Commentary : Arctic research in Russia   /   Pavlenko, V.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. iii-iv
ASTIS record 27558

The Russian Republic has an arctic zone of 2.5 million km², including vast territories to the north of the Arctic Circle, the seas of the Arctic Ocean and many archipelagoes. Russian arctic research dates back to the 18th century and today is more important than ever, covering a broad spectrum of activities in the physical and biological sciences, economics, political science, defense and external affairs and involving the participation of many institutions of the Russian Academy of Sciences. Their primary immediate concerns are 1) the existence of rich natural resources and their importance in the developing market economy; 2) ecological problems; 3) national security; and 4) establishing domestic legislation and international agreements to regulate development in the Arctic. ... The Russian Academy of Sciences has created a special program to study the economic and social problems of all of Russian, and within this program there is a focus on the arctic and northern regions. ... In 1991 a joint interagency program called "the Arctic" was started. This program, involving the participation of 140 different research bodies in 17 departments, covers the priority directions in basic and applied sciences. The Arctic Research Center leads the research on economic and social problems within this "Arctic" program, collaborating with more than 35 institutes in working on the concept of arctic development. I would like to stress that practically all research is done in the framework of academic, regional, republic, federal and international programs. ... It is obvious that Russian cooperation with other countries should not be confined to bilateral government agreements, but should also involve researchers, institutes and universities in each country. Such cooperation will promote scientific links and joint research projects on the problems related to the Arctic and the North. To further such international cooperation, it is useful to have exchanges of information, publications and experts themselves and to engage in concrete joint projects. Among the areas of mutual interest are: 1) monitoring the environment, ecology and meteorology of the Arctic, including dealing with the problem of radioactive waste; 2) studying the dynamics of the ecosystems and forecasting the course of natural processes near islands and the coastal arctic shelf; 3) studying the geology of the Arctic Ocean basin and its environs, as well as the geology of particular arctic regions, doing a comparative study of their mineral resources; 4) developing facilities, hardware and expertise suitable for arctic research; 5) developing technology and expertise for geophysical exploration in an ice-covered environment; 6) undertaking economic development and rational management of natural resources; 7) analyzing the socio-economic implications of arctic exploration; 8) facilitating the socio-economic development of native peoples; and 9) conducting comprehensive medical and ecological studies of human adaptation to arctic conditions. Russian scientists hope that through international cooperation we will strengthen our mutual interests in arctic research and development.

Reproduction, growth and body composition of Rivière George caribou in captivity   /   Crête, M.   Huot, J.   Nault, R.   Patenaude, R.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 189-196, ill.
ASTIS record 33045

Twenty females from the Rivière George caribou herd were captured in April 1987 in northern Quebec and were held in a zoo in Quebec City. Until November 1989, they were kept in an enclosure with a male from the same herd and they were fed ad libitum with pelleted concentrates and hay, supplemented with fresh deciduous leaves in summer. Daily food consumption exhibited an annual cycle, peaking at over 100 g·kg**-0.75 in summer and decreasing to ca. 70 g·kg**-0.75 by late winter. Food consumption decreased at the end of the last summer, due perhaps to lower hay quality. Mean body mass of adult females increased from 90 kg upon arrival at the zoo to ~115 kg in the autumn of 1987, ~125 kg in September 1988, and then decreased to 113 kg in November 1989. Pregnancy rate increased from 65% in 1987 to 82% in 1989 for animals captured in the wild. Two females born in captivity in 1987 became pregnant as yearlings, while 1 of 3 yearling females ovulated in 1989. Mass of calves at birth was higher in 1988 and 1989 than in 1987, while the calving period advanced by two weeks in the last two years. Growth of calves in summer was unrelated to birth mass and was higher in 1987 and 1988 (450-490 g/d) than in 1989 (365 g/d). Male calves grew at a faster rate than females. Carcass composition, in terms of lipids, protein and water, did not differ much between calves and yearlings born in captivity and free-ranging animals collected in 1983-84. However, the mass of each component was much lower in free-ranging lactating females than in captive ones. All captive females that had ovulated before necropsy, including one yearling, had at least 7.2 kg of stored fat.

