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Diet of ringed seals (Phoca hispida) in a fjord of west Svalbard   /   Weslawski, J.M.   Ryg, M.   Smith, T.G.   Oritsland, N.A.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 109-114, ill., 1 map
ASTIS record 34055
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Stomachs of 134 ringed seals from West Svalbard (Kongsfjorden) and East Svalbard (drift ice) were examined. Twenty-four prey taxa were found. The most important items were arctic cod (Boreogadus saida), shrimp (Pandalus borealis), krill (Thysanoessa inermis) and the amphipod Themisto libellula. In spring young redfish (Sebastes sp.) was an important food item; in summer seals fed on dense aggregations of krill in front of glaciers. Mysids, amphipod crustaceans and small size classes of coastal fish species were abundant in Kongsfjorden, but seals take them as secondary food items only.

On a étudié l'estomac de 134 phoques annelés du Svalbard occidental (Kongsfjorden) et du Svalbard oriental (glace de dérive). On a recensé 24 espèces-proies. Les plus importantes étaient la morue arctique (Boreogadus saida), la crevette (Pandalus borealis), le krill (Thysanoessa inermis) et l'amphipode Themisto libellula. Au printemps, la sébaste juvénile (sp. Sebastes) représentait une importante source alimentaire; en été, les phoques se nourrissaient du krill trouvé en forte concentration au pied des glaciers. Dans le Kongsfjorden, il y avait en abondance des mysis, des amphipodes et des espèces de poissons côtiers de petite taille, mais qui ne constituaient pour les phoques qu'une source alimentaire secondaire.


The agricultural potential of northwestern Canada and Alaska and the impact of climatic change   /   Mills, P.F.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 115-123, 1 map
ASTIS record 34056
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Climate change studies have indicated the potential for increased drought in the southern Canadian prairies, and with this the potential exists for a northward shift in agricultural production areas. In order to assess the potential for agriculture, the arable soils of northwestern Canada (approximately north and west of 55 N latitude and 110 W longitude) and Alaska were summarized. The study area was divided into several sub-regions or major land resource areas (MLRA) within which the soils with potential for agricultural use were identified through existing soil surveys. These surveys indicate an area of greater than 57 M hectares (Ha) of potentially arable land, which could be used for either annual cropping or grazing on perennial forages, according to the Canada Land Inventory class 1-5 criteria. The climatic limitations for each MLRA were assessed separately through the use of Climate Classification Software. These limitations were then applied to the 57 M Ha of potentially arable land identified earlier, with the result that the area was rated as overall class 5 climate, limited primarily by heat, and the size of the area was reduced to 39.2 M Ha. The impact of a 2 x CO2 changed climate on this area was then assessed by the use of climatic data generated with the Canadian Climate Centre, Global Circulation Model. These data show a much improved climatic capability for agriculture, being substantially warmer and somewhat drier. The overall climate class increased to a rating of 3, and 55.3 M Ha of arable land were shown to be potentially available in the study area.

