ermine, snowy owl, and long-tailed jaeger, all common on nearby Southampton Island - are rare or absent from Coats Island, except in passage. In addition, there are no snow goose colonies on Coats Island, although good numbers of Canada geese breed there, and some brant may also do so. This means that grazing on the island is mainly confined to the resident caribou population. The absence of small mammals and the relatively low density of geese may have accounted for the poor results of fox trapping during the period when the Hudson's Bay Company post was operating. Numbers of most marine mammals appear to have changed little since the 1920s, although bowhead whales may have become rarer, with only two sightings since 1981, compared to several annually in the 1920s. Winter records from the 1920-24 post journals suggest that waters off Coats Island are within the wintering range of beluga, walrus, and thick-billed murres. Eighty-four species of birds have been seen since 1975; this number includes many sightings of vagrant birds well outside their normal ranges. This may be accounted for by the comparative lushness of the vegetation surrounding the thick-billed murre colony, which attracts birds from long distances.

On a fait un sommaire des relevés d'oiseaux et de mammifères obtenus à l'île Coats (Territoires du Nord-Ouest) durant la visite d'une expédition du Musée national des sciences naturelles et 14 visites effectuées par des équipes de terrain du Service canadien de la faune dans l'angle nord-est de l'île, ainsi que des relevés provenant des livres du comptoir de la Compagnie de la baie d'Hudson, qui était en activité dans l'île entre 1920 et 1924. La faune des mammifères terrestres est extrêmement démunie, ne comptant aucun petit herbivore. Cela explique que les prédateurs spécialisés dans les petits mammifères comme l'hermine, le harfang des neiges et le labbe à longue queue - tous communs dans l'île de Southampton avoisinante - soient rares ou absents dans l'île Coats, sauf de façon transitoire. Il n'y a en outre pas de colonies d'oies des neiges dans cette île, bien que nombre de bernaches du Canada s'y reproduisent et peut-être quelques bernaches cravants. Cela signifie que l'herbe est surtout broutée par la population locale des caribous. L'absence de petits mammifères et la densité relativement faible des oies pourraient expliquer les piètres résultats du piégeage du renard au cours de la période d'activité du comptoir de la Compagnie de la baie d'Hudson. Pour la plupart des mammifères marins, le nombre semble n'avoir que peu changé depuis les années 1920, bien que la baleine boréale soit devenue plus rare, ayant fait l'objet de seulement deux observations depuis 1981 en comparaison de plusieurs par an dans les années 1920. Les livres du comptoir qui portent sur les hivers de 1920 à 1924 suggèrent que les eaux au large de l'île Coats sont situées à l'intérieur les limites du territoire hivernal du bélouga, du morse et de la marmette de Brünnich. Depuis 1975, on a aperçu 84 espèces d'oiseaux, comprenant toutefois de nombreuses espèces vagabondes totalement en dehors de leur territoire normal. Ce phénomène peut s'expliquer par la richesse comparative de la végétation entourant la colonie de marmettes de Brünnich, qui attire les oiseaux depuis de grandes distances.


Long-term coastal occupancy between Cape Charles and Trunmore Bay, Labrador   /   Stopp, M.P.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 119-137, ill., maps
ASTIS record 40821
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Ninety-three prehistoric components were discovered during this first comprehensive archaeological survey of the Labrador coastline between Cape Charles and Trunmore Bay. The newly discovered sites show that there was continuous prehistoric occupation from northern Labrador through to the Quebec North Shore and the island of Newfoundland, with radiocarbon dates ranging from 5070±170 to 1050±50 B.P. Dates from Late Palaeoeskimo sites suggest that Middle Dorset occupation of southern Labrador may have begun as early as 1940±70 B.P. and lasted until 1050±50 B.P. Comprehensive survey strategy revealed three broad trends of prehistoric land use and occupation in southern Labrador: the inner coastal zone, in particular the coastline of the largest bays, does not retain any traces of prehistoric coastal occupation; coastal presence by all culture groups is concentrated at or near the mouths of bays and the outer island archipelagoes; and certain coastal locations were preferred areas of land use for prehistoric peoples. At a more specific level, prehistoric Indian sites tend to be situated in protected locations, oriented to both mainland and saltwater resources. Groswater Palaeoeskimo and Late Palaeoeskimo sites, on the other hand, have a decided outer island orientation, which suggests an adaptive focus on saltwater resources. A brief summary of the historic sites recorded during the survey is included.