Vingt femelles du troupeau de caribous de la rivière George furent capturées en avril 1987 dans le nord du Québec et amenées à un jardin zoologique à Québec. En compagnie d'un mâle du même troupeau, elles furent nourries à volonté de moulée et de foin, additionnés de feuilles d'arbustes décidus en été, jusqu'en novembre 1989. La consommation journalière de nourriture suivit un cycle annuel, culminant en été à plus de 100 g·kg**-0.75, et diminuant autour de 70 g·kg**-0.75 à la fin de l'hiver. La prise alimentaire diminua à la fin du dernier été, vraisemblablement à cause de la qualité amoindrie du foin. La masse corporelle des femelles adultes augmenta de 90 kg à leur arrivée au zoo, à ~ 115 kg à l'automne 1987, à ~ 125 kg à l'automne 1988, pour redescendre à 113 kg en novembre 1989. Le taux de gestation des animaux capturés en nature augmenta de 65% en 1987 à 82% en 1989. Les deux femelles nées en captivité en 1987 furent fécondées à l'âge d'un an et demi, alors qu'une un-an sur trois ovula en 1989. La masse des faons à la naissance fut plus grande en 1988 et 1989 qu'en 1987, et les naissances furent devancées de deux semaines au cours des deux dernières années. La croissance des faons durant leur premier été n'était pas reliée à leur masse à la naissance et elle fut plus rapide en 1987 et 1988 (450-490 g/j) qu'en 1989 (365 g/j). Les faons mâles crurent à un rythme plus rapide que les femelles. La composition des carcasses, en termes de lipides, de protéines et d'eau ne différait pas beaucoup entre les faons et les un-an nés en captivité et des animaux en liberté récoltés en 1983-1984. Par contre la masse de chaque composante était beaucoup plus faible en nature qu'en captivité pour les femelles en lactation. Toutes les femelles captives ayant ovulé avant la nécropsie, incluant une un-an, possédaient au moins 7.2 kg de réserves de lipides.

Wintertime CO2 emission from soils of northeastern Siberia   /   Zimov, S.A.   Semiletov, I.P.   Daviodov, S.P.   Voropaev, Yu.V.   Prosyannikov, S.F.   Wong, C.S.   Chan, Y.-H.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 197-204, ill., 1 map
ASTIS record 33046

The emission of CO2 from northeastern Siberian soil was estimated for the period December 1989 to February 1990. Concentrations of air CO2 near the ground and 1 m above the snow cover were measured by an infrared gas analyzer. Fluxes of CO2 across the snow cover were calculated from the differences of these two values and the predetermined CO2 transfer coefficients at various flux rates through a layer of snow. Temperature and moisture content of the soil profiles were also observed simultaneously. The average transfer coefficient of CO2 for packed snow measured in the winter of 1989/90 was about 0.28 cm²/s. This value was used to estimate the average CO2 flux from soil: 0.26 g C/m²/day in December 1989, 0.13 g C/m²/day in January 1990 and 0.07 g C/m²/day in February 1990. Thus a minimal total of about 13.8 g C/m² had been released from the tundra soil during the 90 days from December 1989 to February 1990. Using the study by Kelley et al. (1968) and assuming that the minimal CO2 transfer coefficient is also applicable for the entire tundra and Northern Taiga zones between September and June, the total emission from this region would amount to 0.23 x 10**15 g of carbon. The main source of this CO2 probably originated from microbial oxidation of soil organic matter. This assertion is supported by the existence of a relatively warm layer in the frozen soil at 40-120 cm depth. This warm layer was about 10-40 °C higher than the ambient air, or about 5-10 °C higher than the soil surface, and its moisture content was also higher than the surrounding layers.