Des études sur le changement climatique ont révélé que la sécheresse pourrait s'aggraver dans le sud de Prairies canadiennes et entraîner une migration vers le nord des zones de production agricole. Pour vérifier cette hypothèse, on a regroupé les sols arables du nord-ouest du Canada (situés à peu près au nord et à l'ouest du 55e degré de latitude nord et du 110e degré de longitude ouest) et de l'Alaska pour en évaluer les aptitudes agricoles. La région à l'étude a été répartie en plusieurs sous-régions ou zones principales de sols (ZPS) dont on a déterminé, à l'aide des prospections pédologiques existantes, les aptitudes à l'agriculture. Ces prospections révèlent qu'une superficie de plus de 57 millions d'hectares de terre potentiellement cultivable pourrait servir à la culture de plantes annuelles ou à la paissance de plantes fourragères vivaces selon les critères d'évaluation des sols de classe 1 à 5 de l'Inventaire des terres du Canada (ITC). On a évalué séparément les restrictions climatiques de chaque ZPS au moyen du Logiciel de classification climatique. On a ensuite appliqué ces restrictions aux 57 millions d'hectares de terre potentiellement cultivable susmentionnés. Selon cette opération, la superficie en question entre dans la grande classe climatique 5, limitée principalement par la chaleur; il a donc fallu la réduire à 39,2 millions d'hectares. On a ensuite évalué l'effet d'un changement climatique (le double de la concentration de CO2) sur cette superficie à l'aide des données climatiques produites par le Modèle de circulation atmosphérique à l'échelle mondiale du Centre climatologique canadien. Ces données révèlent une grande amélioration des possibilités du climat pour l'agriculture, qui devient beaucoup plus chaud et un peu plus sec. La superficie entre alors dans la classe climatique 3 et 55,3 millions d'hectares de terre arable deviennent alors potentiellement accessibles dans la région à l'étude.


Accident prevention in reindeer herding work   /   Pekkarinen, A.   Anttonen, H.   Pramila, S.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 124-127
ASTIS record 34057
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This study deals with the safety of reindeer herding work. The possibility of developing preventive measures and influencing the reindeer herder's behaviour by providing information were investigated. Since reindeer herders in Finland work as private entrepreneurs (like farmers), safety measures for them are voluntary; hence a great success rate was not expected. The study population consisted of male herders age 16-64 years (N=3324). The reindeer herding districts (N=53) were divided randomly on a geographical basis into three groups: one group received information about accident prevention in eight "theme" letters, another received it from occupational health personnel during medical examinations, while the third received general information from the press. Data on accidents that had occurred were collected in two questionnaires before and after distributing the information. As a result, a total of 34 preventive measures were successfully developed for reindeer herding work. The follow-up questionnaire showed that the herders had implemented an average of 5.8 measures/respondent. The accident rate decreased in two years from 20 to 15 accidents/1000 working days. However, there was no statistical difference between the groups that received information from different sources. In conclusion it can be stated that it is possible to develop preventive measures and to influence the safety behaviour in the reindeer herders' work by disseminating information. The press and journals would be most effective in the dissemination in an occupation like this.

Cette étude porte sur la sécurité reliée à l'élevage du renne. On a fait des recherches sur la possibilité de créer des mesures préventives et d'influencer le comportement des éleveurs de rennes en leur procurant de l'information. Vu qu'en Finlande, les éleveurs de rennes travaillent à leur compte (comme les agriculteurs), pour eux, les mesures de sécurité sont volontaires, ce qui explique qu'on ne s'attendait pas à un fort pourcentage de réussite. La population de l'étude consistait en des éleveurs de sexe masculin, âgés de 16 à 64 ans (N = 3324). Les districts d'élevage du renne (N = 53) ont été divisés en trois groupes, choisis au hasard sur une base géographique: l'un d'entre eux a reçu de l'information sur la prévention des accidents par le biais de huit lettres traitant chacune d'un aspect particulier; un autre groupe l'a reçue de membres du personnel de la santé au travail au cours d'examens médicaux, tandis que le troisième groupe a reçu de l'information générale par le biais des journaux. Les données sur les accidents qui ont eu lieu ont été recueillies à l'aide de deux questionnaires distribués avant et après que l'information ait été donnée. Au total, on a réussi à développer 34 mesures de prévention. Le questionnaire de suivi a révélé que les éleveurs avaient appliqué en moyenne 5,8 mesures de sécurité par répondant. En deux ans, le taux d'accidents est passé de 20 à 15 pour 1000 jours de travail. Il n'y a cependant pas eu de différence statistique entre les groupes qui avaient reçu de l'information provenant de sources différentes. On peut dire en conclusion qu'il est possible de mettre sur pied des mesures préventives et d'influencer le comportement relatif à la sécurité dans l'élevage du renne en disséminant de l'information. Dans une occupation professionnelle de ce genre, les journaux et revues seraient le moyen le plus efficace pour assurer cette diffusion.