Durant ce premier relevé archéologique approfondi de la côte du Labrador entre le cap Charles et la baie Trunmore, on a découvert 93 articles préhistoriques. Les sites récemment découverts révèlent qu'il y a eu une occupation préhistorique ininterrompue s'étendant du Labrador septentrional jusqu'au littoral nord du Québec et à l'île de Terre-Neuve, avec des radiodatations allant de 5070 ± 170 à 1050 ± 50 BP. Des dates provenant de sites du paléoesquimau suggèrent que l'occupation du Labrador méridional durant le Dorset moyen pourrait avoir commencé dès 1940 ± 70 BP et avoir duré jusqu'en 1050 ± 50 BP. Une stratégie détaillée de relevés a montré trois grandes tendances d'utilisation et d'occupation préhistoriques du terrain dans le Labrador méridional: la zone côtière intérieure, en particulier le littoral des plus grandes baies, ne contient pas de traces d'une occupation préhistorique de la côte; la présence sur le littoral de groupes culturels est concentrée à l'embouchure ou près de l'embouchure des baies et près des îles des archipels au large; certains emplacements du littoral représentaient, pour les peuples préhistoriques, des endroits privilégiés quant à l'utilisation du terrain. À un niveau plus spécifique, les sites préhistoriques indiens tendent à être situés dans des lieux protégés, orientés à la fois vers la terre ferme et vers les ressources provenant de l'eau salée. D'un autre côté, les sites de Groswater datant du paléoesquimau et du paléoesquimau supérieur sont nettement orientés vers les îles au large, ce qui suggère une adaptation centrée sur les ressources provenant de l'eau salée. On inclut un bref résumé des sites historiques relevés durant l'étude.


Effects of arctic Alaska oil development on brant and Snow Geese   /   Truett, J.C.   Miller, M.E.   Kertell, K.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 138-146, maps
ASTIS record 40822
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Black brant (Branta bernicla nigricans) and lesser snow geese (Chen c. caerulescens) breeding in and near arctic Alaska oil fields could be affected by oil development actions such as releases of contaminants, alteration of tundra surfaces, creation of impoundments, and human activities. These actions could affect geese directly (e.g., through oil spills) or indirectly (e.g., by altering food supplies or predator populations). Studies to date indicate no changes in the distribution, abundance, or reproduction of these geese that clearly can be attributed to development; rather, their numbers and recruitment have responded in the oil fields, as elsewhere, mainly to weather and predation. When snowmelt in spring is later than usual, the birds postpone or forego nesting, with consequent diminishment in recruitment. Predation by arctic foxes (Alopex lagopus), glaucous gulls (Larus hyperboreus), and grizzly bears (Ursus arctos) sometimes causes substantial losses of eggs and young, and predation by ravens (Corvus corax) has also been observed. Development-related changes in weather (microclimate) and loss of feeding habitat have involved small percentages of the total areas traditionally used, and populations of the birds probably have not been affected by these changes. Some studies and observations suggest that development has elevated local populations of some predators, but whether the level of predation on geese has in consequence risen above that which would have occurred in the absence of development is unknown; further investigation of this mechanism of potential impact is recommended.