On a évalué l'émission de CO2 provenant du sol dans le nord-est sibérien, durant la période allant de décembre 1989 à février 1990. On a mesuré les concentrations du CO2 ambiant près du sol et à 1 m de la couverture de neige, à l'aide d'un analyseur de gaz infrarouge. On a calculé les flux du CO2 à travers le couvert nival à partir des différences de ces deux valeurs et des coefficients de transfert du CO2 prédéterminés pour divers taux de flux à travers une couche de neige. On a aussi observé simultanément la température et la teneur en humidité des profils pédologiques. Le coefficient de transfert moyen du CO2 pour la neige tassée mesuré durant l'hiver de 1989-90 était d'environ 0,28 cm²/s. Cette valeur a servi à estimer le flux moyen du CO2 provenant du sol: 0,26 g C/m²/jour en décembre 1989, 0,13 g C/m²/jour en janvier 1990 et 0,07 g C/m²/jour en février 1990. Par conséquent, un total minimal d'environ 13,8 g C/m² a été libéré du sol de la toundra au cours des 90 jours allant de décembre à février 1990. En nous servant de l'étude menée précédemment par Kelley et al. (1968) et en supposant que le coefficient minimal de transfert du CO2 s'applique aussi à l'ensemble des zones de toundra et de taïga septentrionale entre septembre et juin, l'émission totale provenant de cette région se monterait à 0,23 x 10**15 g de carbone. La source principale de ce CO2 venait probablement de l'oxydation microbienne de la matière organique contenue dans le sol. Cette assertion est soutenue par l'existence d'une couche de température relativement élevée dans le sol gelé, qui se trouve de 40 à 120 cm de profondeur. La température de cette couche était de 10 à 40 °C plus élevée que l'air ambiant, ou environ de 5 à 10 °C plus élevée que la surface du sol, et sa teneur en eau était aussi plus élevée que les couches adjacentes.

Exceptionally large icebergs and ice islands in eastern Canadian waters : a review of sightings from 1900 to present   /   Newell, J.P.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 205-211, ill., 1 map
ASTIS record 33047

A review of post-1900 sightings of ice islands and exceptionally large icebergs in eastern Canadian waters between Baffin Bay and the Grand Banks demonstrates that current estimates of the maximum expected iceberg lengths are below many of the reported values. Analysis of these sightings reveals that for the area south of 55 N the frequency of sightings and the maximum reported lengths were greater during the first half of this century than during the period 1950-90. However, recent sightings in 1991 demonstrate that exceptionally large icebergs should still be considered when designing fixed offshore structures for the Grand Banks or Labrador Shelf.

Une recension des observations postérieures à 1900 concernant les îles de glace et les icebergs de taille exceptionnelle dans les eaux canadiennes orientales situées entre la baie de Baffin et les Grands Bancs de Terre-Neuve révèle que les estimations courantes des longueurs maximales d'icebergs escomptées se situent en dessous de bien des valeurs rapportées. Une analyse de ces observations montre que pour la zone au sud du 55° N, la fréquence des observations et les longueurs maximales rapportées étaient plus grandes durant la première moitié de ce siècle que durant la période allant de 1950 à 1990. De récentes observations faites en 1991 révèlent cependant que la conception des structures fixes en mer sur les Grands Bancs ou sur le plateau continental du Labrador devrait toujours tenir compte des icebergs de taille exceptionnelle.

Late-summer abundance and distribution of marine birds in Kasegaluk Lagoon, Chukchi Sea, Alaska   /   Johnson, S.R.   Wiggins, D.A.   Wainwright, P.F.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 212-227, ill., maps
ASTIS record 33048

Oil and gas drilling programs in the Alaska Chukchi Sea were carried out on leases offshore from Kasegaluk Lagoon in 1989-91, and further exploration and development activities in this area are likely in future years. We conducted aerial surveys between late July and early September 1989-91 to determine the distribution and abundance of marine birds in the Kasegaluk Lagoon area. We hypothesized that Kasegaluk Lagoon supported an avifauna similar to that found in other lagoon systems in arctic Alaska. In fact, the richness and diversity of bird species using Kasegaluk Lagoon were greater than in lagoon systems in the Beaufort Sea. Brant (Branta bernicla) was the most abundant species in Kasegaluk Lagoon compared to lagoons in the Beaufort Sea, where the Oldsquaw (Clangula hyemalis) is the dominant species. Several other species or species groups, such as Glaucous Gull (Larus hyperboreus), Arctic Tern (Sterna Paradisaea), small shorebirds (mainly Calidris and Phalaropus), and Lesser Snow Goose (Chen caerulescens) were also relatively abundant in Kasegaluk Lagoon.