Mackenzie River driftwood : a dendrochronological study   /   Eggertsson, O.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 128-136, ill., maps
ASTIS record 34058
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As part of a general study of arctic driftwood, 206 samples of driftwood logs from the Mackenzie delta area were analyzed by dendrochronological methods (tree-ring studies). The aim was to detect the origin of the wood. Three forest stands in the delta were also sampled, and tree-ring chronologies were constructed. The Mackenzie driftwood can be divided into four groups: 1) driftwood originating from the upper Mackenzie delta with individual logs having up to 600 tree rings, 2) driftwood originating near the southern limit of the delta, 3) wood with relatively few tree rings with possible origin in the Liard River drainage area, and 4) driftwood samples not datable with any available chronologies. Three driftwood samples from the coast of Greenland could be correlated with tree-ring chronologies from the Mackenzie delta area and another three were correlated with chronologies from Alaska. American driftwood has not been detected in collections from Svalbard and Iceland, although more than 200 samples have been analyzed from each area.

Dans le cadre d'une étude générale du bois flotté dans l'Arctique, on a analysé 206 échantillons de billes de bois flotté provenant du delta du Mackenzie grâce à des méthodes dendrochronologiques (études des faisceaux de croissance de l'arbre). Le but était de déterminer l'origine du bois. On a aussi fait un échantillonnage de trois peuplements de forêts dans le delta et on en a établi la chronologie des faisceaux de croissance. On peut diviser le bois flotté du Mackenzie en quatre groupes: 1) le bois provenant de la partie amont du delta du Mackenzie, avec des billes possédant chacune jusqu'à 600 cernes concentriques, 2) le bois flotté provenant de la limite méridionale du delta, 3) le bois ayant relativement peu de cernes, provenant peut-être du bassin hydrographique de la rivière au Liard, et 4) des échantillons de bois flotté pour la datation desquels aucune chronologie n'était disponible. On a pu corréler par dendrochronologie trois échantillons de bois flotté provenant de la côte du Groenland avec des échantillons provenant de la région du delta du Mackenzie, et trois autres avec des échantillons provenant de l'Alaska. Dans des collections provenant du Svalbard et d'Islande, on n'a pas détecté de bois flotté américain, bien qu'on ait analysé plus de 200 échantillons de chaque région. Cela révèle qu'une petite quantité de bois flotté américain est transporté de la mer de Beaufort et de la mer de Béring jusqu'à l'océan Atlantique nord, probablement par la partie occidentale du courant est-groenlandais. Ce bois est déposé sur la côte du Groenland. Le bois flotté américain n'atteint probablement pas les îles du centre et de l'est de l'Atlantique nord.


Autumn arrival and moult in King Eiders (Somateria spectabilis) at Disko, West Greenland   /   Frimer, O.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 137-141, ill., 1 map
ASTIS record 34059
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Observations of King Eiders and their moult carried out at western Disko Island, West Greenland, July-October 1991 and 1992 showed two waves of immigration. The post-breeding males arrived mainly in early August in advanced body moult and undertook wing moult between mid-August and late September. Females arrived from mid-August and peaked in the second half of August. Females undertook body and wing moult from late August into October. A significant part of the females as well as males from the eastern Canadian Arctic appear to perform a moult migration to central West Greenland.

Des observations d'eiders à tête grise et de leur mue faites de juillet à octobre 1991 et 1992, dans la partie occidentale de l'île Disko, située à l'ouest du Groenland, ont révélé deux vagues d'immigration. Les mâles ayant accompli leur tâche de reproducteurs arrivaient surtout au début d'août, dans un état de mue corporelle bien avancé, et la mue des ailes avait lieu entre mi-août et fin septembre. Les femelles arrivaient à partir de mi-août et leur nombre culminait durant la dernière quinzaine du mois. Pour les femelles, la mue du corps et des ailes commençait fin août et se poursuivait en octobre. Un grand nombre des femelles comme des mâles de l'Arctique canadien oriental semblait effectuer une migration accompagnée de mue vers le centre-ouest du Groenland.