La bernache noire (Branta bernicla nigricans) et la petite oie des neiges (Chen c. caerulescens) nichant dans les champs pétrolifères de l'Alaska ou à proximité pourraient être affectées par des actes reliés à l'exploitation pétrolière, tels que le déversement d'agents de pollution, les modifications à la toundra de surface, la création de bassins, et par l'activité humaine. Ces interventions pourraient affecter les oies de façon directe (p. ex., par le biais de déversements de pétrole) ou indirecte (p. ex., en modifiant l'approvisionnement alimentaire ou les populations de prédateurs). Jusqu'à l'heure actuelle, les études ne montrent pas de changements dans la distribution, l'abondance ou la reproduction de ces oies, dont la cause puisse être clairement attribuée à l'exploitation; dans les champs pétrolifères, le nombre d'oies et leur augmentation ont surtout réagi, comme ailleurs, au climat et à la prédation. Quand la fonte des neiges printanière a lieu plus tard que d'habitude, les oiseaux retardent la ponte ou s'abstiennent de pondre, ce qui entraîne moins d'augmentation. La prédation par le renard arctique (Alopex lagopus), le goéland bourgmestre (Larus hyperboreus) et le grizzli (Ursus arctos) entraîne parfois d'importantes pertes d'oeufs et d'oisons, et on a également observé des cas de prédation par le corbeau (Corvus corax). Des modifications climatiques (microclimat) reliées à l'exploitation et la perte d'aires d'alimentation ne concernent qu'un faible pourcentage du total des zones utilisées traditionnellement, et les populations d'oiseaux n'ont probablement pas été affectées par ces changements. Quelques études et observations suggèrent que la mise en valeur a fait augmenter les populations locales de certains prédateurs, mais on ne sait pas si le niveau de prédation de l'oie qui en a résulté était plus élevé qu'il ne l'aurait été en l'absence de la mise en valeur; on recommande que le mécanisme de ces retombées potentielles soit étudié plus à fond.


Home ranges and movements of arctic fox (Alopex lagopus) in western Alaska   /   Anthony, R.M.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 147-157, ill., 1 map
ASTIS record 40823
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During the period from 1985 to 1990, radio collars were attached to 61 arctic foxes (Alopex lagopus) in the coastal region of the Yukon-Kuskokwim Delta in western Alaska. Radio tracking using hand-held receivers from aircraft and from fixed towers was conducted to determine daily and seasonal movements of foxes. Intensive radio tracking of 18 foxes from May through July indicated that males used larger areas (x = 10.22±6.18 km²) than females (x = 4.57±1.94 km²) regardless of breeding status. Generally foxes were relocated near (x = 3.4±2.4 km) their summer home ranges during other seasons of the year. There were no complex social groups of foxes among the marked population. Foxes did not have a definitive preference for any plant community, probably because of the even distribution and abundance of prey throughout all communities. Thirty foxes were relocated repeatedly during a period of at least 10 months, which included the denning season of one year and the breeding season of the next. Of 24 confirmed deaths of collared foxes, 16 were caused by shooting or trapping by local residents and 8 had unidentified causes. Maximum distance moved between relocations was 48.4 km. Males moved farther from initial capture sites in the winter following capture than did females, largely because of greater than 20 km movements by two foxes. There were no seasonal differences in movements between males and females.

Au cours de la période allant de 1985 à 1990, des colliers émetteurs ont été posés à 61 renards arctiques (Alopex lagopus) dans la région côtière du delta du Yukon-Kuskokwim dans l'Alaska occidental. On a utilisé le pistage radioélectrique effectué à l'aide de receveurs portatifs, depuis des aéronefs et des tours stationnaires pour déterminer les déplacements quotidiens et saisonniers des renards. Un pistage radioélectrique intensif de 18 renards effectué de mai à fin juillet a révélé que les mâles utilisaient une superficie plus vaste (x = 10,22 ± 6,18 km²) que les femelles (x = 4,57 ± 1,94 km²) indépendamment de leur statut de reproducteur. En général, durant les autres saisons de l'année, on retraçait les renards près de leurs territoires estivaux (x = 3,4 ± 2,4 km). La population identifiée ne contenait pas de groupes sociaux complexes. Les renards ne manifestaient pas de préférence marquée pour une communauté végétale, à cause probablement de la répartition égale et de l'abondance de proies dans toutes les communautés. On a retracé 30 renards de façon répétée durant une période d'au moins 10 mois incluant la saison de mise bas d'une année et la saison d'accouplement de la suivante. Sur les 24 renards munis de colliers émetteurs dont la mort a été confirmée, 16 ont été tués par des résidents locaux, au fusil ou par des pièges, et 8 sont morts de cause non identifiée. La distance maximale parcourue entre des relevés était de 48,4 km. Durant l'hiver qui a suivi leur capture, les mâles se sont plus éloignés de leur site initial que les femelles, et ceci en grande partie à cause de déplacements supérieurs à 20 km effectués par deux renards. On n'a remarqué aucune différence saisonnière entre les mâles et les femelles en ce qui concernait leurs déplacements.


