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Publications

 


Exercising Arctic Institute citizenship   /   Robinson, M.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. iii
ASTIS record 39917
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In this Arctic we return to a trusted format that harkens back to the first issues of the journal in the late 1940s. We are once again combining news of Arctic Institute members, essay format contributions on topics of immediate interest to our readers, and yes, even a cartoon, with the usual Arctic staples of peer-reviewed papers, book reviews, and the occasional Arctic profile. In this manner the entire message of the institute can find a safe harbour in one publication, and over time Arctic will demonstrate a broader appeal, especially to those members whose love of things northern is less scientific than topical, familial and geographic. We want all of our members to find pleasure in their affiliation through reading Arctic. ...


Changes in driftwood delivery to the Canadian Arctic Archipelago : the hypothesis of postglacial oscillations of the Transpolar Drift   /   Dyke, A.S.   England, J.   Reimnitz, E.   Jetté, H.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 1-16, ill., maps
ASTIS record 39918
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Driftwood appears to be absent in the Beaufort Gyre but abundant in parts of the Transpolar Drift (TPD), which crosses the Arctic Ocean from the Chukchi Sea to the vicinity of northeastern Greenland. Nearly 300 radiocarbon dates on Holocene driftwood from the Canadian Arctic Archipelago reveal two regions with contrasting histories of driftwood incursion: the region accessible to wood brought into Baffin Bay by the West Greenland Current and the rest of the archipelago, which receives wood from the Arctic Ocean. We hypothesize that when the TPD was deflected westward along northern Greenland, wood was delivered widely to the Canadian Arctic Archipelago; when the TPD exited entirely through Fram Strait via the East Greenland Current, little or no wood was delivered to most of the archipelago, but some continued into Baffin Bay via the West Greenland Current. A split TPD delivered wood to both regions. The regional driftwood incursion histories exhibit multiple maxima and minima that can be explained through this hypothesis. The Larix to Picea ratio of wood arriving in the Canadian Arctic Archipelago has also changed through time. This may indicate varying contributions from Russian versus North American sources, which in turn may indicate variable mixing of wood en route. The inferred discharge paths of the TPD were apparently stable for intervals ranging from several millennia to centuries or perhaps only decades. The last major switch broadly correlates with the onset of Neoglaciation. Variations in the path and strength of the TPD may have important oceanographic and climatic consequences downstream in the North Atlantic Ocean.

Il semble qu'il n'y ait pas de bois flotté dans la circulation de Beaufort mais qu'on en trouve en abondance dans certaines parties du courant d'impulsion transpolaire, qui traverse l'océan Atlantique depuis la mer des Tchouktches jusqu'au voisinage du nord-est du Groenland. Près de 300 datations au carbone 14 effectuées sur du bois flotté datant de l'holocène et provenant de l'archipel Arctique canadien mettent en évidence deux régions qui possèdent un passé divergent quant à l'incursion de bois flotté: la région que peut atteindre le bois transporté dans la baie de Baffin par le courant groenlandais oriental, et le reste de l'archipel, qui reçoit le bois en provenance de l'océan Arctique. Nous avançons l'hypothèse que, quand le courant transpolaire était défléchi vers l'ouest le long de la partie septentrionale du Groenland, il y avait un fort apport de bois dans l'archipel Arctique canadien; quand le courant transpolaire passait en sa totalité par le détroit de Fram pour rejoindre le courant groenlandais oriental, peu de bois, sinon aucun, atteignait la plupart de l'archipel, un peu étant cependant acheminé dans la baie de Baffin via le courant groenlandais occidental. Un courant transpolaire divisé amenait du bois aux deux régions. L'historique des incursions régionales de bois flotté révèle l'existence de nombreux maxima et minima que peut expliquer cette hypothèse. Le rapport du bois provenant de Larix à celui provenant de Picea transporté dans l'archipel Arctique canadien a aussi évolué au cours du temps. Cela peut indiquer une variation dans la contribution provenant de Russie par rapport à celle provenant d'Amérique du Nord, ce qui, à son tour, peut révéler un mélange variable de bois durant le parcours. Les trajets inférés de la décharge du courant transpolaire ont été apparemment stables durant des périodes allant de plusieurs millénaires à des siècles, voire des décennies. Le dernier grand changement est, dans l'ensemble, corrélé à l'arrivée de la néoglaciation. Les variations dans le trajet et la puissance du courant transpolaire pourraient avoir d'importantes conséquences océanographiques et climatiques en aval dans l'océan Atlantique Nord.