Mate guarding by Curlew Sandpipers (Calidris ferruginea) during spring migration in north Siberia   /   Frodin, P.   Haas, F.   Lindström, Å.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 142-144, 1 map
ASTIS record 34060
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It is poorly known whether arctic-breeding shorebirds form pairs before or after arrival at the breeding site. We describe the display and mate-guarding of curlew sandpipers Calidris ferruginea at a stopover site in high arctic Siberia, suggesting that in this species pairs may be formed before the birds reach their final nesting localities.

On ne sait pas très bien si les oiseaux de rivage qui nichent dans l'Arctique forment des couples avant où après leur arrivée sur l'aire de reproduction. On décrit le comportement de cour et de garde du partenaire chez le bécasseau cocorli (Calidris ferruginea) à un site de passage en Sibérie boréale, en suggérant que chez cette espèce, les couples se constituent avant que les oiseaux n'atteignent leur aire de ponte finale.


Mollusks in the northeastern Chukchi Sea   /   Feder, H.M.   Foster, N.R.   Jewett, S.C.   Weingartner, T.J.   Baxter, R.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 145-163, ill., maps
ASTIS record 34061
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Infaunal and epifaunal mollusks of the northeastern Chukchi Sea were sampled and 139 molluscan taxa were identified. The pattern of spatial distribution of molluscan species was determined by cluster analysis, which resulted in six infaunal and five epifaunal station groups. Species characterizing various faunal groups are defined. Stepwise multiple discriminant analysis was applied to correlate benthic biological associations with environmental variables. Delineation of infaunal groups was mainly due to percentage of sand and bottom salinity, while epifaunal groups were separated by percent gravel and bottom temperature. An increase in abundance and biomass of infaunal mollusks occurred adjacent to and north and northwest of an identified bottom front between the Bering Shelf and Resident Chukchi Water and Alaska Coastal Water. Epifaunal molluscan abundance and biomass were highest near the coast. Mollusks, especially smaller species and the juvenile stages of larger species, represent a food resource for bottom-feeding predators in the study area.

On a fait un échantillonnage des mollusques de l'endofaune et de l'épifaune du nord-est de la mer des Tchouktches et on a identifié 139 taxons de mollusques. On a déterminé le schéma de répartition géographique des espèces de mollusques au moyen d'une analyse typologique, qui a donné six groupes de stations dans l'endofaune et cinq dans l'épifaune. On définit des espèces caractéristiques des divers groupes fauniques. On a appliqué une analyse discriminante multiple séquentielle pour corréler les associations biologiques du benthos aux variables de l'environnement. La délimitation des groupes de l'endofaune était due en grande partie au taux de sable et de salinité au fond, tandis que les groupes de l'épifaune étaient répartis en fonction du taux de gravier et de température au fond. Une augmentation dans la quantité et la biomasse des mollusques de l'endofaune apparaissait près du nord et du nord-ouest d'un front de fond compris entre le plateau continental, les eaux non brassées de la mer des Tchouktches et les eaux côtières de l'Alaska. C'est près de la côte qu'on retrouvait l'abondance et la biomasse maximales des mollusques de l'épifaune. Les mollusques, surtout ceux des petites espèces et ceux des grandes espèces qui étaient au stade juvénile, représentaient une source alimentaire pour les prédateurs benthiques vivant dans la zone d'étude.