Des programmes de forage pétrolier et gazier ont été exécutés dans la portion alaskienne de la mer des Tchouktches, sur des concessions au large de l'étang côtier Kasegaluk de 1989 à 1991, et on prévoit que d'autres activités reliées à l'exploration et au développement auront lieu à cet endroit dans les années à venir. On a effectué des relevés aériens entre la fin de juillet et le début de septembre de 1989 à 1991, afin de déterminer la distribution et l'abondance des oiseaux marins dans la région de l'étang côtier Kasegaluk. On avait émis l'hypothèse que cet étang était le refuge d'une avifaune semblable à celle qui se trouve dans d'autres systèmes lagunaires dans l'Alaska arctique. En réalité, la richesse et la diversité des espèces d'oiseaux utilisant l'étang Kasegaluk étaient supérieures à celles des systèmes lagunaires de la mer de Beaufort. La bernache cravant (Branta bernicla) représentait l'espèce la plus abondante de l'étang côtier Kasegaluk comparé aux étangs côtiers de la mer de Beaufort, où le canard kakawi (Clangula hyemalis) est l'espèce dominante. Plusieurs autres espèces ou groupes d'espèces, comme le goéland bourgmestre (Larus hyperboreus), la sterne arctique (Sterna paradisaea), les petits oiseaux de rivage (surtout Calidris et Phalaropus) et la petite oie blanche (Chen caerulescens) étaient relativement abondants dans l'étang côtier Kasegaluk.

Autumn and winter movements and sexual segregation of Willow Ptarmigan   /   Gruys, R.C.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 228-239, ill., 1 map
Kluane Boreal Forest Ecosystem Project contribution, no. 30
ASTIS record 33049

Ptarmigan (Lagopus lagopus alexandrae) in northern British Columbia leave their breeding areas during autumn and winter. The movements differ between males and females. In this study I examine the causes and extent of these differences. Ptarmigan did not leave their breeding grounds immediately after the breeding season, but remained on or near their territories until December. After chicks fledged, part of the population moved uphill from their territories. Coincident with moult into winter plumage, ptarmigan moved farther from their territories. Both movements were probably to areas with better protection against predators. After moulting, all tagged males and half of the tagged females returned to their territories, and males resumed territorial display. Ptarmigan remained on their territories until increasing snow cover depleted cover, forcing them to leave. Males left the breeding grounds later than females and returned earlier in spring. In winter females moved farther than males, supporting the reproductive strategy hypothesis, but segregation was not complete. Sexual segregation may not be related to migration alone, but could occur at any time ptarmigan are in flocks.

Le lagopède des saules (Lagopus lagopus alexandrae) de la Colombie-Britannique septentrionale quitte son aire de nidification durant l'automne et l'hiver. Les déplacements du mâle diffèrent de ceux de la femelle. Ces recherches portent sur le degré et les causes de cette différence. On a trouvé que le lagopède ne quitte pas son aire de nidification immédiatement après la saison nidificatrice. Il reste sur son territoire ou à proximité jusqu'au mois de décembre. Après que les jeunes se sont emplumés, une partie de la population migre vers un territoire plus élevé. En même temps qu'il revêt son plumage d'hiver, le lagopède s'éloigne de son territoire. Ces deux mouvements se font probablement en direction d'aires offrant une meilleure protection contre les prédateurs. Après la mue, tous les mâles marqués et la moitié des femelles marquées reviennent sur leur territoire et les mâles reprennent leur comportement territorial. Le lagopède reste sur son territoire jusqu'à ce que l'accumulation de neige cache le couvert, ce qui le force à partir. Le mâle quitte son aire de reproduction après la femelle et y revient avant elle au printemps. En hiver, la femelle s'éloigne plus loin que le mâle, ce qui appuie l'hypothèse de la stratégie reproductive, mais la ségrégation n'est pas totale. Il se peut que la ségrégation sexuelle ne soit pas reliée uniquement à la migration, mais qu'elle ait lieu chaque fois que le lagopède se retrouve dans une volée.

Possible impacts of climatic warming on polar bears   /   Stirling, I.   Derocher, A.E.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 240-245, maps
ASTIS record 33050