Collection and analysis of traditional ecological knowledge about a population of arctic tundra caribou   /   Ferguson, M.A.D.   Messier, F.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 17-28, 1 map
ASTIS record 39919
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Aboriginal peoples want their ecological knowledge used in the management of wildlife populations. To accomplish this, management agencies will need regional summaries of aboriginal knowledge about long-term changes in the distribution and abundance of wildlife populations and ecological factors that influence those changes. Between 1983 and 1994, we developed a method for collecting Inuit knowledge about historical changes in a caribou (Rangifer tarandus) population on southern Baffin Island from c. 1900 to 1994. Advice from Inuit allowed us to collect and interpret their oral knowledge in culturally appropriate ways. Local Hunters and Trappers Associations (HTAs) and other Inuit identified potential informants to maximize the spatial and temporal scope of the study. In the final interview protocol, each informant (i) established his biographical map and time line, (ii) described changes in caribou distribution and density during his life, and (iii) discussed ecological factors that may have caused changes in caribou populations. Personal and parental observations of caribou distribution and abundance were reliable and precise. Inuit who had hunted caribou during periods of scarcity provided more extensive information than those hunters who had hunted mainly ringed seals (Phoca hispida); nevertheless, seal hunters provided information about coastal areas where caribou densities were insufficient for the needs of caribou hunters. The wording of our questions influenced the reliability of informants' answers; leading questions were especially problematic. We used only information that we considered reliable after analyzing the wording of both questions and answers from translated transcripts. This analysis may have excluded some reliable information because informants tended to understate certainty in their recollections. We tried to retain the accuracy and precision inherent in Inuit oral traditions; comparisons of information from several informants and comparisons with published and archival historical reports indicate that we retained these qualities of Inuit knowledge.

Les peuples autochtones veulent voir leurs connaissances sur l'environnement utilisées dans la gestion de la faune sauvage. Pour ce faire, il va falloir que les organismes chargés de la gestion possèdent des résumés à l'échelle régionale du savoir autochtone sur les changements à long terme dans la distribution et l'abondance des populations fauniques et des facteurs écologiques influençant ces changements. Entre 1983 et 1994, on a mis au point une méthode de collecte du savoir inuit sur les changements survenus d'environ 1900 à 1994, changements qui ont affecté une population de caribous (Rangifer tarandus) dans la partie méridionale de l'île de Baffin. Des conseils donnés par les Inuit nous ont permis de recueillir et d'interpréter leur savoir oral selon des modalités pertinentes au plan culturel. Les Associations des chasseurs et des trappeurs (ACT) locales et d'autres Inuit ont indiqué des répondants potentiels, de façon à maximiser l'envergure spatiale et temporelle de l'étude. Lors du dernier protocole d'interview, chaque répondant a 1) établi sa carte biographique et sa ligne de temps, 2) décrit les changements dans la distribution et la densité du caribou au cours de sa vie, 3) discuté des facteurs écologiques qui auraient pu causer des changements dans les populations de caribous. Les observations sur la distribution et l'abondance du caribou émises par les répondants eux-mêmes ou leurs parents étaient à la fois fiables et précises. Les Inuit qui avaient chassé le caribou en des temps de pénurie offraient plus d'information que les chasseurs qui avaient surtout chassé le phoque annelé (Phoca hispida); les chasseurs de phoque n'en donnaient pas moins des renseignements sur des régions côtières où la densité du caribou ne pouvait satisfaire les besoins des chasseurs de cet animal. La formulation de nos questions a influencé la fiabilité des réponses des personnes interrogées; les questions suggestives en particulier posaient des problèmes. Après avoir analysé la formulation des questions ainsi que des réponses, à partir d'une traduction des transcriptions, on a seulement retenu l'information jugée fiable. Cette analyse peut avoir exclu des renseignements fiables car les répondants avaient tendance à sous-estimer l'exactitude de leurs souvenirs. On a essayé de préserver l'exactitude et la précision inhérentes à la tradition orale inuit; des comparaisons d'informations venant de plusieurs répondants ainsi que des comparaisons avec des rapports publiés ou archivés indiquent que ces qualités du savoir inuit ont été préservées dans l'étude.