Distribution, characteristics, and use of earth dens and related excavations by polar bears on the western Hudson Bay lowlands   /   Clark, D.A.   Stirling, I.   Calvert, W.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 158-166, ill., maps
ASTIS record 40824
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Polar bears fasting on land along the western coast of Hudson Bay during the open water period, from late July through early November, excavate three different types of structures, which we termed pits, deep dens, and shallow dens. Pits were shallow excavations found on the tops of banks or beach ridges, whereas both deep and shallow dens were dug into frozen peat banks. Pits were used as temporary resting places. The function of shallow dens is less clear, although some bears have been observed resting in them. Deep dens, which have an entrance tunnel and an enlarged inner chamber, are similar in size and structure to maternity dens dug in snow by female poplar bears elsewhere in their range. Deep and shallow dens are primarily occupied by lone females, most of which are pregnant, while pits are generally occupied by adult males and are used more during summer than in autumn. Pregnant polar bears in western Hudson Bay give birth between mid-November and mid-December, by which time snowdrifts suitable for the construction of maternity dens have not yet formed in most years. Thus, because earth dens represent the only consistently suitable environment available at the time of parturition, we suggest most cubs in western Hudson Bay are born in them. Consequently, the availability of suitable habitat for the construction and use of earth dens is probably critical to the survival of the polar bear population in Western Hudson Bay. Secondary benefits of earth dens to pregnant females, and to other bears during the warm weather in late summer, are that they help the bears to conserve energy by remaining cool and to avoid insect harassment.

Les ours polaires qui jeûnent sur la terre ferme le long de la côte occidentale de la baie d'Hudson durant la période d'eau libre (fin juillet à début novembre), creusent trois types de structures différentes que nous appelons fosses, tanières profondes et tanières peu profondes. Les fosses sont des creux peu profonds que l'on a trouvé en haut des talus ou des crêtes de plage, alors que les tanières profondes et peu profondes étaient creusées dans de la tourbe gelée. Les fosses étaient utilisées comme lieux de repos temporaires. La fonction que remplissaient les tanières peu profondes n'est pas claire, bien qu'on y ait observé des ours qui s'y reposaient. Les tanières profondes, qui ont une entrée en forme de tunnel s'élargissant en une chambre intérieure, sont semblables, par leur dimension et leur forme, aux tanières de mise bas creusées dans la neige par les ourses polaires ailleurs dans leur territoire. Les tanières profondes et peu profondes sont surtout occupées par les femelles solitaires, dont la plupart sont pleines, tandis que les fosses sont en général occupées par des mâles adultes et sont plus utilisées en été qu'en automne. Dans la baie d'Hudson occidentale, les ourses pleines mettent bas entre la mi-novembre et la mi-décembre, date à laquelle, la majorité des années, les bancs de neige propres à la construction de tanières de mise bas ne sont pas encore formés. Par conséquent, vu que les tanières dans la terre représentent le seul milieu convenable régulièrement disponible au moment de la parturition, on suggère que, dans la baie d'Hudson occidentale, la plupart des oursons y naissent. La disponibilité d'un habitat approprié à la construction et l'utilisation des tanières de terre est donc probablement critique à la survie de la population de l'ours polaire dans la baie d'Hudson occidentale. Un autre bénéfice que représentent les tanières de terre pour les femelles pleines, ainsi que pour les autres ours durant la saison chaude à la fin de l'été, est que ces tanières aident les ours à conserver leur énergie en les maintenant au frais et à les mettant à l'abri des insectes.