If climatic warming occurs, the first impacts on polar bears (Ursus maritimus) will be felt at the southern limits of their distribution, such as in James and Hudson bays, where the whole population is already forced to fast for approximately four months when the sea ice melts during the summer. Prolonging the ice-free period will increase nutritional stress on this population until they are no longer able to store enough fat to survive the ice-free period. Early signs of impact will include declining body condition, lowered reproductive rates, reduced survival of cubs, and an increase in polar bear-human interactions. Although most of these changes are currently detectable in the polar bears of western Hudson Bay, it cannot yet be determined if climatic change is involved. In the High Arctic, a decrease in ice cover may stimulate an initial increase in biological productivity. Eventually however, it is likely that seal populations will decline wherever the quality and availability of breeding habitat are reduced. Rain during the late winter may cause polar bear maternity dens to collapse, causing the death of occupants. Human-bear problems will increase as the open water period becomes longer and bears fasting and relying on their fat reserves become food stressed. If populations of polar bears decline, harvest quotas for native people will be reduced and eventually eliminated. Tourism based on viewing polar bears would become extirpated from at least the southern part of their range. If climatic warming occurs, the polar bear is an ideal species through which to monitor the cumulative effects in arctic marine ecosystems because of its position at the top of the arctic marine food chain.

S'il se produit un réchauffement climatique, les premières retombées sur les ours polaires (Ursus maritimus) se feront sentir aux limites méridionales de leur distribution telles que la baie James et la baie d'Hudson, où toute la population se voit déjà soumise à un jeûne forcé durant près de quatre mois lors de la fonte estivale de la glace de mer. Une prolongation de la période libre de glace va accroître, pour cette population, le stress lié à ses besoins nutritionnels jusqu'à ce que les animaux ne puissent plus emmagasiner assez de réserves de graisse pour survivre à la période libre de glace. Des signes précoces de ces retombées incluront une diminution de la santé physique, une baisse du taux de reproduction, une réduction de la survie des oursons, et une augmentation de l'interaction entre l'ours et l'homme. Bien que la plupart de ces changements chez les ours polaires de l'ouest de la baie d'Hudson soient déjà visibles, on ne peut encore dire avec précision s'il s'agit là des retombées d'un changement climatique. Dans l'Extrême-Arctique, une diminution du couvert nival peut stimuler une augmentation initiale de la productivité biologique. Mais il est probable, à la longue, que les populations de phoques diminueront partout là où la qualité et la disponibilité de l'habitat de reproduction sont réduites. Les précipitations sous forme de pluie à la fin de l'hiver peuvent causer l'effondrement des tanières de mise bas des ourses polaires, amenant la mort des occupants. Les problèmes reliés à l'interaction de l'ours et de l'homme augmenteront avec le prolongement de la période d'eau libre, ce qui causera les ours en état de jeûne à compter sur leurs réserves de graisse et à devenir stressés par le manque de nourriture. Si les populations d'ours polaires diminuent, les quotas de prélèvement pour les autochtones seront réduits et à la longue éliminés. Le tourisme qui dépend de l'observation des ours polaires dans l'ouest de la baie d'Hudson disparaîtra probablement. Si l'océan Arctique devenait libre de glace chaque année pour une assez longue période, il est probable que les ours polaires disparaîtraient d'au moins la partie méridionale de leur territoire. S'il se produit un réchauffement climatique, l'ours polaire est une espèce idéale s'offrant à l'observation des effets cumulatifs dans les écosystèmes marins arctiques en raison de sa position au sommet de la chaîne alimentaire marine de l'Arctique.

Human disturbances of denning polar bears in Alaska   /   Amstrup, S.C.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 246-250, 1 map
ASTIS record 33051

Polar bears (Ursus maritimus) give birth in dens of snow and ice. The altricial neonates cannot leave the den for >2 months post-partum and are potentially vulnerable to disturbances near dens. The coastal plain (1002) area of Alaska's Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) lies in a region of known polar bear denning and also may contain >9 billion barrels of recoverable oil. Polar bears in dens could be affected in many ways by hydrocarbon development, but neither the distribution of dens nor the sensitivity of bears in dens has been known. I documented the distribution of dens on ANWR between 1981 and 1992 and observed responses of bears in dens to various anthropogenic disturbances. Of 44 dens located by radiotelemetry on the mainland coast of Alaska and Canada, 20 (45%) were on ANWR and 15 (34%) were within the 1002 area. Thus, development of ANWR will increase the potential that denning polar bears are disturbed by human activities. However, perturbations resulting from capture, marking, and radiotracking maternal bears did not affect litter sizes or stature of cubs produced. Likewise, 10 of 12 denned polar bears tolerated exposure to exceptional levels of activity. This tolerance and the fact that investment in the denning effort increases through the winter indicated that spatial and temporal restrictions on developments could prevent the potential for many disruptions of denned bears from being realized.