The physical, chemical, and biological effects of crude oil spills after 15 years on a black spruce forest, interior Alaska   /   Collins, C.M.   Racine, C.H.   Walsh, M.E.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 164-175, ill., maps
ASTIS record 34062
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The effects of two large experimental crude oil spills conducted in the winter and summer of 1976 in a permafrost-underlain black spruce forest of interior Alaska were assessed 15 years after the spills. Effects on permafrost, as determined from measurements of active layer thaw depths and of the total amount of ground subsidence, were far more pronounced on the winter spill due to a larger surface-oiled area. The winter spill also had a more drastic effect on the vegetation. Where the black, asphalt-like surface oil was present, black spruce mortality was 100% and there was very little live plant cover except for cotton grass tussocks. Changes in oil chemistry varied with depth; surface samples had signs of microbiological degradation, whereas some subsurface samples taken just above the permafrost had no evidence of degradation and still contained volatile fractions.

Quinze ans après avoir effectué deux grands déversements expérimentaux de pétrole brut durant l'hiver et l'été de 1976 dans une forêt d'épinettes noires reposant sur le pergélisol de l'intérieur de l'Alaska, on en a évalué les répercussions. Celles sur le pergélisol, déterminées d'après les mesures de la profondeur de fonte du mollisol et de la subsidence totale du sol, étaient beaucoup plus prononcées pour le déversement ayant eu lieu en hiver, en raison de la plus grande superficie couverte de pétrole. Ce déversement avait aussi eu des répercussions plus radicales sur la végétation. Là où le pétrole de surface ressemblant à de l'asphalte était présent, le taux de mortalité de l'épinette noire était de 100 p. cent et le couvert végétal vivant était rare, mis à part des buttes de linaigrette de Scheuchzer. Les changements dans la composition chimique du pétrole variaient avec la profondeur; les échantillons de surface montraient des signes de dégradation microbiologique, tandis que certains échantillons de subsurface prélevés juste au-dessus du pergélisol ne montraient aucun signe de dégradation et renfermaient encore des fractions volatiles.


Environmental impact of river dredging in arctic Alaska (1981-89)   /   Walker, H.J.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 176-183, ill., maps
ASTIS record 34063
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Economic and social development in northern Alaska during the past 25 years has created great demands for sand and gravel. Although this resource is available on some beaches, riverbeds, barrier islands, beach ridges, and alluvial fans, surficial mining often results in undesirable environmental modification in this permafrost-dominated environment and has led to restrictions on extraction. In 1981, for the first time, sand and gravel were transferred directly from the thalweg portion of a river to the tundra surface by a transportable suction dredge at Nuiqsut in the Colville River delta, Alaska. The 400 000 cubic meters of sand and gravel extracted were sufficient to construct a runway and create a stockpile for village use. This procedure has been used in two other rivers (the Meade and Kokolik), three lagoons (Wainwright, Kaktovik, and Barrow), and two lakes (Atqasuk and Barrow). Profiling through 1989 shows that infilling of the dredged channels is a variable process.

Au cours des 25 dernières années, le développement économique et social dans le nord de l'Alaska a créé une forte demande pour le sable et le gravier. Bien que cette ressource soit accessible sur quelques plages, lits de cours d'eau, îles-barrières, crêtes de plage et cônes alluviaux, une exploitation superficielle aboutit souvent à modifier l'environnement de façon non souhaitable dans ce milieu dominé par le pergélisol, ce qui a amené des restrictions concernant l'extraction. En 1981, pour la première fois, le sable et le gravier ont été transférés directement de la zone du talweg d'un cours d'eau à la surface de la toundra par une drague suceuse transportable. Cela s'est passé à Nuiqsut, dans le delta de la rivière Colville en Alaska. Les 400 000 m³ de sable et de gravier extraits ont suffi à construire une piste d'atterrissage et à créer une réserve pour le village. On a utilisé ce procédé dans deux autres rivières (la Meade et la Kokolik), trois étangs côtiers (Wainwright, Kaktovik et Barrow) et deux lacs (Atqasuk et Barrow). L'établissement de profils durant 1989 a révélé que le remblayage des chenaux dragués est un processus variable.