The Russian Arctic sectoral concept : past and present   /   Timtchenko, L.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 29-35
ASTIS record 39920
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In 1907, Canadian Senator P. Poirier suggested dividing the Arctic into sectors belonging to the Arctic rim states. Canada in 1925 and the Soviet Union in 1926 established legislation based on this sectoral concept. The 1926 Decree of the USSR on the Arctic sector was more or less consistent. However, the attitude to the Arctic sector of the Russian Federation, as successor to the USSR in the North, is not quite clear. This article focuses on the doctrinal views and state practice of the Soviet Union and the Russian Federation relating to the sectoral concept.

En 1907, le sénateur canadien P. Poirier a suggéré de diviser l'Arctique en secteurs qui appartiendraient aux États en bordure de l'Arctique. Le Canada, en 1925, puis l'Union Soviétique, en 1926, ont créé des lois qui s'appuyaient sur ce concept sectoriel. Le décret de l'URSS de 1926 sur le secteur arctique a été interprété différemment par les rédacteurs juridiques de l'Union Soviétique. La manière de procéder de cet État, en ce qui concerne le secteur arctique, a été plus ou moins cohérente. L'attitude de la Fédération de Russie (qui a succédé à l'URSS dans le Nord) envers le secteur arctique n'est cependant pas très claire. Cet article se penche sur les vues doctrinales et le protocole d'État de l'Union Soviétique et de la Fédération de Russie en ce qui a trait à ce concept sectoriel.


The final days of the Franklin expedition : new skeletal evidence   /   Keenleyside, A.   Bertulli, M.   Fricke, H.C.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 36-46, ill., 1 map
ASTIS record 39921
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In 1992, a previously unrecorded site of Sir John Franklin's last expedition (1845-1848) was discovered on King William Island in the central Canadian Arctic. Artifacts recovered from the site included iron and copper nails, glass, a clay pipe fragment, pieces of fabric and shoe leather, buttons, and a scatter of wood fragments, possibly representing the remains of a lifeboat or sledge. Nearly 400 human bones and bone fragments, representing a minimum of 11 men, were also found at the site. A combination of artifactual and oxygen isotope evidence indicated a European origin for at least two of these individuals. Skeletal pathology included periostitis, osteoarthritis, dental caries, abscesses, antemortem tooth loss, and periodontal disease. Mass spectroscopy and x-ray fluorescence revealed elevated lead levels consistent with previous measurements, further supporting the conclusion that lead poisoning contributed to the demise of the expedition. Cut marks on approximately one-quarter of the remains support 19th-century Inuit accounts of cannibalism among Franklin's crew.

En 1992, on a découvert un site non mentionné auparavant, relié à la dernière expédition de sir John Franklin (1845-1848) dans l'île du Roi-Guillaume, située au centre de l'océan Arctique canadien. Les artefacts récupérés sur ce site comprenaient des clous en fer et en cuivre, du verre, un fragment de pipe en terre, des morceaux de tissu et de cuir de chaussure, des boutons et de multiples fragments de bois éparpillés, qui pourraient venir d'un canot de sauvetage ou d'un traîneau. On a aussi trouvé sur le site un total d'environ 400 fragments osseux ou os complets, représentant au moins 11 hommes. En se basant à la fois sur de la documentation archéologique et sur des analyses des isotopes de l'oxygène, on a pu attribuer une origine européenne à au moins deux de ces individus. Les lésions osseuses comprenaient périostites, ostéo-arthrite, caries dentaires, abcès, perte de dents précédant le décès et parodontolyses. La spectroscopie de masse et la fluorescence X ont révélé de forts taux de plomb correspondant aux mesures précédentes, venant ainsi appuyer la conclusion qui veut que l'empoisonnement par le plomb ait contribué à la fin de l'expédition. Des entailles sur environ un quart des ossements confirment les récits inuit du XIXe siècle sur le cannibalisme pratiqué par l'équipage de Franklin.