Les ourses polaires (Ursus maritimus) donnent naissance à leurs petits dans des tanières de neige et de glace. Les nouveau-nés nidicoles ne peuvent quitter la tanière avant au moins deux mois suivant leur naissance, et des perturbations près de leur tanière sont susceptibles de les affecter. La région de la plaine côtière (1002) du Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) en Alaska est située dans une zone connue comme site de mise bas pour l'ourse polaire et qui pourrait contenir plus de neuf milliards de barils de pétrole récupérable. Les ours polaires dans les tanières pourraient être affectés de bien des façons par l'exploitation des hydrocarbures, mais on n'a pas de données que ce soit sur la distribution des tanières ou sur la sensibilité des ours à l'intérieur de celles-ci. Nous avons documenté la distribution des tanières dans l'ANWR entre 1981 et 1992, et y avons observé la réponse des ours à diverses perturbations anthropiques. Parmi les 44 tanières localisées par radio-télémétrie sur la côte continentale de l'Alaska et du Canada, 20 (soit 45 p. cent) étaient situées dans l'ANWR et 15 (soit 34 p. cent) l'étaient dans la zone 1002. La mise en valeur de l'ANWR va donc accroître le potentiel de perturbation des ours polaires par l'activité humaine. Les perturbations résultant de la capture, du marquage et du pistage radio-électrique des mères ourses n'ont cependant pas affecté le nombre de petits dans une portée ni la taille des oursons. En outre, de 10 à 12 des ours polaires vivant dans leur tanière supportaient l'exposition à un niveau d'activité relativement intense. Cette tolérance et le fait que l'investissement dans la vie en tanière augmente au cours de l'hiver indiquent que des restrictions spatiales et temporelles imposées sur la mise en valeur pourraient empêcher que les ours en tanière soient soumis à d'éventuelles perturbations.

Terrestrial foraging by polar bears during the ice-free period in western Hudson Bay   /   Derocher, A.E.   Andriashek, D.   Stirling, I.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 251-254, ill.
ASTIS record 33052

Food habits of polar bears on land during the ice-free period in western Hudson Bay were examined between 1986 and 1992. In contrast to previous studies, feeding on vegetation during the ice-free period was common. Between August and October, evidence of feeding was found in 34% of the females and 26% of the males captured over 10 km inland from the coast. The primary forage was Vaccinium uliginosum and Empetrum nigrum berries. Feeding was most common in subadults and females. The incidence of feeding on berries varied annually from 2 to 41%. We were not able to determine the energetic importance of terrestrial foraging, but the intake may reduce the rate of weight loss of bears on land, particularly in years when berries are abundant.

On a étudié les habitudes alimentaires des ours polaires à terre durant la période libre de glace dans l'ouest de la baie d'Hudson entre 1986 et 1992. Contrairement aux études antérieures, l'alimentation végétale durant la période libre de glace était commune. Entre août et octobre, on a pu documenter l'alimentation chez 34 p. cent des femelles et 26 p. cent des mâles capturés dans une zone s'étendant jusqu'à 10 km à l'intérieur des terres. Le fourrage principal était constitué des baies Vaccinium uliginosum et Empetrum nigrum. La nourriture était surtout consommée par les jeunes adultes et les femelles. L'incidence de l'alimentation constituée de baies variait annuellement de 2 à 41 p. cent. On n'a pas été en mesure de déterminer l'importance énergétique de l'alimentation végétale terrestre, mais son absorption pourrait réduire le taux de perte de poids des ours à terre, en particulier les années où il y a une abondance de baies.

Town-village contrasts in Alaskan youth aspirations   /   Hamilton, L.C.   Seyfrit, C.L.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 255-263, ill., maps
ASTIS record 33053

Recent surveys of high school students in Alaska's Northwest Arctic and Bristol Bay regions reflect the social changes taking place in rural Native communities. Significant differences exist between the aspirations of young people in small villages and those in the larger towns that constitute regional hubs (Kotzebue and Dillingham). Town students, who attend more complete and varied high schools, express greater confidence in their educations and more interest in attending college. Jobs at Red Dog Mine, recently opened in the Northwest Arctic, appeal particularly to young males with strong ties to village life. This labor pool presents special challenges for the mine's goal of 100% Native employment, however. A majority of town students and about half of the village students expect to migrate permanently away from their home region. The likelihood of expecting migration increases curvilinearly with community size. Young women and college-aspiring students disproportionately expect outmigration. Differential migration effects the acculturation and life prospects of individuals and shapes the demographic profile of Alaskan villages, towns, and cities.