Climatic zonality of periglacial landforms in mountain areas   /   Harris, S.A.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 184-192, ill., 1 map
ASTIS record 34064
PDF

The alpine periglacial areas of the world can be divided into three distinctive landscape types dominated by one of the following: active rock glaciers, active block streams, or gelifluction landforms. These also correspond to distinct climates, the active rock glaciers occurring under cold, humid conditions; the active block streams in cold, dry climates; and gelifluction-dominated landforms occurring in warmer areas. These have distinct ranges of mean annual temperature and precipitation, which can be used in interpreting climatic changes based on distribution of fossil landforms.

On peut diviser les régions périglaciaires alpines du globe en trois types de paysages distincts, dominés par un des éléments suivants: glaciers rocheux actifs, coulées de pierres actives ou reliefs de gélifluxion. Ces éléments correspondent aussi à des climats distincts, les glaciers rocheux existant dans des conditions de froid et d'humidité; les coulées de pierres actives sous des climats froids et secs; et les reliefs de gélifluxion dans des régions plus tempérées. Ces paysages ont des gammes différentes de moyennes annuelles de températures et de précipitations, qui peuvent servir à interpréter les changements climatiques fondés sur la distribution des reliefs fossiles.


Caribou and Iglulik Inuit kayaks   /   Arima, E.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 193-195, ill., 1 map
ASTIS record 34065
PDF

A century ago the Tyrrell brothers descended the Kuu ("The River" in Inuktitut, or Thelon River). As they neared Qamani'tuaq ("The Big Broad," or Baker Lake), elegant slender kayaks appeared and easily outpaced their voyageur-driven canoes. ... The Tyrrells were in the country of the Caribou Eskimos ... who actually comprised several distinct named groups. The two northern ones who lived largely inland by the later 19th century are called Ha'vaqtuurmiut ("Whirlpools Aplenty People") and Qairnirmiut ("Bedrock People"). Their kayaks were especially sleek and well made, with striking long, thin horns at the ends. The stern horn angled up, while the bow horn was level after a slight jog up at its root. These eye-catching slim end horns in the Caribou and Iglulik Inuit kayak design are not only attractive but also very useful. ... The characteristic end horn configuration is useful, too, as an indicator of possible historical connections. ...


Walter Abbott Wood (1907-1993)   /   Wood, P.H.
Arctic, v. 47, no. 2, June 1994, p. 203-204, ill.
ASTIS record 49664
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Approximately 70 years ago a young man developed a deep and very personal relationship with the mountain world and a keen interest in the scientific investigation of its natural wonders. ... His successful academics and his mountain prowess led Wood to the American Geographical Society in New York City, where in the 1930s he directed the Society's Department of Exploration and Field Research. It was at the AGS that he conceived of and developed a program of exploration and scientific research that was to evolve during the rest of his life. ... During World War II, Walter Wood played a leadership role in the development of military logistic support techniques in the high mountains and participated in the training of mountain troops, first while at the U.S. Army's Arctic, Desert, Tropic Information Center in Minneapolis and later in cooperation with Canadian military personnel, .... The Wood Yukon expeditions of the 1930s had been forerunners to a far more sophisticated scientific examination of the St. Elias Mountains in the decades following World War II. ... Project Snow Cornice encompassed four field seasons: 1948, 1949, 1950 (winter) and 1951. ... Wood in 1961 founded the Icefield Ranges Research Project (IRRP), again under the auspices of the Arctic Institute of North America together with the American Geographical Society. ... In recalling and recounting the highlights of these expeditions and field research programs, it is easy to take their success for granted. At the same time, we should be very much aware that although the successes shine brightly, they came as the result of not only a great amount of hard work, but most especially because of the extraordinary vision, organizational ability and leadership of Walter Wood. Wood, as a geographer, was a great believer in coordination and cooperation among sciences and scientists. ... He was a marvellous leader of both his scientific and his mountaineering companions. ...


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