Breeding biology of King Eiders nesting on Karrak Lake, Northwest Territories   /   Kellett, D.K.   Alisauskas, R.T.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 47-54, ill., 1 map
ASTIS record 39922
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We studied various aspects of the breeding biology of king eiders (Somateria spectabilis) nesting at Karrak Lake, south of Queen Maud Gulf in the central Canadian Arctic. We found 41 nests distributed among 10 islands in Karrak Lake; to our knowledge, this represents the largest number of king eider nests studied at one site. We suspect that island nesting by king eiders is more common than has been previously reported. King eiders favoured mid-sized islands (0.002-0.081 km²) over very small (less than 0.002 km²) or very large (greater than 0.081 km²) islands. Mean clutch size was 5.4 ±1.7 (SD) eggs. Apparent nest success was 69.4% with a composite Mayfield estimate of nest success over egg laying and incubation of 48.7% (95% CI: 47.4-50.0%). Nest success was uncorrelated with date of nest initiation or island size, but eiders nesting on islands farther from the mainland had greater success than those nesting on islands closer to the mainland. Additionally, nest success was greater on islands with more nesting eiders and on islands with nesting arctic terns (Sterna paradisaea).

On a étudié divers aspects de la biologie reproductive de l'eider à tête grise (Somateria spectabilis) nichant au lac Karrak, qui se trouve au sud du golfe de la Reine-Maud, au centre de l'Arctique canadien. On y a trouvé 41 nids répartis sur 10 îles situées dans le lac Karrak; à notre connaissance, cela représente le plus grand nombre de nids d'eiders à tête grise faisant l'objet d'une étude sur un seul site. On soupçonne que l'eider à tête grise niche plus couramment dans des îles qu'on ne l'avait rapporté précédemment. Les individus préféraient les îles de taille moyenne (0,002 à 0,081 km²) aux îles très petites (moins de 0,002 km²) ou très grandes (plus de 0,081 km²). La taille moyenne des couvées était de 5,4 oeufs, avec un écart-type de 1,7. Le taux d'éclosion apparente était de 69,4 p.cent, avec une estimation composée de Mayfield de 48,7 p.cent (intervalle de confiance au seuil de 95 p.cent: 47,4 à 50,0 p.cent) pour le succès de la couvaison par rapport à celui de la ponte et de l'incubation. Le succès de la couvaison n'était pas corrélé à la date du début de la nidification ou à la taille de l'île, mais les eiders nichant sur les îles les plus éloignées du continent réussissaient mieux que ceux nichant sur les îles plus proches du continent. En outre, le succès de la nidification était plus grand sur les îles où nichaient plus d'eiders et sur celles où nichaient aussi des sternes arctiques (Sterna paradisaea).


The use of remote sensing to evaluate shorebird habitats and populations on Prince Charles Island, Foxe Basin, Canada   /   Morrison, R.I.G.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 55-75, 1 ill., 1 map
PCSP/PPCP contribution, no. 020-96
ASTIS record 39923
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Landsat-5 Thematic Mapper imagery was used to produce a 17-habitat classification of Prince Charles Island, Foxe Basin, Northwest Territories, through a combination of supervised and unsupervised approaches. Breeding shorebirds and habitats were surveyed at 35 study plots in July 1989. Habitat-specific breeding densities calculated from these observations were used to estimate total populations of breeding shorebirds on the island based on areas of habitat derived from the classified image. Breeding densities were further modelled in two ways: first, to adjust for distance from the coast, where regression analyses found a significant relationship between distance and density, and second, to include only those pixels of areas considered suitable for breeding, using results of a proximity analysis to determine habitat associations between known breeding locations (pixels) and other habitats. Six species of shorebirds were found breeding on Prince Charles Island, with a combined population (after modelling) estimated at 294 000 pairs. Comparison of breeding densities and estimated populations of shorebirds with those recorded at other arctic locations indicated that Prince Charles Island supports highly significant numbers of shorebirds, especially white-rumped sandpipers and red phalaropes. Comparison of reference areas of known habitat with those on the classified image indicated classification accuracy averaged over 90%. Remote sensing appears to offer a reliable method for assessing habitats and regional breeding populations of birds in at least some areas, providing that classification methods are carried out in a carefully controlled manner. Use of the method over broad areas of the Arctic would require considerable work to recalibrate imagery for different geographic regions.