De récentes études effectuées sur la population des élèves du secondaire deuxième cycle dans les régions du nord-ouest de l'Arctique alaskien et de la baie de Bristol reflètent les changements sociaux qui ont lieu dans les communautés rurales autochtones. Il existe des différences significatives entre les aspirations des jeunes vivant dans les petits villages et ceux des grandes villes qui constituent des centres régionaux, comme Kotzebue et Dillingham. Les élèves des villes, qui fréquentent des écoles secondaires plus grandes et plus diverses, manifestent plus de confiance dans leur éducation et plus d'intérêt à poursuivre au niveau collégial. Les emplois à Red Dog Mine, qui vient d'ouvrir dans le nord-ouest de l'Arctique, attirent particulièrement les jeunes de sexe masculin qui ont des liens importants avec la vie de village. Cette main-d'oeuvre représente cependant des défis particuliers pour la mine dont la politique vise à employer 100 p. cent d'autochtones. Une majorité d'élèves citadins et environ la moitié des élèves vivant dans des villages espèrent quitter leur région natale de façon permanente. La probabilité du désir d'émigrer augmente de façon curviligne avec la taille de la communauté. Les jeunes femmes et les élèves qui désirent aller au collège comptent sur une migration externe de façon disproportionnée. Une migration différentielle affecte l'acculturation et les ouvertures tout au long de la vie des individus, et façonne le profil démographique des villages, municipalités et villes alaskiennes.

Decline of Spectacled Eiders nesting in western Alaska   /   Stehn, R.A.   Dau, C.P.   Conant, B.   Butler, W.I.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 264-277, ill., maps
ASTIS record 33054

Spectacled eider (Somateria fischeri) populations in western Alaska are now less than 4% of the numbers estimated in the early 1970s. In 1992, an estimated 1721 nesting pairs remained on the Yukon-Kuskokwim Delta. Causes of this rapid and continuing decline of -14% per year are undocumented. Many aspects of spectacled eider biology remain unknown, including their marine foraging habitats, food items, migratory movements, and population ecology. A review of some biological characteristics and possible threats to the species suggests the importance of quantifying potential impacts from parasites and disease, subsistence harvest, predation during brood rearing, and alteration of Bering Sea food resources. Factors causing the population decline of spectacled eiders must be determined and appropriate actions taken to reverse the trend.

Les populations d'eider à lunettes (Somateria fischeri) de l'Alaska occidental s'élèvent maintenant à moins de 4 p. cent du total estimé au début des années 70. En 1992, on a estimé à 1721 le nombre de paires nicheuses qui restaient dans le delta du Yukon-Kuskokwim. Les causes de ce déclin rapide et continu de -14 p. cent par an ne sont pas documentées. Bien des aspects de la biologie de l'eider à lunettes restent inconnus, y compris l'habitat marin où il trouve sa nourriture, ses aliments, ses déplacements migratoires et l'écologie de la population. Un examen de certaines caractéristiques biologiques et des menaces dont l'espèce pourrait faire l'objet suggère l'importance qu'il y a à quantifier les retombées potentielles des parasites et des maladies, des récoltes destinées à assurer la subsistance, de la prédation durant l'élevage de la couvée et des changements dans les ressources alimentaires de la mer de Béring. Il faut déterminer les facteurs responsables du déclin de la population de l'eider à lunettes et prendre les mesures qui s'imposent pour renverser la tendance.

Airships in the Arctic   /   Nelson, S.B.
Arctic, v. 46, no. 3, Sept. 1993, p. 278-283, ill.
ASTIS record 33055

America, Norge, Italia, and Graf Zeppelin - it was 60 years ago and more that these airships voyaged to the Arctic and explorers such as Walter Wellman, Roald Amundsen, Lincoln Ellsworth, and Umberto Nobile captured the attention of the world. The era of arctic exploration by airship was short, and for most of the adventurers who flew the hydrogen-filled ships it was a glorious return. For others, there was the ultimate price to be paid. But the challenge of the Arctic, of the North Pole, of being the first was irrepressible.

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