Climate and vegetation of the interior lowlands of southern Baffin Island : long-term stability at the low Arctic limit   /   Jacobs, J.D.   Hedley, A.N.   Maus, L.A.   Mode, W.N.   Simms, É.L.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 167-177, ill., 1 map
ASTIS record 40825
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The interior of southern Baffin Island between 64 N and 68 N latitude is a mainly lowland area over 50 000 km² in extent, containing two large lakes (Amadjuak and Nettilling) and numerous smaller lakes and ponds. This area is important as summer range for caribou and a variety of birds, and there is evidence for a human presence as early as 3000 B.P. Field studies between 1984 and 1988 and the operation of climatic autostations from 1987 to 1995 revealed a warm summer climate and cold winters. There is a locally rich and diverse vegetation, including Betula glandulosa and other species that are indicative of the low arctic bioclimatic zone and mark the present northern limit of that zone in the eastern Canadian Arctic. Air photos and Landsat imagery were used to map vegetation beyond the field areas, leading to an estimate of 46% of the land area in continuous vegetation (tundra) of some type and 15% with shrub and heath elements. Palynology of sediment cores taken from Nettilling Lake permitted extrapolation from present bioclimatic conditions to 4750 years B.P. Betula and therefore elements of a low arctic vegetation association appear to have been present in the area during most of that period, indicating a local bioclimatic system that has been relatively stable under regional variations of climate.

La région intérieure du sud de la terre de Baffin située entre le 64° et le 68° de latit. N. est essentiellement une zone de basses-terres s'étendant sur plus de 50 000 km², qui renferme deux grands lacs (Amadjuak et Nettilling) et de nombreux petits lacs et étangs. Cette région est importante en tant que territoire estival du caribou et d'une diversité d'oiseaux, et on y a découvert des preuves attestant une présence humaine dès 3000 BP. Des études sur le terrain menées entre 1984 et 1988 et l'activité de stations climatologiques automatisées de 1987 à 1995 ont révélé un climat d'été tempéré et d'hiver froid. La végétation locale est riche et diversifiée et comprend Betula glandulosa ainsi que d'autres espèces typiques d'une zone bioclimatique du Bas-Arctique et marquant la limite septentrionale actuelle de cette zone dans l'Arctique canadien oriental. Des clichés aériens et des images du satellite Landsat ont servi à cartographier la végétation au-delà des zones d'étude sur le terrain, ce qui a amené à une estimation de 46 p. cent de la zone possédant un couvert végétal continu (toundra) d'une certaine sorte et 15 p. cent possédant des composants d'arbrisseaux et de bruyère. La palynologie de carottes de sédiments provenant du lac Nettilling a permis d'extrapoler les conditions bioclimatiques depuis la période actuelle jusqu'à 4750 ans BP. Il semble que Betula et par conséquent des composants d'une association végétale du Bas-Arctique ont été présents dans la région pendant la plus grande partie de cette période, ce qui révèle l'existence d'un système bioclimatique relativement stable à l'intérieur de variations climatiques régionales.


The Baker Lake printmaking revival   /   Fisher, K.V.
Arctic, v. 50, no. 2, June 1997, p. 192-196, ill.
ASTIS record 46705
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The history of printmaking in Baker Lake is also the history of a people going towards self-sufficiency and nationhood: "a culture employing art unconsciously for identity while moving inevitably into the unknown" (Bloore, 1973: Foreword). ... [The author describes the conditions under which she moved to Baker Lake to set up the drawing and printmaking program for Nunavut Arctic College. This was the first time since the late 1980s that printmaking was going to be done there. After tracing the history of printmaking in Baker Lake, Fisher describes the problems faced by the artists in securing adequate space to pursue their work, problems of marketing, and the lamentable lack of tangible appreciation for the valuable contribution these artists provide towards the preservation of culture.]


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