On a utilisé des images de cartographie thématique obtenues avec le Landsat-5 pour répartir en 17 classes les divers habitats de l'île du Prince-Charles, située dans le bassin de Foxe (Territoires du Nord-Ouest), et ce, en faisant appel à des méthodes dirigées et non dirigées. En juillet 1989, on a procédé à un relevé des oiseaux de rivage nicheurs et de leur habitat à 35 parcelles-échantillons. On s'est servi des densités de nidification spécifiques à l'habitat tirées de ces observations pour évaluer la population totale des oiseaux nicheurs de l'île, à partir des zones d'habitat tirées de l'imagerie classifiée. On a procédé de plus à une modélisation des densités de nidification, et ce, à deux fins: d'abord, pour tenir compte de la distance depuis la côte, dans les cas où l'analyse de régression faisait apparaître un rapport significatif entre distance et densité, ensuite, pour n'inclure que les pixels des zones jugées appropriées pour la nidification, en utilisant les résultats d'une analyse de proximité visant à déterminer les associations d'habitats entre les sites de nidification connus (les pixels) et d'autres habitats. On a trouvé que six espèces d'oiseaux de rivage nichaient dans l'île du Prince-Charles, avec une population globale (après modélisation) évaluée à 294 000 paires. La comparaison des densités de nidification et des populations d'oiseaux de rivage estimées avec celles enregistrées à d'autres endroits de l'Arctique a révélé que l'île du Prince-Charles accueille un nombre important d'oiseaux de rivage, surtout de bécasseaux à croupion blanc et de phalaropes roux. La comparaison entre les zones de référence d'habitat connu et celles de l'imagerie classifiée révèle que la précision de la classification atteignait en moyenne 90 p.cent. La télédétection semble offrir une méthode fiable d'évaluation des habitats et des populations régionales d'oiseaux nicheurs dans au moins certaines zones, à condition que les méthodes de classification soient appliquées avec soin et sous contrôle. L'utilisation de la méthode sur de grandes surfaces de l'Arctique exigerait un travail considérable de réétalonnage de l'imagerie pour différentes régions géographiques.


Theme schools : from manifesto to paradigm for undergraduate students   /   Norton, D.W.   Kassam, K.-A.S.
Arctic, v. 50, no. 1, Mar. 1997, p. 87-94, ill.
ASTIS record 39924
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In sciences, when anomalies or discrepant observations generate a crisis, so that the old way of looking at things no longer suffices to explain or predict observable events, scientists construct a new paradigm (Kuhn, 1996). Despite vast differences in our backgrounds and in the attributes of our widely separated home institutions, we have arrived at strikingly similar perceptions of the need to fashion a new paradigm within undergraduate education. By aligning the anomalies and assembling experiences from several correlative efforts within the old paradigm, we have begun to distill some tenets of a coherent rationale for student-centred learning, built around the concepts inherent in a "theme school." These tenets are especially relevant to small, widely dispersed northern communities. Much of the following discussion originates in our shared disappointments with the effectiveness of education by the traditional Euro-American undergraduate paradigm when applied to northern environments and rural communities. Nevertheless, we are not institution-bashing: we owe much, after all, to the institutions that provided us with a point of departure for exploring alternatives and supplements.


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